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La Mala Higiene Bucal Puede Afectar Al Cerebro

El Redactor: Jessica Quinonez
 Por un lado, la mala higiene bucal se ha asociado con problemas cardiacos, sobre los cuales escribimos ampliamente aquí. Un descubrimiento más reciente es el vínculo entre la salud oral y el funcionamiento cognitivo, particularmente la memoria y la atención. Más específicamente, una mala higiene bucal en las personas mayores se ha asociado con el deterioro cognitivo. Lee más sobre la base científica de esta correlación a continuación.
 
El sorprendente vínculo entre la higiene bucal y  la cognición
Vínculo entre higiene bucal y cerebro

Una revisión sistemática publicada en marzo de 2019 encontró que varias funciones cognitivas pueden verse afectadas por una mala higiene bucal. El estudio revisó 23 artículos diferentes sobre la higiene bucal y la cognición en adultos mayores y estableció que incluso después de controlar muchas co-variables confusas, los pacientes que exhiben deterioro de la memoria, control mental deficiente, dificultades de aprendizaje y atención a menudo también tenían algún tipo de problema dental o de las encías.

Como era de esperar, todas estas funciones cerebrales también suelen disminuir en pacientes que padecen alguna versión de demencia.

Incluso más recientemente, en agosto de 2019, un estudio epidemiológico adicional publicado en el Journal of American Geriatrics también consideró este enlace y encontró algo muy similar. De los 2.700 hombres y mujeres chino estadounidenses de una edad media de 72 años, el 47.8% reportó tener problemas en los dientes y el 18.9% reportó tener síntomas en las encías.

Higiene Bucal y Demencia

Los participantes del estudio completaron una serie de tareas cognitivas que miden su memoria episódica, función ejecutiva y memoria de trabajo. Y aunque los resultados no establecieron ninguna correlación entre los problemas de las encías y los cambios cognitivos, aquellos que tenían problemas con los dientes tuvieron un peor desempeño en la tarea de memoria episódica y exhibieron al menos un cierto deterioro cognitivo.

Curiosamente, son específicamente los déficits en la memoria episódica, o la capacidad de memorizar, recordar y volver a experimentar episodios específicos del pasado personal, que están asociados con el Alzheimer y la demencia. De hecho, los cambios en la memoria episódica a menudo se ven en personas mayores años, antes del inicio de la demencia, lo que hace que esta observación de la memoria episódica disminuida y la mala higiene bucal sea aún más interesante y vale la pena investigar más.

Como esta es una nueva área de investigación, la relación causa-efecto entre la salud bucal y la cognición no está completamente clara, pero vale la pena tenerla en cuenta, ya que una cita de rutina con el dentista puede ayudar a que tu cerebro funcione mejor por más tiempo.

Para resumir, la investigación actual sugiere que los problemas dentales en las personas mayores están vinculados con una mala memoria y cambios cognitivos generales.
 

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