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Una Nueva Investigación Revela Que Un Virus Podría Tratar El Cáncer

El Redactor: Jessica Q. R.

 Un estudio que intentó demostrar que los virus podrían atacar a los tumores cerebrales.No solo el virus en cuestión alcanzó su objetivo, sino que también estimuló el propio sistema inmunológico del paciente, que luego atacó el tumor también.

Los ensayos preclínicos en ratones, seguidos de ensayos de oportunidad en nueve pacientes humanos, mostraron que este virus natural ofrece potencial para un nuevo tipo de terapia contra el cáncer que podría usarse junto con otros tratamientos.

Una Nueva Investigación Revela Que Un Virus Podría Tratar El Cáncer

El virus que usaron es uno que previamente mostró potencial para el tratamiento del cáncer. Se llama ortoreovirus de mamífero tipo 3, y ya se ha demostrado que mata las células tumorales, pero deja en paz a las células sanas.

Experimentos anteriores lo han demostrado, pero los investigadores de la Universidad de Leeds son los primeros en dirigirlo con éxito a los tumores cerebrales. Esto se debe a que, hasta ahora, se pensaba que era poco probable que el virus pudiera cruzar la barrera hematoencefálica, una membrana que protege al cerebro de los patógenos.

El coautor principal, Adel Samson, dice que "esta es la primera vez que se ha demostrado que un virus terapéutico puede atravesar la barrera hematoencefálica, y eso abre la posibilidad de que este tipo de inmunoterapia pueda usarse para tratar más personas con cánceres cerebrales agresivos ".

Nueve pacientes fueron seleccionados para ser inyectados con el virus. Todos tenían tumores cerebrales que se habían diseminado a otras partes del cuerpo, o gliomas de rápido crecimiento, un tipo de tumor cerebral que es difícil de tratar y tiene un mal pronóstico. Se programó la extirpación quirúrgica de todos los tumores cerebrales después del experimento de reovirus.

Los investigadores tomaron muestras de los tumores después de haber sido extirpados, y los compararon con los tumores de pacientes que habían tenido cirugía cerebral, pero no el reovirus de antemano. Encontraron el virus en las muestras tumorales de los pacientes de prueba, lo que demuestra claramente que el virus había podido llegar al cáncer.

 
 

 

Reovirus para tratar el cáncer

Sin embargo, también encontraron un mayor nivel de interferones, las proteínas que activan nuestro sistema inmunológico. El equipo dice que estos interferones estaban atrayendo glóbulos blancos al sitio para combatir el tumor.

El coautor principal, Alan Melcher, dice que "nuestro sistema inmunitario no es muy bueno para ver el cáncer, en parte porque las células cancerosas se parecen a las células de nuestro propio cuerpo, y en parte porque los cánceres son buenos para decirles a las células inmunes que hagan la vista gorda. Pero el sistema inmunitario es muy bueno para ver virus. En nuestro estudio, pudimos demostrar que el reovirus podía infectar células cancerosas en el cerebro. Y, lo que es más importante, los tumores cerebrales infectados con reovirus se volvieron mucho más visibles para el sistema inmunitario ".

Estos hallazgos ahora se están aplicando en un ensayo clínico, donde los pacientes reciben tratamiento con reovirus además de quimioterapia y radioterapia. El tratamiento de un paciente ya está en marcha: se le están dando 16 dosis del reovirus para tratar su gliobastoma.

La razón por la que se le administran múltiples dosis se debe a la forma en que el virus activa el sistema inmunitario. Este ensayo clínico determinará qué tan bien los pacientes con cáncer pueden tolerar el tratamiento, ya que el virus puede causar síntomas similares a la gripe y si hace que el tratamiento estándar sea más efectivo.

La oncóloga Susan Short, quien también lidera el ensayo clínico, dice que "la presencia de cáncer en el cerebro amortigua el propio sistema inmunológico del cuerpo. La presencia del reovirus contrarresta esto y estimula el sistema de defensa a la acción. Nuestra esperanza es que lo adicional El efecto del virus en la mejora de la respuesta inmune del cuerpo al tumor aumentará la cantidad de células tumorales que son destruidas por el tratamiento estándar, la radioterapia y la quimioterapia".

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Fuente: sciencealert

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