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¿Qué Es El Covid Prolongado y Qué Debes Saber?

El Redactor: Ysabel T. L.
 En enero de 2021, más de dos millones de personas en todo el mundo habían muerto a causa de COVID-19. Durante los últimos diez meses, hemos aprendido mucho sobre la enfermedad y el virus peligroso que la causa. Los científicos y los médicos han desempeñado el papel más importante en la difusión de información sobre la nueva enfermedad, de modo que se pueda rastrear rápidamente a los infectados con el virus SARS-CoV-2 y se puedan tomar las medidas preventivas adecuadas para evitar daños mayores.
¿Qué Es El Covid Prolongado y Qué Debes Saber?

Hasta ahora, la atención se ha centrado en salvar tantas vidas como sea posible en esta devastadora pandemia. Los esfuerzos sostenidos y valientes han dado sus frutos y, en la actualidad, más de 70,5 millones de personas se han recuperado de la enfermedad. Sin embargo, las consecuencias para la salud a largo plazo del COVID-19 siguen siendo poco claras. Además, ha surgido un nuevo problema en los últimos meses para muchos pacientes que se recuperan de la enfermedad: síntomas persistentes que se niegan a desaparecer.

La comunidad científica está llamando a la condición "Long COVID" y está implorando a las personas que sean más conscientes de sus efectos debilitantes. Recientemente, la Organización Mundial de la Salud (OMS) también ha tomado nota del largo COVID. Entonces, ¿qué es el COVID largo exactamente y por qué necesita saberlo con urgencia?

¿Qué es 'COVID Prolongado'?

Covid Prolongado

Para la mayoría de las personas, COVID -19 comienza como una enfermedad breve y leve. Sin embargo, muchos otros han luchado con una variedad de síntomas persistentes de la enfermedad que persisten incluso después de que el paciente ha dado negativo en la prueba del virus. Ha habido varios informes en los últimos meses de pacientes recuperados que sufren de dificultad para respirar y fatiga después de dar una caminata corta. Muchos otros se han quejado de dolor en las articulaciones y en el pecho.

Es preocupante que estos síntomas suelen durar meses a pesar de que los pacientes se han recuperado. Estos efectos a largo plazo se han denominado "COVID prolongado". El término fue utilizado por primera vez por Elisa Perego (investigadora asociada del University College London) en mayo del año pasado para explicar su propia experiencia con la enfermedad. En los meses siguientes, a medida que más y más personas comenzaron a experimentar condiciones similares, el término ha tocado la fibra sensible.

Dicho esto, el COVID prolongado todavía no se comprende bien y los científicos continúan investigándolo. El análisis inicial de los datos enviados a través de la aplicación Estudio de síntomas de COVID revela que el 13% de las personas que experimentan síntomas de COVID-19 los tienen durante más de 28 días.

A partir de ahora, las personas con enfermedades más graves inicialmente parecen tener un mayor riesgo de COVID prolongado. Ser un adulto mayor también pone a uno en riesgo de tener un índice de masa corporal más alto. Según el profesor Chris Brightling, de la Universidad de Leicester e investigador principal del proyecto PHOSP-COVID que está siguiendo la recuperación de las personas, quienes padecen neumonía también pueden sufrir efectos persistentes del COVID debido al daño en los pulmones.

Los expertos en salud tienen algunas ideas sobre lo que podría ser el desencadenante de un COVID prolongado, pero no tienen respuestas definitivas. El coronavirus puede afectar directamente una variedad de células en el cuerpo y desencadenar una respuesta inmune hiperactiva, que a su vez, causa daño en todo el cuerpo. Una teoría es que a veces el sistema inmunológico no vuelve a la normalidad, incluso después de la recuperación, y esto causa problemas de salud. La infección también puede alterar la forma en que funcionan los órganos, lo que puede provocar problemas a largo plazo.

¿Cuáles son los síntomas comunes del COVID prolongado?

¿Cuáles son los síntomas comunes del COVID prolongado?
Hay algunos síntomas comunes de COVID prolongado según lo informado por los pacientes que debemos tener en cuenta.
Fatiga profunda:
La fatiga extrema o la debilidad muscular han encabezado la lista de síntomas de COVID de larga duración a partir de ahora. Persiste durante meses y afecta la salud física y mental de la persona. Sin embargo, todavía necesitamos más información para diferenciar con éxito la fatiga causada por el COVID prolongado del síndrome de fatiga crónica, para tener una mejor comprensión de la afección.
Dificultad para respirar
Varios pacientes se han quejado de dificultad para respirar incluso meses después de haberse recuperado del COVID-19. "¡Estoy tres meses recuperándome de la neumonía doble COVID y la falta de aire es el aspecto más desconcertante de mi recuperación!" escribe un paciente en el Blog del Director de NIH.
Dolor muscular
La mialgia, también conocida como dolor muscular, ha sido otro síntoma común del COVID prolongado. Según un estudio publicado en la revista médica Clinical Rheumatology, el dolor muscular en los pacientes con COVID a veces puede manifestarse como un dolor de espalda severo. "La mialgia y la fatiga en pacientes con COVID-19 pueden durar más que otras infecciones virales y pueden no responder a los analgésicos convencionales", escribieron los autores de ese estudio.
Dolor muscular y covid prolongado
Problemas cardiovasculares:
Se ha descubierto que una gran cantidad de pacientes con COVID-19 padecen miocarditis posvírica o inflamatoria. Esto no solo puede resultar en arritmias sostenidas, sino que también puede causar insuficiencia cardíaca en el futuro.
Otros:
Algunos de los otros síntomas comúnmente reportados de COVID prolongado incluyen dolor de pecho, tos, ansiedad, dificultades para dormir, pérdida del olfato y del gusto, secreción nasal, dolores de cabeza y depresión. Algunos estudios también han demostrado que algunos pacientes pueden incluso enfrentar un deterioro cognitivo y trastornos por estrés postraumático (TEPT).

¿Qué debo hacer si tengo síntomas de COVID persistentes?

¿Qué debo hacer si tengo síntomas de COVID persistentes?

Entonces, ¿qué hacemos si tenemos algún síntoma de COVID persistente meses después de la prueba negativa?

* Los expertos dicen que en tal escenario debe consultar a un médico de inmediato. Especialmente si tus síntomas empeoran.

* Toma notas de la duración, gravedad y frecuencia de tus síntomas. Esto puede ayudar a los médicos a investigar tu afección más a fondo y puede resultar útil en caso de que tus médicos consideren que tu caso requiere un seguimiento especializado.

* Si sufres de síntomas persistentes de COVID, los médicos recomiendan que no intentes volver a tu
 vida normal solo porque diste negativo en la prueba. Es importante que disminuyas un poco la velocidad y dejes que tu cuerpo (y mente) se recupere correctamente.

* Debes recordar que COVID-19 todavía es una enfermedad relativamente nueva, aunque se siente como si hubiera existido durante años. Las condiciones como el COVID prolongado aún necesitan una comprensión e investigación más profundas antes de que podamos tener las soluciones adecuadas. Por lo tanto, debes tener paciencia o corres el riesgo de empeorar sus síntomas.

Ver también: Los sobrevivientes de COVID pueden tener inmunidad protectora durante 8 meses

La fatiga post-viral o la tos post-viral son comunes. En algún momento de nuestra vida, todos hemos tenido alguna infección u otra que nos ha llevado años recuperarnos. Desafortunadamente, con COVID, los síntomas parecen ser más amplios y la cantidad de personas afectadas también parece ser mayor.

Hasta que los expertos en salud descubran qué es exactamente lo que está causando un COVID prolongado, es difícil determinar los tratamientos. Por tanto, hay que tener paciencia y esperar a que se aclaren las causas y tratamientos del COVID prolongado. Hasta entonces, sigue todas las medidas de seguridad necesarias.

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