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¿Miel o Azúcar? ¿Qué Opción Es Más Saludable?

El Redactor: Ysabel T. L.
 Somos muy conscientes del hecho de que comer demasiada azúcar es malo para nosotros. ¿No sería una buena idea reemplazar el azúcar que agregamos a nuestro café, avena o productos horneados con una alternativa saludable como la miel? La mala noticia es que el simple hecho de cambiar el azúcar por miel probablemente no lo salvará de los efectos nocivos del azúcar. Sin mencionar que, en algunas recetas y alimentos, reemplazar el azúcar con miel no es una buena idea. Para aclarar cómo el azúcar y la miel son similares y diferentes en este artículo, decidimos comparar los efectos sobre la salud y los usos de la miel y el azúcar.

Los fundamentos del azúcar

Los fundamentos del azúcar

El azúcar viene en muchas formas: blanco, marrón, demerara, turbinado y moscovado, por nombrar solo algunos. Aunque cada una de estas variedades tiene propiedades diferentes y su propio uso para cocinar y hornear, la composición química de todas estas variedades de azúcar es aproximadamente la misma. Solo difieren en la proporción de melaza a cristales de sacarosa y en el tamaño de dichos cristales.

Como tal, el azúcar es un alimento procesado, lo que significa que no encontrarás azúcar cristalizada en ningún lugar de la naturaleza. El azúcar, también conocido como sacarosa, es una combinación de dos moléculas naturales: glucosa y fructosa. La sacarosa se deriva de la caña de azúcar o las plantas de batido de azúcar, que se someten a varios pasos de procesamiento para convertirse en el polvo blanco que agregamos a nuestro café de la mañana.

Durante este proceso de purificación, el azúcar se despoja de los nutrientes que se encuentran naturalmente en la caña de azúcar o la remolacha azucarera y todo lo que queda es pura dulzura.

  • Nutrición y Salud

El azúcar es un producto que es bastante bajo en calorías y proporciona al cuerpo combustible rápido; solo hay 16 calorías en 1 cucharadita de azúcar. Al mismo tiempo, el azúcar también está prácticamente desprovisto de nutrientes beneficiosos, como vitaminas y minerales, por lo que su efecto beneficioso sobre el organismo es inexistente.

Además, los científicos saben desde hace un tiempo que comer demasiada azúcar aumenta el riesgo de obesidad, enfermedades cardíacas y diabetes tipo 2. Es por eso que la Asociación Estadounidense del Corazón recomienda que limite su ingesta diaria de azúcar a 100 calorías (6 cucharaditas) para la mayoría de las mujeres y 150 calorías (9 cucharaditas) para los hombres.

¿Es Mejor Usar Miel o Azúcar En Nuestras Recetas?
  • Cocinar y hornear

El azúcar es un ingrediente sencillo que permanece en una despensa durante años y combina bien con otros ingredientes para cocinar y hornear, por lo que es prácticamente indispensable. A diferencia de la fruta y otros ingredientes crudos, el azúcar está listo para usar y no requiere ninguna preparación, razón por la cual se usa tan ampliamente para cocinar y hornear.

A decir verdad, la mayoría de nosotros no podemos imaginarnos preparando un postre sin azúcar o un sustituto del azúcar. Esto también se aplica a los productos horneados comprados en la tienda e incluso a los alimentos salados que casi siempre contienen azúcar en alguna forma o forma, incluso si el productor está tratando de ocultarlo en la lista de ingredientes. Aprende más sobre las formas en que los fabricantes introducen el azúcar en sus productos en nuestro artículo titulado 8 métodos que utilizan las empresas para ocultar el azúcar en los alimentos.
 

¿Qué pasa con la miel?

¿Qué pasa con la miel?

A diferencia del azúcar, la miel es un tipo de alimento natural que producen las abejas melíferas. Este jarabe espeso varía de un color amarillo pálido a un marrón oscuro y viene en una variedad de perfiles de sabor según el tipo de planta que poliniza una población de abejas específica. Al igual que el azúcar, la miel es principalmente una mezcla de fructosa y glucosa, con algo de agua añadida. Sin embargo, la miel también contiene varias vitaminas beneficiosas y otros nutrientes, a saber:

- Vitaminas B
- Vitamina C
- Minerales
- enzimas
- antioxidantes
- Aminoácidos.

  • Nutrición y Salud

Aunque la mayoría de estos nutrientes beneficiosos solo existen en pequeñas cantidades en la miel, es suficiente para impartir miel cruda con una variedad de beneficios para la salud. Por ejemplo, la miel es famosa por sus propiedades antimicrobianas, tanto que muchos ungüentos y cremas para curar heridas y para calmar quemaduras contienen miel como ingrediente principal.

Además, muchos de nosotros usamos miel para ayudar con la tos y el dolor de garganta y lo juramos. Finalmente, la miel cruda tiene trazas de polen, por lo que puede ayudar a las personas con alergias estacionales leves a ser menos sensibles al polen.

Independientemente del tipo de miel que prefiera (trigo sarraceno, manuka, alfalfa o flor de oro), todas contienen bastante azúcar. Solo una cucharadita de miel contiene 22 calorías, y la mayoría de esas calorías provienen de los azúcares presentes en la miel.

No debes descartar el contenido de azúcar de la miel solo porque tiene beneficios para la salud. Incluso si ha reemplazado todo el azúcar agregado que consume con miel, eso no significa que tu sistema cardiovascular se volverá saludable, especialmente si estás consumiendo demasiado.

¿Miel o Azúcar? ¿Qué Opción Es Más Saludable?

Por esta razón, es útil tratar la miel como azúcar y aún así no exceder su ingesta diaria de miel a 100 calorías para las mujeres (aproximadamente 4 cucharaditas) y 150 calorías (aproximadamente 6,5 cucharaditas) para los hombres. También es necesario señalar que los bebés no pueden comer miel cruda, ya que puede contener esporas de botulismo potencialmente mortales.

  • Cocinar y hornear

Cuando se trata de usar miel como reemplazo del azúcar en productos horneados y otras recetas, deberás modificar cada receta, lo que no siempre es ideal. Dado que la miel es un líquido, significa que deberás reducir en ¼ la cantidad total de líquidos utilizados en la receta. Por ejemplo, si una receta requiere 1 taza de leche, deberá usar ¾ de taza de leche en su lugar.

No hace falta decir que esto puede afectar la textura del alimento resultante y no todas las recetas se prestan a este reemplazo. Además, la miel contiene más fructosa que azúcar, por lo que es probable que debas reducir la cantidad de edulcorante en la receta en dos si estás usando miel en lugar de azúcar. Por último, debes tener en cuenta que la miel tiene un sabor más pronunciado que el azúcar, por lo que usarla en una receta o incluso en una taza de té puede alterar su sabor.

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La conclusión es que la miel y el azúcar no son tan diferentes en términos de sus efectos sobre la salud, especialmente para aquellos que ya sufren de diabetes, problemas cardiovasculares y otras condiciones de salud. Por lo tanto, debe usar ambos edulcorantes con moderación.

Además, la miel puede no funcionar como reemplazo en todas las recetas debido a sus propiedades y sabor pronunciado. Dicho esto, consumir miel dentro de lo razonable puede ofrecer algunos beneficios para la salud que el azúcar no posee, por lo que reemplazar el azúcar agregada que usa con miel puede ser una buena idea siempre que sea posible.


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