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Los 4 Tipos Principales De Dolores De Cabeza

El Redactor: Ysabel T. L.

 Los dolores de cabeza son una de las dolencias más comunes que existen y, en la mayoría de los casos, son inofensivas. Todo el mundo experimenta un dolor de cabeza de vez en cuando. Por supuesto, si esta es una situación recurrente, puede indicar algún tipo de trastorno de dolor de cabeza u otra afección médica urgente. Estos se denominan dolores de cabeza secundarios. Para obtener más información sobre ellos, consulta nuestro artículo anterior titulado 7 señales de advertencia de que tu dolor de cabeza es una emergencia médica.

 

 

 
Occipital neuralgia, infogrpahic
De izquierda a derecha: Migraña, cefalea, dolor de cabeza por tensión y neuralgia occipital. 
Los tipos de dolores de cabeza enumerados en este artículo son dolores de cabeza primarios, lo que significa que son afecciones en sí mismos y no un síntoma de una afección subyacente separada. Los dolores de cabeza primarios pueden desarrollarse como resultado de sustancias químicas cerebrales, nervios, tensión muscular e incluso genética; los médicos no siempre pueden identificar una causa exacta. Recopilamos sus características, de dónde provienen y qué se puede hacer para la prevención y el tratamiento.
 

1. Dolor de cabeza por tensión

Dolor de cabeza por tensión

Los dolores de cabeza tensionales son el tipo más común de dolores de cabeza primarios y, según la Organización Mundial de la Salud, afectan aproximadamente a la mitad de la población de mujeres y a un tercio de los hombres. A menudo se les conoce como 'dolores de cabeza con banda de sombrero' porque los músculos alrededor del cuero cabelludo se tensan y causan dolor en la parte posterior de la cabeza, las sienes y la frente, como si se hubiera puesto un sombrero ajustado. Tienden a ser similares a la presión al inicio y pueden durar de horas a días.

Los desencadenantes comunes de los dolores de cabeza por tensión incluyen:

  • Estrés
  • Fatiga visual
  • Depresión
  • Fatiga
  • Uso de alcohol o cafeína.


Tratamientos y prevención:

Los dolores de cabeza por tensión generalmente se tratan con analgésicos de venta libre como aspirina, ibuprofeno o acetaminofén (Tylenol). Los dolores de cabeza crónicos por tensión se etiquetan como tales cuando ocurren 15 días o más en un mes. En estos casos, los pacientes a veces son tratados con relajantes musculares.

Una forma eficaz de prevenir los dolores de cabeza por tensión es controlar el estrés y aprender técnicas de relajación como respiración profunda, yoga o imágenes guiadas. Trate de mantener el ritmo en su vida diaria, tome descansos y reserve tiempo para hacer las cosas que disfruta. Para algunas personas, la atención plena, permanecer en el aquí y ahora, en lugar de seguir los pensamientos de preocupación y miedo, resultó ser útil. Un estudio de 2019 que analizó a 55 mujeres que sufren de dolores de cabeza crónicos por tensión encontró que aquellas a las que se les enseñaron técnicas de relajación además de ser tratadas con relajantes musculares experimentaron menos dolores de cabeza que aquellas que solo tomaron el medicamento.


2. Dolor de cabeza por migraña

Types of Headache, migraine

Las migrañas implican un dolor punzante de moderado a intenso, generalmente en un lado de la cabeza. Este también es un tipo muy común de dolor de cabeza primario, aproximadamente el 12% de los estadounidenses experimentan migrañas y las mujeres tienen tres veces más probabilidades que los hombres de tener estos dolores de cabeza. Otros síntomas de las migrañas pueden ser náuseas, cambios en la visión y debilidad. La genética parece desempeñar un papel, ya que las migrañas a menudo son hereditarias, pero los científicos todavía están tratando de descubrir la forma exacta en que podrían transmitirse. Debido a que las migrañas son recurrentes, es importante identificar sus desencadenantes, que pueden variar en diferentes personas. Los desencadenantes comunes incluyen:

 

 

  • Ciertos alimentos: para algunas personas, el chocolate, la levadura y la carne procesada pueden desencadenar migrañas, aunque los científicos no están seguros de por qué.
  • Cambios hormonales: entre el 7% y el 19% de las mujeres sufren migrañas menstruales, que ocurren de 2 a 3 días antes del inicio del período.
  • Falta de sueño y estrés: los científicos han identificado que el estrés y la falta de sueño pueden causar cambios hormonales que pueden desencadenar migrañas.

 

Si no estás seguro de qué es lo que desencadena tus migrañas, lleva un diario de las migrañas y anota todo lo que sucedió en los días previos a la migraña. Con el tiempo, es probable que se reconozca un patrón.

Prevención y tratamiento: las migrañas ocasionales se pueden tratar con medicamentos de venta libre, como aspirina, Tylenol y otros AINE. Sin embargo, ten cuidado, ya que el uso excesivo de estos medicamentos también desencadena migrañas. Es mejor consultar a tu médico sobre el uso seguro de dichos medicamentos, pero en términos generales, tomarlos una vez a la semana es seguro. También existen medicamentos recetados que pueden ayudar a prevenir las migrañas tan pronto como aparezcan los síntomas. Consulta a tu proveedor de atención médica para conocer el plan de tratamiento de la migraña adecuado para ti.
 

3. Cefalea en racimos

3. Cefalea en racimos

Este tipo de dolor de cabeza menos común se caracteriza por un dolor severo en un lado de la cabeza, particularmente centrado detrás del ojo. Otros síntomas pueden incluir lagrimeo, párpados caídos y congestión nasal. Los dolores de cabeza en racimo reciben su nombre porque aparecen en racimos, duran de semanas a meses y son más comunes en hombres que en mujeres. Los ataques suelen ocurrir todos los días, a veces varias veces al día y, a menudo, a la misma hora del día.

A diferencia de los tipos anteriores de dolores de cabeza que discutimos, los dolores de cabeza en racimo no están realmente asociados con factores desencadenantes como la comida, los cambios hormonales o el estrés. De hecho, se desconoce la causa de estos dolores de cabeza, pero los patrones sugieren que las anomalías en el reloj biológico del cuerpo (y en el hipotálamo, en particular) influyen. Además, una vez que comienza un período de racimo, beber alcohol puede desencadenar rápidamente un dolor de cabeza intenso.

Si crees que estás experimentando un dolor de cabeza en racimo, lo mejor que puedes hacer es consultar a un médico y descartar cualquier afección más grave. "El aspecto más grave de los dolores de cabeza en racimo es asegurarse de que el diagnóstico sea correcto y que no se pase por alto otra causa secundaria de los dolores de cabeza", explicó el médico Lean Poston.

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4. Neuralgia occipital

4. Neuralgia occipital

Este tipo de dolor de cabeza se considera bastante raro. La neuralgia occipital es una afección en la que los nervios que van desde la parte superior de la médula espinal hasta el cuero cabelludo, llamados nervios occipitales, están inflamados o lesionados. Como resultado, es posible que sientas un dolor agudo, punzante y eléctrico en la parte posterior de la cabeza o en la base del cráneo. Por lo general, se abrirá camino hasta el cuero cabelludo.

La neuralgia occipital a menudo se confunde con una migraña, ya que las dos afecciones tienen algunos síntomas superpuestos, como la sensibilidad a la luz. Por eso es vital consultar a un médico y obtener el diagnóstico correcto.

Tratamiento y prevención: los primeros pasos que puedes tomar para aliviar el dolor son aplicar calor en el cuello, descansar en una habitación tranquila y masajear los músculos tensos y dolorosos del cuello. Los medicamentos antiinflamatorios de venta libre como el naproxeno o el ibuprofeno también son eficaces y, si no ayudan, tu médico puede recetarle medicamentos.

 

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