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El Dinero Es Uno De Los Mayores Portadores De Gérmenes

El Redactor: Ysabel T. L.

 La pandemia de Covid-19 nos hizo mucho más conscientes y alertas a los gérmenes y bacterias que nos rodean, en las superficies y en el aire. Un objeto que todos usamos y tocamos con regularidad ha sido destacado recientemente por su capacidad para albergar miles de microbios de todos los entornos con los que entra en contacto: billetes y monedas. Antes de que el efectivo llegue a tus manos, probablemente ha pasado por los dedos de alguien, el delantal de un camarero o una máquina expendedora.

Puede que no sea un pensamiento agradable, pero hay formas de protegerse de los gérmenes que se encuentran en el dinero. Esto es lo que necesita saber.

Lo que sabemos sobre la propagación de gérmenes a través del dinero

En un estudio de 2017, los investigadores tomaron muestras de billetes de 1 dólar de un banco de la ciudad de Nueva York para ver qué se vivía del papel moneda. Identificaron cientos de especies de microorganismos. Los más abundantes fueron los que causan acné, así como los microbios de la boca, el ADN de las mascotas y los virus. Otro estudio de investigación más preocupante ha demostrado que algunos billetes y monedas contienen patógenos como Escherichia coli (E. coli), Salmonella y Staphylococcus aureus, que pueden provocar enfermedades graves. El efectivo también está a menudo manchado de drogas, un estudio ampliamente citado afirma que hasta el 80% de los billetes de un dólar contienen trazas de cocaína.

Lo que sabemos sobre la propagación de gérmenes a través del dinero

Teniendo en cuenta que el dinero se maneja con tanta frecuencia, no es de extrañar que haya innumerables formas de propagar esos gérmenes y bacterias. Puedes tocar dinero sucio y luego estrechar la mano de alguien, tocar el pomo de una puerta, presionar el botón de un ascensor o tocar la pantalla de un cajero automático. Los billetes se negocian constantemente y, según la denominación, pueden permanecer en circulación de cinco a 15 años. “Mucha gente no se lava las manos, está en un restaurante y el dinero va y viene”, dice Susan Whittier, microbióloga del New York-Presbyterian and Columbia University Medical Center.

Y así de fácil puede ser para una persona infectada con un virus contagiarlo a otras personas sin saberlo. La moneda física cambia de manos al menos 55 veces al año, o casi una vez a la semana, según un estudio. Aunque el tiempo que viven los gérmenes en las superficies es específico del patógeno, algunos virus pueden sobrevivir hasta 72 horas en un billete o una moneda.

Debido a que manejar el cambio y sacar dinero son actividades cotidianas tan comunes, todo esto es fácil de pasar por alto o descartar. Sin embargo, hay formas de tener cuidado al manejar el dinero y es importante conocerlas.

Cómo evitar la transferencia de gérmenes mediante los billetes

Si te preocupa que tu efectivo albergue gérmenes, hay algunas cosas que puedes hacer para protegerte. Uno es tratando de limpiar el dinero, aunque eso puede ser difícil.

"Intentar limpiar el dinero es potencialmente factible, pero mucho más complicado que lavarse las manos, e implica manejar el dinero más de lo que podría ser el caso", dijo Charles Bailey, MD, director médico de prevención de infecciones en Providence St. Joseph Health a Insider.

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Cómo evitar la transferencia de gérmenes mediante los billetes

La verdad es que no existe una forma perfecta de desinfectar eficazmente el dinero en casa. Existen las opciones de pasarlo por la lavandería o cepillar cada billete con desinfectante, pero ambos no están libres de riesgos y consumen mucho tiempo.

Según la Organización Mundial de la Salud, las formas más sencillas de protegernos son:

1. Lávate las manos con jabón o desinfectante para manos después de tocar monedas o billetes.
2. Usa guantes sanitarios desechables cuando manejes efectivo.

La conclusión es que la importancia del lavado de manos ha quedado demostrada una vez más. No es necesario abstenerse de usar efectivo o asociarlo con preocupaciones. Solo ten en cuenta que este sencillo paso realmente podría ser de gran ayuda para que tu y tus seres queridos estén más seguros.

 

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