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Covid-19: ¿Cuáles Son Los Cubrebocas Más Efectivos?

El Redactor: Jessica Q. R.

 A la luz de la pandemia de Coronavirus, los cubrebocas se han convertido en una norma social en todo el mundo en estos días, y todos nos hemos convertido en expertos en cubrebocas. Hemos aprendido cuáles irritan nuestra piel y cuáles no, cuáles son los más transpirables y cómo limpiarlos adecuadamente. Todos hemos encontrado formas de personalizar nuestros cubrebocas y hacerlos más convenientes para el uso diario.

Pero resulta que todavía tenemos mucho que aprender al respecto porque, con mucho, no todas las mascarillas ofrecen la mejor protección, o ninguna, de Covid-19. Un artículo de investigación reciente revisó los diferentes tejidos y sistemas de filtrado de las cubiertas faciales comunes, y establece cuáles cubrebocas ofrecen la mejor y la peor protección contra el virus peligroso.

Covid-19: ¿Cuáles Son Los Cubrebocas Más Efectivos?

Los autores del estudio notaron que si bien la mayoría de los medios de comunicación y las fuentes de información de salud pública recomiendan el uso de los cubrebocas, muy pocos de estos recursos especifican qué telas deberían usarse para ofrecer la mejor protección contra el nuevo coronavirus. Por un lado, esto es comprensible, ya que hay una escasez continua de cubrebocas y otros equipos de protección en muchos países, y limitar la lista de recubrimientos faciales a un solo tipo específico de cubrebocas o tela podría desalentar a las personas a usar recubrimientos faciales por completo o empeorar aún más esta escasez.

Por otro lado, el público, especialmente aquellos que caen en el grupo de alto riesgo de contagio de Covid-19, como las personas mayores y las personas inmunocomprometidas, deben ser conscientes del nivel de protección que recibirán de los distintos tipos de cubrebocas. Sería engañoso decir que una cubierta superflua como un pañuelo doblado o una bufanda sobre la boca y la nariz sería tan eficaz para prevenir la propagación del coronavirus, como el respirador N95 ahora famoso (la imagen se puede ver arriba) porque esto simplemente no es el caso.

cubrebocas de pañuelo y mascarilla quirúrgica

Naturalmente, todas las cubiertas protectoras filtrarán un cierto porcentaje del virus, razón por la cual las agencias gubernamentales y las agencias de salud pública continúan instándonos a usar cubrebocas. Como la Dra. Teresa Amato, directora de un centro de emergencia geriátrica, explicó a Healthline: “Si estás infectado y usas un cubrebocas, disminuirás la probabilidad de transmisión. Lo estás usando para proteger a las personas que te rodean y también lo estás usando para protegerte del contagio. Es realmente importante enfatizar que más personas con cubrebocas disminuirán la transmisión en general ".

Sin embargo, cuando se trata de los tipos específicos de cubrebocas o mascarillas faciales y su efectividad para disminuir la transmisión, los investigadores señalan que el rango varía de manera bastante significativa. Los revestimientos menos efectivos son aquellos que están hechos de una sola capa de tela transpirable, como un pañuelo, una bufanda o un cubrebocas de tela reutilizable de una sola capa. La regla general es: si observas a través del pañuelo al sol y ves algo de luz que brilla a través de las fibras del cubrebocas o la cubierta de éste, no es un buen cubrebocas.

Cubrebocas de cono y cubrebocas de algodón con doble capa

Dicho esto, los investigadores encuentran que, con mucho, no todas los cubrebocas de tela hechos a mano son necesariamente malos. De hecho, los cubrebocas caseros bien ajustados hechos de dos capas de tela acolchada se encuentran entre las mejores para filtrar los gérmenes, tan buenas, si no mejores, que las máscaras quirúrgicas. Como concluyen los autores, "para minimizar las posibilidades de transmisión, es importante usar cubrebocas hechos de tela bien tejida de buena calidad, así como diseños que proporcionen un buen sellado a lo largo de los bordes sin ser incómodos".

Otras opciones excelentes para la protección personal son las mascarillas quirúrgicas, ya que son livianas, de un solo uso y ofrecen un filtrado adecuado. Entonces, usarlas también es una buena idea, si puedes encontrarlas. Los cubrebocas de cono son compatibles, pero muchos de ellos están hechas de plástico, por lo que pueden ser más difíciles de usar durante el calor del verano.

Mascarilla N95

Finalmente, los cubrebocas más efectivos en la lista del estudio fueron los respiradores N95, mascarillas especiales ajustadas que usan los trabajadores médicos que tratan enfermedades contagiosas como Covid-19 y otras. Si bien son muy confiables, es necesario señalar que usarlas inadecuadamente las vuelve ineficaces. Además, tampoco todos pueden usar respiradores N95: los hombres tienen que afeitarse el vello facial cuando usan estos cubrebocas, por ejemplo. Por último, respirar una máscara N95 es muy difícil cuando se ajusta correctamente, y el ajuste apretado puede causar hematomas e irritación en la cara. Por lo tanto, ciertamente, estos respiradores deben reservarse para los profesionales médicos que más los necesitan y saben cómo usarlos adecuadamente.

Por lo tanto, si bien los revestimientos faciales ciertamente ayudan a prevenir la propagación de Covid-19 si se combinan con otras tácticas de distanciamiento social, debes recordar que los cubrebocas que están hechos de una sola capa y los que no se ajustan adecuadamente no son tan efectivos como nos gustaría que fueran. Al salir, opta por cubrebocas de tela de algodón acolchadas de doble capa, cubrebocas de cono y mascarillas quirúrgicas.

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