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¿Puede El Ejercicio Mejorar Tu Salud Mental?

Aunque todos sabemos que el ejercicio es beneficioso para la salud física, son pocas las personas que conocen los beneficiosos que esta actividad le puede traer a nuestra salud mental. El ejercicio es una de las mejores cosas que podemos hacer por nuestro bienestar, tanto a nivel físico como emocional, ya que nos brinda una enorme cantidad de beneficios que enriquecen nuestra vida en diversos aspectos. Estos son 11 ejemplos del efecto positivo que la actividad física puede tener en nuestras vidas.  

1- Reduce el estrés

¿Tuviste un mal día y estás demasiado estresado? Lo único que debes hacer para salir de este estado es ponerte las zapatillas y salir a caminar en cualquier lugar. También puedes ir al gimnasio o salir a correr unos minutos, ya que lo importante es estar en movimiento. Uno de los principales beneficios del ejercicio es el alivio del estrés físico y mental, por lo que la próxima vez que necesites liberar ansiedad y preocupación, ya tienes la solución.

2- Estimulan los químicos de la felicidad

Aunque el ejercicio requiere de tiempo y disciplina, la recompensa valdrá la pena el esfuerzo.  Al realizar actividad física, el cuerpo libera endorfinas, un tipo de neurotransmisores que genera la sensación de euforia y felicidad. Diversas investigaciones han demostrado que el ejercicio tiene un efecto tan poderoso que es capaz de aliviar los síntomas de depresión clínica. De hecho, muchos especialistas aseguran que el beneficio de la actividad física en personas que padecen ansiedad o depresión puede llegar a ser más efectivo que los antidepresivos. Para disfrutar de estos beneficios no es necesario volverse adicto al gimnasio, ya que con 30 minutos tres o cuatro veces por semana es suficiente.

3- Estimula la confianza en uno mismo

Por lo general, la ansiedad y la depresión vienen acompañadas de sentimientos como baja autoestima, falta de confianza en uno mismo, entre otros. Sin importar la edad, caminar unos minutos en la calle o en la cinta te ayudarán a liberar las endorfinas que necesitas para sentirte bien durante todo el día. Aunque sea simple, un entrenamiento regular cambiará por completo tu actitud contigo mismo y con tu entorno.

4- Ejercitar al aire libre para combatir la depresión
 
A pesar de que el gimnasio es un buen ambiente para ejercitar, diversos estudios han demostrado que la actividad física al aire libre mejora el humor y estimula la sensación de euforia. Para ello, encuentra un ambiente exterior que se adapte a tus necesidades o al tipo de actividad que deseas realizar (caminatas, alpinismo, rafting, etc.). Además de brindarte una sensación de bienestar y plenitud, el ejercicio al aire libre te dará una buena dosis de vitamina D, que puede ayudarte a combatir los síntomas de la depresión y el estrés. 

5- Previene el deterioro cognitivo

Con el paso del tiempo, nuestro funcionamiento cognitivo se va deteriorando poco a poco, ya que el proceso de envejecimiento, al igual que el Alzheimer y otras enfermedades degenerativas, destruye las neuronas y reducen el tamaño del cerebro. A pesar de no ser una cura definitiva, la actividad física tiene la capacidad de retrasar el deterioro cognitivo, estimulando los químicos cerebrales que ayudan a prevenir daños en el hipocampo, la región del cerebro responsable del aprendizaje y la memoria. 

6- Reduce la ansiedad

Un estudio ha revelado que, a la hora de aliviar la ansiedad, 20 minutos de caminata son más efectivos que un baño de agua tibia. Los “químicos de la felicidad” que se liberan durante el ejercicio nos ayudan a relajarnos, reducir la ansiedad, mejorar nuestro cuerpo y nuestra salud.

7- Estimula la capacidad del cerebro

Diversos estudios que analizaron los efectos del ejercicio cardiovascular revelaron en ratones y humanos revelaron que la actividad física puede crear nuevas células neuronales, proceso conocido como neurogenesis, y mejorar el funcionamiento del cerebro. Además, los expertos descubrieron que el ejercicio aumenta los niveles del factor neurotrófico derivado del cerebro (una proteína llamada BNDF, por sus siglas en inglés), que ayuda a mejorar la capacidad de decisión, el desempeño cognitivo y el proceso de aprendizaje. 

8- Ayuda a combatir la adicción

Cuando nos entregamos a las adicciones, el cerebro es estimulado para producir grandes cantidades de dopamina, el neurotransmisor que nos hace sentir placer. Esto puede deberse a diferentes tipos de adicción, como drogas, compras, apuestas, dulces, o alcohol, ya que el cerebro reacciona de la misma manera ante cualquiera de ellas.

En todos estos casos, nuestro cerebro se vuelve dependiente del objeto de adicción para liberar dopamina, lo cual hace que la adicción se vuelva cada vez más fuerte. Sin embargo, el ejercicio ha demostrado su efectividad en los tratamientos de recuperación. Las rutinas de ejercicio pueden distraer al cerebro del placer que busca, produciendo endorfinas en lugar de dopamina. Esto ayuda a calmar la ansiedad y controlar la adicción hasta lograr una recuperación absoluta.

9- Incentiva a una vida más activa

¿Sientes que no tienes ganas de hacer nada? El ejercicio puede ser la solución. En diversas investigaciones se ha comprobado que realizar actividad física de forma regular aumenta los niveles de energía y ayuda a combatir el sedentarismo. Tip: los expertos creen que hacer ejercicio al mediodía es más efectivo que en cualquier otro momento del día debido al ritmo cardíaco. 

10- Estimula la creatividad

Aunque muchas personas creen que la creatividad se genera en un ambiente de relajación, los expertos no tienen la misma opinión. Los estudios demuestran que una buena rutina de ejercicio cardiovascular puede estimular la creatividad hasta por dos horas luego de terminada la rutina. La próxima vez que necesites inspiración, sal a correr, tómate una ducha y luego siéntate a trabajar.

11- Estimula la actividad social

Al realizar ejercicios grupales, no solo se beneficia la salud física y mental sino que también se genera un estímulo en la vida social. La confianza en uno mismo y el aumento de la autoestima también te ayudarán a mejorar las relaciones con tu entorno. Por eso, si quieres potenciar todos los beneficios del ejercicio, te recomendamos hacerlo en grupo.
 
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