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No Dejes Que Estos Mitos Sobre El Colesterol Arruinen Tu Salud

El Redactor: Jessica Q. R.
 Ser diagnosticado con colesterol alto puede ser aterrador, no solo por la peligrosa capacidad de esta sustancia grasa para obstruir las arterias, sino también porque cualquiera puede contraerlo en cualquier momento sin sospecharlo. A pesar de la creencia popular, el colesterol alto y la aterosclerosis (el endurecimiento y el estrechamiento de los vasos sanguíneos causado por las placas de colesterol) no son enfermedades que solo afectan a las personas mayores o con sobrepeso. Estas son afecciones extremadamente comunes que requieren una detección y un cuidado personal adecuados, así que presta atención a estos 6 conceptos erróneos y no permitas que te engañen y arruinen tu salud.

Mito 1. Sentirías si tuvieras el colesterol alto

Mitos Sobre El Colesterol Sentirías si tuvieras el colesterol alto

Este es uno de los mayores mitos sobre el colesterol alto. La mayoría de las personas que tienen el colesterol alto no notan signos de síntomas hasta que la afección ya comienza a causar complicaciones, como un ataque cardíaco o un derrame cerebral. En casos relativamente raros, pueden aparecer en la piel crecimientos grasos amarillos llamados xantomas; sin embargo, su presencia suele ser un signo de niveles de colesterol extremadamente altos.

A medida que avanza la aterosclerosis y se acumulan depósitos de colesterol en los vasos sanguíneos, el suministro de sangre a los tejidos y órganos comienza a disminuir y una persona puede experimentar síntomas como fatiga, debilidad muscular y sudoración. La aterosclerosis grave causa complicaciones como dolor en el pecho, dolor en las piernas al caminar, daño renal, ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

Idealmente, deseas detectar el colesterol alto temprano y evitar estas complicaciones potencialmente mortales por completo. La única forma segura de saber si tienes el colesterol alto es mediante un análisis de sangre. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan hacerte una prueba de tus niveles de colesterol al menos cada 5 años. Esto se puede hacer con un análisis de sangre estándar.

Mito 2. Todo el colesterol daña tu salud

Mitos Sobre El Colesterol Todo el colesterol daña tu salud
En sí mismo, el colesterol no es dañino. De hecho, es necesario que el cuerpo humano produzca ácido biliar, vitamina D, nuevas células sanas y hormonas. Para transportar el colesterol a través de los vasos sanguíneos, el cuerpo utiliza proteínas especiales llamadas lipoproteínas. Las lipoproteínas de baja densidad (LDL) y las lipoproteínas de alta densidad (HDL) son las dos principales y tienen un impacto diferente en nuestra salud.
  • LDL (también conocido como colesterol "malo") transporta el colesterol del hígado a las células. El LDL a menudo se denomina "malo" porque sus niveles altos se acumulan en los vasos sanguíneos y aumentan el riesgo de enfermedad cardiovascular.
  • HDL (también conocido como colesterol "bueno") devuelve el colesterol al hígado. El hígado ayuda a eliminar el colesterol del cuerpo, por lo que reduce el riesgo de problemas cardiovasculares.
Cuando tu médico te dice que debes reducir tu nivel de colesterol, generalmente se refieren a niveles de LDL. En general, el colesterol no es dañino en absoluto, pero nuestro estilo de vida sedentario y comer en exceso hicieron que lo fuera. Como explicó el Dr. Robert Greenfield en un artículo para Medical News Today, “Nuestros cuerpos no fueron diseñados para vivir en un ambiente donde había exceso de comida, por lo que cuando el colesterol está en exceso, se depositará en nuestro cuerpo. Y ese centro de depósito a menudo pueden ser nuestros vasos sanguíneos, y ahí es cuando es malo para nosotros ".

Mito 3. Las personas jóvenes y en forma no deberían preocuparse por el colesterol

Mitos Sobre El Colesterol Las personas jóvenes y en forma no deberían preocuparse por el colesterol

Existe una falsa creencia persistente de que solo las personas mayores o con sobrepeso tienen el colesterol alto. Si bien es cierto que tanto la obesidad como la edad son factores de riesgo, cualquier persona puede tener el colesterol alto, incluidos los adultos en forma e incluso los niños. Por esta razón, la Asociación Estadounidense del Corazón recomienda que todos controlen sus niveles de colesterol una vez cada 5 años, incluso si eres joven y no hay antecedentes de enfermedad cardíaca en tu familia.

Los fumadores, los diabéticos, las personas mayores, las personas con problemas de tiroides, las que padecen enfermedades cardíacas y las personas con antecedentes familiares de colesterol alto, derrames cerebrales o ataques cardíacos deben hacerse las pruebas con más frecuencia. Podría estar genéticamente predispuesto al desequilibrio del colesterol sin siquiera saberlo, por lo que es mejor mantenerte en el lado seguro y hacerte la prueba con regularidad. Tus hábitos de estilo de vida, como fumar, la dieta, el consumo de alcohol y la cantidad de ejercicio y sueño, también afectan tus niveles de colesterol, por lo que básicamente cualquier persona podría desarrollar colesterol alto.

Mito 4. Una vez que se desarrolla el colesterol alto, no hay nada que puedas hacer al respecto

Mitos Sobre El Colesterol Una vez que se desarrolla el colesterol alto, no hay nada que puedas hacer al respecto

Afortunadamente, los niveles de colesterol son más fáciles de controlar hoy que nunca. Dado que sabemos mucho sobre las causas del colesterol alto, los médicos pueden brindarte una guía detallada que hará que tus niveles de colesterol vuelvan a la normalidad. Algunos pacientes tendrán que combinar medicamentos con cambios en el estilo de vida para reducir su colesterol, pero para otros, perder peso, comer sano, evitar hábitos nocivos como fumar y beber, y hacer un poco de ejercicio ligero todos los días será suficiente para mantener su colesterol bajo control.

Es posible que te receten medicamentos como estatinas e inhibidores de PCSK-9 que mejorarán tus niveles de colesterol, pero también recuerda apoyar tu bienestar con esos hábitos de estilo de vida saludables. Obtén más información sobre estos hábitos y cambios en la dieta aquí: ¿Cómo Reducir Los Niveles De Colesterol Dañino?

Mito 5. El nivel saludable de colesterol es el mismo para todos

Mitos Sobre El Colesterol El nivel saludable de colesterol es el mismo para todos

Los médicos pueden recomendar dos tratamientos diferentes para personas con los mismos niveles de colesterol, pero ¿por qué? Esto se debe a que factores como la edad, los niveles de azúcar en sangre, la presión arterial, el peso y las condiciones de salud subyacentes influyen en el "objetivo" de colesterol. Para una persona sana, las medidas por debajo de 200 mg / dl de colesterol total y por debajo de 100 mg / dl de colesterol LDL se consideran normales.

Sin embargo, alguien que sufre de presión arterial alta, enfermedad cardíaca o diabetes, por ejemplo, debe tener niveles de LDL no superiores a 70 mg / dl, idealmente incluso más bajos. Es decir, solo tu médico podrá evaluar tus niveles de colesterol de manera integral y decirte si necesitas ajustarlos o no.

Mito 6. Si consumes alimentos con alto contenido de colesterol, sufrirás niveles altos de colesterol

Mitos Sobre El Colesterol Si consumes alimentos con alto contenido de colesterol, sufrirás niveles altos de colesterol

El colesterol se encuentra naturalmente en los alimentos de origen animal, como la carne, los lácteos y los huevos. Durante años, los médicos nos decían que dejáramos de comer huevos y otros alimentos ricos en colesterol, pero investigaciones más recientes demuestran que la ingesta de alimentos ricos en colesterol no se correlaciona necesariamente con el colesterol alto en sangre. Con moderación, los alimentos ricos en colesterol en realidad están bien para comer.

De hecho, el mismo ingrediente que demonizamos, los huevos, tiene un alto contenido de colesterol HDL "bueno", por lo que muchos expertos en nutrición ahora recomiendan que todos coman de 1 a 2 huevos al día. Investigaciones recientes apuntan a un culpable diferente que también está presente en muchos alimentos de origen animal -la grasa saturada- y  agregar fibra dietética y minimizar la cantidad de alimentos procesados ​​y carne grasa contribuye en gran medida a reducir los niveles de colesterol. Obtén más información sobre el tema aquí: Malos Hábitos Que Aumentan El Colesterol.

Por último, existe evidencia convincente de que las personas que hacen ejercicio con regularidad no tienen tanta probabilidad de tener el colesterol alto en sangre después de comer alimentos con alto contenido de colesterol como las que tienen un estilo de vida sedentario, por lo que el ejercicio en combinación con su dieta puede ser otro factor importante a considerar.
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