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Avances: La Proteína Humana Que Puede Curar El Zika

Desde que supe de la devastadora propagación del virus del Zika, he estado más alarmado que de costumbre. Actualmente, este virus endémico se encuentra en 52 países, causando estragos y demoliendo vidas, sin la posibilidad de tener una cura disponible. Pero tengo fe en la empresa humana; creo que vamos a encontrar una cura. La buena noticia para todos es que un grupo de científicos han descubierto una pequeña proteína humana que se encuentra en nuestras células, y la cual es capaz de limitar e incluso impedir que el virus infecte y mate a las células de nuestro sistema.
 

Fuente imagen: áreas potencialmente peligrosas para el virus del Zika

El Virus del Zika
El Zika es un virus terrible por tres importantes razones. En primer lugar, provoca síntomas leves y, a menudo imperceptibles. Por lo tanto, el Zika podría estar presente en una comunidad mucho antes de que alguien se dé cuenta. En segundo lugar, causa irremediables defectos de nacimiento, tales como la microcefalia, una condición neurológica en donde la cabeza y el cerebro tienen un tamaño mucho más pequeño de lo normal, y ésto es muy peligroso. Por esta razón, muchos gobiernos están diciendo que ciertas áreas del mundo deben abstenerse de reproducir durante dos años.
El Zika es particularmente peligroso para las mujeres embarazadas, ya que los niños no nacidos son más susceptibles de sufrir de masivos defectos de nacimiento como resultado de la infección.
 
Tercero, puede ser transmitido a través de la picadura de un mosquito o del contacto sexual. Sin embargo, no se trata solo de eliminar los mosquitos (incluso si fuera posible), o de ir a lugares en donde no hayan insectos. Desafortunadamente muchos de los lugares actualmente afectados por el Zika son áreas donde las tasas de natalidad son altas y los anticonceptivos no están ampliamente disponibles.
El Zika se transmite por contacto sexual.
Un descubrimiento esperanzador...
Científicos de la escuela de medicina de la Universidad de Massachusetts (UMMS) han descubierto que todos tenemos una proteína, en mayor o menor grado, que puede reducir e incluso prevenir el desarrollo del virus del Zika. Esta proteína inducida por interferón 3 (IFITM3) se encuentra en prácticamente todas las células humanas.
Los científicos nos dan esperanzas con este nuevo descubrimiento de la resistencia de IFITM 3 contra el Zika
Si nuestros niveles de esta proteína son menores que la media necesitada, el Zika irrumpe a través de los muros de defensa de nuestras células causando la infección. Si nuestros niveles de esta proteína están por encima de la media, nuestras paredes celulares son resistentes al Zika. Lo que impide que el virus llegue a otras células.  Se cree que esto también puede reducir la probabilidad de una muerte celular .
El mosquito de la fiebre amarilla (Aedes Aegyptii): es el proveedor más común del Zika
¿Cuál es el siguiente paso para los científicos?
Todavía no estamos seguros de cómo funciona realmente el IFITM3. Lo que sí sabemos es que más investigaciones se centrarán en ello, utilizando ratones con niveles bajos de la proteína, para encontrar cuál es el efecto que produce la falta de IFITM3 con respecto al virus del Zika. Entonces, el siguiente paso será encontrar una manera de mejorar los niveles de la proteína en las personas, teniendo en cuenta los posibles efectos secundarios. Incluso puede que el IFITM3 no sólo sea un escudo fiable contra Zika, sino también contra otros virus letales. Por lo tanto, este podría ser un excelente avance.
Video: 10 Datos Sobre El Zika
 
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