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Antocianina: Un Pigmento Lleno De Beneficios Para La Salud

 ¿Alguna vez te has preguntado por qué existen variantes de frutas y verduras en rojo, azul e incluso negro que normalmente son blancas o amarillas? La respuesta está, al igual que en los humanos y los animales, en la pigmentación.
Esta diferencia de color no es superficial, ya que las frutas y verduras de color oscuro contienen un componente esencial llamado antocianina, y resulta que este componente puede beneficiar a la salud humana en una variedad de formas.
 
Antocianina: Un Pigmento Lleno De Beneficios Para La Salud

La antocianina es un pigmento, que normalmente hace que las frutas y verduras se oscurezcan, y su consumo se ha relacionado con varios beneficios para la salud.

Como regla general, cuanto más oscuro sea el producto, más rico en antocianina será, pasando del rojo al morado profundo, casi negro. Buenas fuentes de este pigmento son las berenjenas, las frambuesas negras (las moras de aspecto similar son algo menos ricas en antocianina), la grosella negra, las bayas del saúco, el maíz azul (Hopi) y los arándanos.

Verduras azules contra la diabetes e inflamación
Antocianina: Un Pigmento Lleno De Beneficios Para La Salud
Pero ¿por qué son estos pigmentos buenos para nosotros, de todos modos?
Una serie de estudios que siguieron a más de 200,000 mujeres y hombres durante un período de más de 20 años en total demostraron que una dieta rica en antocianinas, que se traduce en aproximadamente dos porciones de arándanos a la semana, está fuertemente asociada con un menor riesgo de diabetes tipo 2. Los participantes que tenían una dieta rica en antocianinas tenían un 23% menos de probabilidades de desarrollar resistencia a la insulina.
La diabetes tipo 2 ocurre cuando nuestros cuerpos desarrollan una tolerancia a la insulina, la hormona encargada de absorber los carbohidratos en el cuerpo, y se asocia con el consumo excesivo de alimentos azucarados y ricos en carbohidratos. Lo que parece hacer la antocianina es promover la sensibilidad a la insulina en el cuerpo, lo que ayuda a prevenir la aparición de la diabetes.
Además, las antocianinas en la dieta han demostrado consistentemente que son efectivas para reducir la inflamación asociada con la obesidad y las condiciones crónicas que la acompañan.
El pigmento que evita el cáncer
Antocianina: Un Pigmento Lleno De Beneficios Para La Salud

Las antocianinas también han demostrado ser potentes antioxidantes, una palabra que se ha vuelto cada vez más prominente en los círculos de salud. Pero, de todas formas, ¿qué es un antioxidante y para qué sirve?
En resumen: la oxidación en el cuerpo tiene el potencial de crear átomos de oxígeno defectuosos (llamados radicales libres) con déficit de electrones. El átomo busca rectificar esto "robando" electrones del medio ambiente, es decir, nuestro cuerpo. Esto causa mutación celular en diferentes órganos y tejidos, e incluso se demostró que altera el ADN.

Esto, a su vez, puede conducir a una serie de diferentes enfermedades degenerativas que a menudo se asocian con el envejecimiento, como el cáncer, el Alzheimer, el Parkinson, la diabetes y otros. Los antioxidantes neutralizan estos radicales libres al donar los electrones que tanto se necesitan. De hecho, se ha demostrado que comer solo media taza de arándanos en cada comida aumenta la capacidad del cuerpo para neutralizar estos dañinos radicales libres y proteger sustancialmente la integridad de nuestro ADN.

¡Y eso son solo las antocianinas! Obviamente, todas estas bayas y verduras azules o moradas también son ricas en nutrientes que pueden ayudar a aliviar y prevenir una gran cantidad de problemas de salud. Para ver un ejemplo de las muchas maneras en que los arándanos pueden beneficiar tu salud, aquí puedes leer nuestro artículo.
 

Fuente de la imagen: Oregon State University

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