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Conoce Las Causas y Tratamientos Para El Cáncer De Cabeza y Cuello

El Redactor: Jessica Q. R.
 ¿Sabías que el cáncer de células escamosas de cabeza y cuello es el sexto cáncer más común en el mundo? Representa aproximadamente del uno al dos por ciento de todas las muertes por cáncer. Un problema importante radica en el tratamiento de las personas con cáncer de cabeza y cuello recurrente, ya que las posibilidades de supervivencia son generalmente escasas.
 
Causas y Tratamientos Para El Cáncer De Cabeza y Cuello


Las células escamosas son células delgadas y planas que recubren la superficie de la piel, los tractos digestivo y respiratorio y ciertos órganos del cuerpo. El carcinoma de células escamosas (cáncer) puede desarrollarse en el área de la cabeza y el cuello, la piel, el cuello uterino, la vagina, los pulmones y el ano.

A diferencia de un tumor benigno, que no es canceroso, un tumor maligno en la región de la cabeza y el cuello se refiere a una colección de células cancerosas que crecen incontrolablemente y pueden o no haber invadido aún el tejido sano normal. La quimioterapia y otras terapias como la inmunoterapia se utilizan para tratar tumores malignos, ya que son dañinos y potencialmente fatales.

Pero, ¿dónde se localiza el cáncer de cabeza y cuello? El cáncer de cabeza y cuello puede ser desconcertante ya que cubre una gran superficie. 

Entonces, cuando a alguien se le diagnostica este tipo de cáncer, es posible que necesite más aclaraciones. El cáncer de cabeza y cuello se refiere a tumores que se desarrollan en una de estas muchas áreas: el labio y la boca, la parte posterior de la boca o garganta, que se llama orofaringe, la parte inferior de la garganta que se encuentra detrás y al lado de la voz. caja, llamada hipofaringe, la parte superior de la garganta detrás de la nariz, llamada nasofaringe, y caja de voz, conocida como laringe.

Pero, ¿qué causa el cáncer de cabeza y cuello? En el pasado, el desarrollo de cáncer de cabeza y cuello estaba relacionado con el consumo de tabaco y alcohol. Sin embargo, en los últimos 10 años, el desarrollo de algunos cánceres de cabeza y cuello se ha relacionado con la infección por ciertos tipos de virus del papiloma humano (VPH). De hecho, los datos científicos han demostrado que un tipo de VPH, llamado VPH-16, está asociado con el cáncer de orofaringe y también causa cáncer de cuello uterino, así como cáncer anal en los hombres.

Si bien la infección por VPH es extremadamente común, solo un pequeño porcentaje de personas puede desarrollar cáncer a partir de él, principalmente porque el sistema inmunológico de la mayoría de las personas elimina la infección. Lo que es más interesante que descubrir el vínculo entre el VPH y el cáncer de cabeza y cuello es el hallazgo de que ha aumentado la incidencia de cánceres de cabeza y cuello atribuidos al VPH, mientras que ha disminuido la incidencia de cánceres de cabeza y cuello atribuidos al consumo de tabaco y alcohol.

Según los expertos, esto podría deberse a un cambio social en las actividades sexuales; específicamente, el sexo oral se ha vuelto más común. En este momento, existe un interés particular en cómo tratar mejor los cánceres de cabeza y cuello con VPH positivo. Su biología es diferente a la de los tumores VPH negativos. Por lo tanto, los expertos están analizando más de cerca varias estrategias de inmunoterapia para tratar los cánceres asociados con el VPH.

Un Tratamiento Innovador Para El Cáncer De Cabeza y Cuello

¿Qué son los puntos de control del sistema inmunológico?

Los puntos de control del sistema inmunológico son proteínas que normalmente se encuentran en las células del sistema inmunológico de una persona, llamadas células T. Estas células son como policías que buscan problemas, que en este caso serían cáncer o infección, dentro del cuerpo. Cuando estas células T se encuentran con otra célula, las evalúa utilizando proteínas ubicadas en su superficie para determinar si la célula es "normal" o "anormal". Si es anormal, la célula T iniciará un ataque contra la célula. Por lo tanto, es posible que se pregunte, durante este ataque, cómo se protegen las células sanas. Aquí es donde entran en juego las proteínas de los puntos de control.

Las proteínas de los puntos de control se encuentran en la superficie de las células T y garantizan que las células sanas se queden solas.

Pero el cáncer es tortuoso. De hecho, fabrica estas proteínas de punto de control (una verdadera imitación) para evitar un ataque del sistema inmunológico de una persona. Una proteína de punto de control que se expresa en la superficie de las células cancerosas para escabullirse por el sistema inmunológico se conoce como PD-1.

Ahora los científicos han descubierto que pueden bloquear el PD-1 en las células cancerosas para que el sistema inmunológico de una persona detecte el cáncer. Aquí es donde entra en juego la inmunoterapia, y estos fármacos bloqueadores de PD-1 se denominan inhibidores de los puntos de control del sistema inmunológico.

Pero, ¿cómo puede ayudar el tratamiento de inmunoterapia? Hay dos inhibidores de puntos de control del sistema inmunológico que fueron aprobados por la FDA en 2016 para el tratamiento de personas con carcinoma de células escamosas metastásico y / o recurrente de cabeza y cuello. El cáncer metastásico se refiere al cáncer de cabeza y cuello que se ha diseminado a otras áreas del cuerpo. Mientras tanto, el cáncer de cabeza y cuello recurrente se refiere al cáncer que ha progresado a pesar del tratamiento con un régimen de quimioterapia a base de platino. Estas dos inmunoterapias se llaman Keytruda (pembrolizumab) y Opdivo (nivolumab).

Inmunoterapias Para Tratar El Cáncer De Cabeza y Cuello

Pembrolizumab

Los primeros estudios muestran que el pembrolizumab tiene un buen perfil de seguridad y puede ser eficaz para reducir el cáncer de algunas personas. En un estudio de fase II, 171 personas con cáncer de cabeza y cuello que habían progresado, aunque los pacientes habían sido tratados con quimioterapia, habían recibido una infusión de pembrolizumab cada tres semanas. La tasa de respuesta fue del 16% y la duración media de la respuesta fue de 8 meses. La tasa de respuesta se refiere al porcentaje de participantes cuyo cáncer se reduce o desaparece en respuesta al tratamiento. Con respecto a la seguridad, se encontró que el 64% de los participantes había experimentado un efecto adverso relacionado con el tratamiento, pero solo alrededor del 15% había experimentado eventos adversos de grado tres o cuatro, percibidos como graves o potencialmente mortales.

Los efectos secundarios más comunes que se observaron fueron fatiga, hipotiroidismo (glándula tiroides hipoactiva), náuseas, elevación de una enzima hepática y diarrea. Aún así, recibir inmunoterapia es un proceso delicado ya que el cuerpo y la medicación trabajan juntos para determinar qué es malo (canceroso) y qué es normal y saludable. Los estudios de fase II están actualmente en curso. En esta etapa, se comparará con el medicamento estándar de atención para ver cómo le va y si es más efectivo.

Nivolumab

En un estudio de fase III, más de 350 personas con carcinoma de células escamosas de cabeza y cuello recurrente / metastásico, cuya enfermedad había progresado dentro de los seis meses de recibir quimioterapia a base de platino, fueron aleatorizadas para recibir nivolumab cada dos semanas. El nivolumab se administra como una infusión a través de la vena, o como terapia estándar, metotrexato, docetaxel o cetuximab. Los resultados mostraron una supervivencia general significativamente más prolongada en las personas que recibieron nivolumab en comparación con las que recibieron la terapia estándar. Además, la tasa de supervivencia a un año fue del 36% en el grupo de bivolumab, en comparación con el 16,6% en el grupo de terapia estándar. En otras palabras, la tasa de supervivencia a un año aumentó a más del doble.

Los efectos adversos ocurrieron en el 13% del grupo de nivolumab versus el 35% del grupo de terapia estándar. En el grupo de nivolumab, los efectos más comunes fueron fatiga, náuseas, erupción cutánea, disminución del apetito, picazón y efectos generales relacionados con la tiroides, donde el 7,6% desarrolló hipotiroidismo.

Sin lugar a dudas, parece que la inmunoterapia está cambiando el rostro del tratamiento del cáncer. Seguir tratando el cáncer de cabeza y cuello es un proceso complejo y lo mejor que podemos hacer es seguir adquiriendo conocimientos respecto al cáncer.

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