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10 Conceptos Erróneos Sobre La Tercera Edad

El Redactor: Ysabel T. L.
 Ser una persona mayor conlleva una serie de limitaciones que hacen que el día a día sea más complicado y menos agradable. Pero, ¿y si le dijéramos que algunas de esas limitaciones simplemente no son necesarias? Es cierto, hay una gran cantidad de mitos médicos sobre la salud física y mental de las personas mayores que muchos de nosotros tomamos al pie de la letra, pero no deberíamos.
Por ejemplo, ¿sabía que las personas mayores no tienen que dormir más ni menos que los adultos más jóvenes? ¿O que el deterioro cognitivo y la pérdida de la visión no son un hecho? A continuación, analizamos estos y otros mitos médicos comunes sobre el envejecimiento que debe conocer porque el envejecimiento no debe ser sinónimo de limitaciones, deterioro de la salud y dependencia de otros.

1. Los adultos mayores deben dormir menos o más

 1. Los adultos mayores deben dormir menos o más
No dormir lo suficiente es perjudicial para nuestros niveles de energía, nuestro bienestar general e incluso la salud a largo plazo, pero muchos adultos mayores no están seguros de cuánto tiempo necesitan dormir cada noche. Existe una gran confusión en torno a este tema, ya que hay muchos estereotipos involucrados. Por un lado, algunas personas dicen que las personas mayores necesitan dormir más porque tienden a tomar una siesta al mediodía, pero por otro lado, otras creen que las personas mayores necesitan dormir menos porque tienden a levantarse tan temprano en la mañana.
Ambas declaraciones son estereotipos y las razones por las que se observan ambas tendencias en los adultos mayores varían. El mal manejo del dolor, los problemas de salud subyacentes e incluso los medicamentos pueden afectar su sueño. Por ejemplo, padecer artritis puede causar dolor por la noche y la apnea del sueño puede hacer que te despiertes en medio de la noche debido a la falta de aire.
Además, los ritmos circadianos que predicen nuestros ciclos de sueño y vigilia pueden alterarse con la edad, lo que puede influir en cuánto tiempo y qué tan bien duerme. Por lo tanto, por definición, no todas las personas mayores necesitan tomar una siesta durante el día o dormir más o menos todas las noches, pero si su sueño se ve interrumpido por sus problemas de salud o cualquier otro factor en su vida, deberá ponerse al día durante el día.
Aquí hay más detalles: según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las personas en el rango de edad de 61 a 64 necesitan de 7 a 9 horas de sueño cada noche, mientras que las personas mayores de 65 necesitan de 7 a 8 horas. En comparación, los adultos más jóvenes también requieren 7 horas o más de sueño cada noche, por lo que no hay una gran diferencia.

2. La demencia y el deterioro cognitivo son inevitables

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Una disminución gradual en la cognición y otras facultades mentales a menudo se asocia con la edad avanzada, pero esto también es un concepto erróneo común. En verdad, los datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sugieren que en todo el mundo, solo el 5-8% de las personas mayores de 60 años experimentan un deterioro cognitivo. Entonces, la gran mayoría de las personas mayores del planeta conservan sus habilidades cognitivas.

Una historia similar se observa en la demencia, con estadísticas de los Estados Unidos que señalan que el 13,9% de los estadounidenses mayores de 71 años sufren de demencia. Por lo tanto, la demencia no es de ninguna manera una parte saludable del envejecimiento, y muchas personas de 90 años y más viven sin mostrar síntomas de esta afección. Para leer más sobre los conceptos erróneos sobre la demencia, siga leyendo en el artículo Mitos que rodean la demencia.

Dicho esto, si experimenta fallas en la memoria y siente que su pensamiento se está ralentizando, vale la pena que un médico lo revise. Los profesionales de la salud señalan que mantener una dieta saludable, un estilo de vida activo y tratar problemas médicos ayuda a la mayoría de las personas a preservar su salud cognitiva y las protege de la demencia.

3. La forma en que envejece depende principalmente de tus genes

3. La forma en que envejece depende principalmente de sus genes

¿Deberías "agradecer" a tu mamá y papá por envejecer más rápidamente que tus compañeros? Los profesionales médicos dicen "no necesariamente", ya que tendemos a dar demasiado crédito a la capacidad de nuestros genes para afectar nuestro bienestar, salud e incluso nuestra esperanza de vida. Entonces, incluso si piensas que tiene una genética pobre, no lo trates como una oración, especialmente porque los científicos ahora saben que nuestros hábitos y estilo de vida tienen la capacidad de activar y desactivar ciertos genes.

La OMS declaró, por ejemplo, que nuestras elecciones de estilo de vida predicen más del 60% de nuestra salud, calidad de vida y longevidad. Por lo tanto, comer y dormir bien, hacer mucho ejercicio, no fumar y limitar el alcohol, juegan un papel mucho más importante en tu bienestar y longevidad que tus genes.

4. Las personas mayores deben evitar el ejercicio para evitar lesionarse

4. Las personas mayores deben evitar el ejercicio para evitar lesionarse

Existe una idea errónea persistente de que el desarrollo de músculos y fuerza es peligroso o simplemente ineficaz para los adultos mayores. El miedo a las lesiones, la necesidad de ajustes individuales en el ejercicio y el dolor que a menudo se acompaña de afecciones crónicas hacen que muchas personas mayores crean que el ejercicio les causará más daño que bien, pero la mayoría de los médicos e investigadores no están de acuerdo con esa afirmación.

Incluso si ir al gimnasio, hacer yoga o correr no es para ti por alguna razón, afirman que puedes participar y beneficiarte de algún tipo de actividad física. Como señaló el Instituto Nacional de Salud en un artículo, "El ejercicio y la actividad física no solo son excelentes para su salud mental y física, sino que también pueden ayudarlo a mantenerse independiente a medida que envejece".

Obtén más información sobre el ejercicio para personas mayores, lee nuestro artículo titulado 6 mitos persistentes sobre el ejercicio en tus años dorados.

5. Es demasiado tarde para dejar de fumar si eres mayor

5. Es demasiado tarde para dejar de fumar si eres mayor


Dejar de fumar es difícil a cualquier edad, pero más aún cuando ha estado atrapado en el hábito durante años. Pero no dejes que tu cerebro invente la excusa de que el daño ya está hecho y es demasiado tarde para dejar de fumar. “No importa cuánto tiempo hayas fumado y cuántos cigarrillos fumes al día, tu salud comenzará a mejorar tan pronto como dejes de fumar. Algunos beneficios para la salud son inmediatos, otros son a más largo plazo, pero lo que importa es que nunca es demasiado tarde ", afirma el sitio web de los Servicios Nacionales de Salud.

Entre los beneficios inmediatos de dejar de fumar se encuentran la mejora del sentido del olfato y el gusto, una menor probabilidad de contraer infecciones respiratorias, una respiración más profunda y una mejor circulación sanguínea. Después de solo 1 año de dejar el hábito dañino, tu riesgo de un ataque cardíaco se reducirá a la mitad, sin importar su edad.

6. La visión y la pérdida de dientes son un hecho

6. La visión y la pérdida de dientes son un hecho

¿Vas a disminuir su visión con la edad? La mayoría de la gente diría "sí", pero la verdad es que no es necesario. La razón por la que muchos adultos sienten que tu visión está disminuyendo se debe a una condición de salud subyacente. Como señaló la Dra. Alicia Arbaje, doctora geriátrica en una entrevista con Business Insider, las causas comunes de pérdida de visión incluyen "Mala circulación, diabetes, presión arterial alta o derrames cerebrales". Curiosamente, agregó además: "Ahora, lo que sí sabemos es que la agudeza de tu visión puede cambiar con el tiempo. Por lo tanto, la agudeza de tu visión, pero eso no es lo mismo que perder la vista".

Por lo tanto, la pérdida de visión no es un "síntoma" dado de la vejez, ni tampoco la pérdida de dientes. Si mantienes tu salud e higiene dental y te somete a chequeos y limpiezas dentales regulares, no hay razón para que pierdas ningún diente, en realidad. Es solo que muchas personas tienden a descuidar la salud bucal, especialmente en sus años más jóvenes, y eso es lo que está causando problemas dentales a largo plazo y pérdida de dientes en la vejez.

7. Olvídate de aprender cosas nuevas si eres mayor

7. Olvídate de aprender cosas nuevas si eres mayor

Muchas personas creen erróneamente que el aprendizaje y el desarrollo del cerebro son solo para niños y estudiantes, y descuidan su cerebro una vez que llegan a los 40 años o más. Si bien puede ser cierto que aprender nueva información puede no ser tan fácil cuando ya no somos niños, definitivamente hay un lado positivo. La cuestión es que los adultos mayores aprenden cosas de una vez por todas, mientras que los niños pueden olvidar la nueva información mucho antes que los adultos, según una investigación neurológica.

Por lo tanto, aprender nuevas habilidades e información sobre el mundo y desafiar tu cerebro siempre es bueno, sin importar tu edad. De hecho, participar en actividades de aprendizaje y aprender a desarrollar nuevas habilidades puede incluso mejorar sus capacidades cognitivas generales a largo plazo.

8. Estar solo y deprimido es una parte natural del envejecimiento

8. Estar solo y deprimido es una parte natural del envejecimiento

Reconocer los problemas emocionales y mentales es muy difícil, sin importar la edad, ya que todavía hay mucho estigma en torno a problemas como la depresión y la ansiedad. Además, puede sentir que no quieres sobrecargar a los miembros de la familia con tus problemas emocionales y buscar ayuda psicológica a menudo costosa, especialmente si tienes una condición física subyacente que está causando la depresión desde el principio.

Aún así, es importante no bajar las manos y simplemente someterse a sentimientos de depresión y soledad porque no son una parte normal de la vida a ninguna edad. Aunque mantener los lazos familiares, mantenerse en contacto con amigos y participar en actividades sociales puede ayudar a muchas personas a sentirse mejor, es igualmente importante reconocer cuando estas cosas no son suficientes y buscar ayuda profesional.

9. El aumento de peso es inevitable porque tu metabolismo se ralentiza.

9. El aumento de peso es inevitable porque tu metabolismo se ralentiza.


Este concepto erróneo se debe a la confusión común de dos términos: digestión y metabolismo. Si bien la velocidad con la que digiere los alimentos puede volverse algo más lenta con el tiempo, el metabolismo (una serie de reacciones químicas complejas que ocurren a nivel molecular para ayudar a suministrar energía al cuerpo y producir diferentes compuestos esenciales para el cuerpo) generalmente se mantiene constante durante todo el proceso. vida.


Tu metabolismo tiene muy poco que ver con el aumento de peso en la mayoría de los casos, y el verdadero culpable de esos kilos de más es un estilo de vida menos activo según los médicos. La solución es bastante evidente: simplemente muévase más siempre que sea posible y no descuide el ejercicio.

10. Solo las mujeres padecen osteoporosis

10. Solo las mujeres padecen osteoporosis

La osteoporosis es una afección en la que el tejido óseo cambia gradualmente de estructura, se vuelve más poroso y, como resultado, pierde su fuerza. Aunque esta afección es, de hecho, más común entre las mujeres mayores, también puede afectar y afecta a muchos hombres mayores, lo cual es un problema, porque a menudo se cree que esta afección solo afecta a las mujeres.

La Fundación Internacional de Osteoporosis afirma que aproximadamente 1 de cada 3 mujeres mayores de 50 años sufren de osteoporosis, pero también aproximadamente 1 de cada 5 hombres en el mismo rango de edad. Por supuesto, la afección está claramente más extendida entre las mujeres, pero hasta el 25% de los hombres también la desarrollará. Por último, si eres es una mujer de 50 años o más, no crea que desarrollará automáticamente osteoporosis, ya que el 67% de las mujeres no padecen la enfermedad. Para prevenir la osteoporosis, coma muchos alimentos ricos en calcio y vitamina D y no olvides hacer ejercicio con regularidad.

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