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¿Son Precisas Las Pruebas Para Detectar El Covid-19?

El Redactor: Jessica Q. R.
 La prueba del coronavirus es la mejor manera de estimar hasta qué punto se ha propagado la peligrosa enfermedad. Nos permite aislar a las personas que tienen el virus, potencialmente incluso a aquellos que no presentan ningún síntoma importante de Covid-19 pero que lo portan. Las pruebas masivas también ayudan a los gobiernos a acceder si es necesario el cierre de ciertas instituciones o áreas en un país.
¿Son Precisas Las Pruebas Para Detectar Covid-19?

Como el Dr. Anthony Volk de la Universidad de Texas-San Antonio lo mencionó muy bien en una entrevista con Healthline, "Las pruebas hacen visible al enemigo". Esto es muy cierto, y la investigación muestra que los países que realizan la mayoría de las pruebas son, en promedio, mucho mejores para controlar la propagación del virus y aplanar la curva.

Cuando se trata del coronavirus, se pueden realizar dos pruebas principales: una prueba de diagnóstico para una infección por coronavirus activa, así como una prueba de anticuerpos, que detecta si una persona ha tenido una infección por Covid-19 en el pasado. Cuando se realiza correctamente, una de estas pruebas es altamente precisa, mientras que las otras no lo son tanto. Distinguimos entre las pruebas Covid-19 disponibles y su respectiva precisión a continuación.

Pruebas de diagnóstico de Covid-19

Los profesionales de la salud realizarán una nueva prueba diagnóstica de coronavirus cuando una persona muestre síntomas de la enfermedad o haya estado cerca de un paciente confirmado de Covid-19. Existen dos tipos principales de pruebas de diagnóstico: la prueba de reacción en cadena de la polimerasa en tiempo real molecular (RT-PCR) y la prueba de antígeno. Ambas pruebas son hisopos de saliva que se insertan profundamente en la cavidad nasofaríngea, el lugar donde la parte posterior de la garganta se une con la cavidad nasal.
Los dos tipos de pruebas para detección del coronavirus

Debido al sitio de muestreo, estas pruebas pueden ser bastante incómodas, pero se ha encontrado que los hisopos orales o nasales son menos efectivos que los hisopos nasofaríngeos debido a una cantidad relativamente menor del virus en la boca y la nariz. El tiempo también es crucial cuando se trata de maximizar la precisión, dicen los médicos, e idealmente, un paciente debe hacerse la prueba el octavo día después de la exposición al virus, el momento en que el virus se multiplica más y más rápido. Realizar una prueba demasiado tarde o demasiado temprano puede dar lugar a resultados falsos negativos.

La prueba de diagnóstico Covid-19 más extendida es la RT-PCR, una prueba que detecta material genético del virus. Tomará aproximadamente 2-3 días obtener los resultados de estas pruebas, y cuando se realiza correctamente, las pruebas de PCR son casi 100% precisas. A veces, sin embargo, los casos de falsos positivos ocurren cuando una persona ha tenido Covid-19 en el pasado.

A diferencia de la PCR, las pruebas de antígeno se dirigen a un tipo de proteína específico en la superficie del virus, por lo que es mucho más rápido pero menos preciso. Por lo general, recibirá los resultados de una prueba de antígeno solo unas horas después de la prueba, y si es positivo, es un resultado confiable. Sin embargo, un resultado negativo de la prueba de antígeno es menos preciso y puede tener una probabilidad de 20-30% de falsos negativos, lo que explica por qué estas pruebas son menos comunes.

Prueba de anticuerpos

A diferencia de las pruebas de diagnóstico, las pruebas de anticuerpos no tienen como objetivo detectar una infección activa. Esto tiene mucho sentido si comprende qué son los anticuerpos: proteínas únicas que se adhieren al patógeno (en nuestro caso, SARS-CoV-2) en la sangre y lo etiquetan para que el patógeno sea visible para el sistema inmunitario. Esencialmente, los anticuerpos son una forma para que nuestros cuerpos reconozcan una enfermedad "familiar" y la neutralicen mucho más rápido la segunda o tercera vez.
Pruebas para detectar el coronavirus Prueba de anticuerpos

A nuestro organismo le lleva tiempo producir anticuerpos, de días a semanas, según la FDA de EE. UU. Por lo tanto, una prueba de anticuerpos, que es una prueba de sangre, puede detectar si te has recuperado de una infección por Covid-19 y has desarrollado los anticuerpos necesarios para combatir el virus en el futuro. Teóricamente, estas pruebas deberían poder dirigirse a las personas que han desarrollado inmunidad al nuevo coronavirus y pueden volver a trabajar de manera segura mientras el resto de nosotros permanece encerrado.

Sin embargo, existen varios problemas con las pruebas de anticuerpos, y una prueba de anticuerpos Covid-19 positiva no se considera una prueba definitiva de que una persona es inmune al virus. Hay varias razones para eso. En primer lugar, los resultados falsos positivos son una ocurrencia común, y las pruebas de anticuerpos pueden dar positivo si has desarrollado una inmunidad a un tipo diferente de coronavirus, no necesariamente Covid-19.

En segundo lugar, los anticuerpos son solo una de las muchas formas diferentes en que el sistema inmunitario puede detectar y combatir enfermedades, y los científicos no pueden decir definitivamente si Covid-19 es una enfermedad que solo es reemplazada por anticuerpos. Finalmente, la presencia de anticuerpos no significa que serás inmune a una cepa diferente del virus o que no te enfermarás nuevamente, por lo que no te dará luz verde para detener el distanciamiento social, usar cubrebocas o acatar cualquier regla relacionada con Covid-19.

En resumen, la prueba del Covid-19 más confiable se considera la prueba de diagnóstico de PCR, mientras que las pruebas de antígeno y anticuerpo se consideran menos precisas y útiles. Dicho esto, es crucial realizar la prueba adecuadamente para alcanzar el mejor resultado y evitar que se realicen pruebas de fuentes o proveedores no autorizados, por lo que debes evitar comprar o realizar la prueba por tu cuenta.


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