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Estudio: Los Seres Humanos Podemos Reconocer La Enfermedad Instintivamente

El Redactor: Jessica Q. R.
 ¿Qué aspecto tiene una persona enferma? ¿Podrías reconocer uno si lo vieras en la calle? Estas consultas se sienten más pertinentes que nunca a la luz del brote de coronavirus, pero también en general. Un fascinante estudio reciente publicado en la revista de investigación biológica “Proceedings of the Royal Society B” intentó proporcionar las respuestas.

¿Cómo se realizó la investigación?

¿Podemos Reconocer Las Enfermedades A Través De Los Ojos?

Los investigadores comenzaron tomando fotografías de la cara de 16 personas sanas. Más tarde, a esas mismas personas se les inyectó una dosis de lipopolisacárido, una molécula inofensiva que se encuentra en muchas bacterias patógenas y que libera una respuesta del sistema inmunológico. En solo 2 horas, los rostros de los participantes desarrollaron síntomas visuales de "enfermedad". Se tomó otra ronda de fotos. En ambas ocasiones, los sujetos vestían una camiseta blanca lisa y miraban directamente a la cámara con una expresión neutra.

Las imágenes se mostraron a 2 grupos de 60 personas. Al primer grupo se le pidió que calificara simplemente si cada persona en la foto lucía enferma o saludable. Al segundo grupo se le pidió que calificara qué tan cansado o alerta se veía cada persona en una escala del 1 al 7.

Los investigadores señalan que las características que revelaron que las personas estaban enfermas para los observadores fueron principalmente:

  • Palidez de la piel y los labios
  • Párpados colgantes
  • Inflamación en la cara
  • Esquinas de la boca más caídas
  • Piel irregular.

¿Qué tan precisa es la investigación?

Estudio: Los Seres Humanos Podemos Reconocer La Enfermedad Instintivamente

Es importante señalar que el estudio tiene algunas limitaciones. A los observadores no se les permitió mirar las fotos durante más de 5 segundos, y el estudio no analizó los síntomas visuales y la enfermedad después de unas pocas horas. Otro revés es que la edad, el origen étnico y los antecedentes de los participantes no eran lo suficientemente diversos como para que los hallazgos fueran generalizables, ya que la mayoría de los que participaron eran adultos jóvenes caucásicos.

De las 1215 fotos que los observadores clasificaron como "enfermas", 440 estaban realmente sanas.

Entonces, ¿se puede realmente confiar en las características superficiales que conectamos instintivamente con la enfermedad? John Axelsson, uno de los investigadores principales del estudio, dice que a pesar de esas limitaciones, la conclusión general es que las personas no capacitadas pueden reconocer la enfermedad en otros individuos por encima del nivel de probabilidad. Según él, la información que se recopiló podría ser útil en el futuro, por ejemplo, para mejorar la tecnología utilizada para monitorear cómo se propaga la enfermedad entre las poblaciones o para diagnosticar a los pacientes.

Todavía queda mucho por aprender y ampliar sobre el tema; por ejemplo, ¿detectar enfermedades es algo que sabemos genéticamente o algo que se aprende? Sin duda, es necesario realizar más investigaciones antes de que podamos tener una resolución clara sobre este interesante tema.

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