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Cuidado Con Irse a Dormir Tarde, Desvelarse Puede Ser Peligroso

El Redactor: Jessica Quinonez
 Caminan por las aceras de la ciudad en plena noche cuando todas las tiendas han cerrado y ni una luz parpadea por las ventanas de los apartamentos. Caminan solos por las calles soñolientas, sus pasos hacen eco a través del concreto sin que nadie los escuche, como algunos enmascarados sacados de un cómic, o un monstruo depredador fuera de una historia de terror: los noctámbulos también conocidos como búhos nocturnos.
Los Peligros De Desvelarse y No Dormir Lo Suficiente

Por supuesto, la realidad de estas personas que prefieren quedarse hasta tarde no es tan misteriosa o poética como lo que hemos mencionado, ya que muchos de los noctámbulos prefieren pasar sus últimas horas de la noche frente a su televisión o servicio de transmisión por internet favorito en lugar de vagar sin rumbo por las calles,  pero al final es una buena imagen, ¿no? 

Bueno, aunque los búhos nocturnos pueden estar muy lejos de ser los vigilantes de los cómics, un estudio ha encontrado que los que se duermen tarde han elegido una vida de gran peligro, ya que tienen el doble de probabilidades de padecer trastornos psicológicos, 30% más probabilidades de desarrollar diabetes, 25% más probabilidades de tener trastornos neurológicos, 23% más probabilidades de padecer enfermedades GI, 22% más probabilidades de tener problemas respiratorios y, finalmente, 10% más probabilidades de morir prematuramente.

¿Se puede atribuir todo esto a la falta de vitamina D? Es un poco más complicado que eso. Para entender por qué los noctámbulos incurren en todos estos riesgos para la salud, primero debemos entender que quedarse despierto hasta tarde no es solo una cuestión de elección.

Los Peligros De Desvelarse y No Dormir Lo Suficiente

¿Alguna vez se te olvidó poner  la alarma y lograste despertarte milagrosamente a tiempo? Bueno, no es magia, es biología. En la mayoría de los organismos vivos de la tierra, incluidos los hongos y las plantas, los biólogos han observado el funcionamiento de un reloj integrado. Esto puede sonar como una especie de hipérbole de ciencia ficción, pero no lo es: realmente tenemos un reloj biológico. El reloj circadiano, como se lo denomina con más precisión, se encuentra en nuestro cerebro, dentro del hipotálamo, una región de nuestro cerebro que se encuentra cerca del quiasma óptico, la parte del cerebro que conecta nuestros ojos con el cerebro. Esto es crucial porque nuestro reloj usa señales de luz para regular nuestro ciclo diario.

¿La Falta De Sueño Nos Hace Más Sensibles Al Dolor?

Ese ciclo, denominado científicamente el ritmo circadiano, nos informa sobre cuándo debemos despertarnos, cuándo debemos descansar y cuándo debemos comer y beber. Pero solo porque todos tenemos un ciclo no significa que sea lo mismo para todos nosotros. En diferentes personas, el reloj se configura de manera diferente, lo que significa que reciben estas señales en diferentes momentos del día. Estas configuraciones diferentes se llaman cronotipos y no son una cuestión de preferencia. En otras palabras, las personas que prefieren quedarse hasta tarde y levantarse tarde lo hacen porque están preparadas para hacerlo, y esa es la mejor manera de operar.

Los Peligros De Desvelarse y No Dormir Lo Suficiente

Entonces, ¿por qué son recompensados con todos estos riesgos de salud por el simple hecho de escuchar su reloj interno? El problema es que muchas personas con el cronotipo de sueño tardío intentan vivir de acuerdo con su ritmo y según las expectativas de una sociedad orientada a la mañana: se despiertan temprano para ir a trabajar, donde se les exige que comiencen alrededor de las 9 y terminen a las 5, lo que significa que pasan las horas cuando son menos eficientes haciendo su trabajo. Luego se van a casa y permanecen despiertos hasta las 2 de la madrugada. Y no es solo la privación del sueño lo que les está afectando.

Piensa en lo que sucede cuando tienes un desfase en tu horario: tu reloj circadiano no puede conciliar la información sensorial que recibe sobre la hora del día con lo que se siente * debería * ser la hora del día. En consecuencia, puedes sentirte fatigado pero incapaz de dormir, perder el apetito y más. Las noctámbulos que trabajan en los turnos "normales" tienen efectivamente un desfase horario, ya que se obligan a estar despiertas a las horas en que su reloj les dice que deben estar metidos en la cama. Entonces, ¿cuál es la solución?

Los Peligros De Desvelarse y No Dormir Lo Suficiente

La solución fácil es recalibrar nuestro reloj circadiano para cumplir con el horario de una persona por la mañana yendo a la cama temprano y levantándonos temprano y adhiriéndonos a esta rutina. Pero tal conversión podría no ser tan fácil para todos, y algunos noctámbulos se enfadan ante la idea de que deberían ajustar su estilo de vida completo a la tiranía de los trabajos matutinos, que la mayoría de las oficinas preferirían que todos los empleados colaboraran al mismo tiempo, independientemente de lo efectivos que son a esa hora del día, que permiten más libertad en la configuración de los turnos. 

Si el cambio social es posible, es dudoso, pero los amantes de la noche pueden beneficiarse de cambiar a un trabajo más flexible que permita los turnos de la tarde o, si todo esto falla, tratar de luchar contra tu cronotipo y convertirse en personas que madrugan por la mañana. Después de todo, lo que está en juego es mucho más que tu empleabilidad y libertad personal: es tu salud y tu vida.
 

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