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5 Errores Que Pueden Conducir a La Deshidratación En Los Mayores

El Redactor: Ysabel Taberner Lopez

 ¿Sabías que entre un tercio y la mitad de todas las personas mayores están deshidratadas? La evidencia científica señala que este es un problema grave y generalizado, especialmente porque la deshidratación en los adultos mayores puede tener graves consecuencias. En este artículo, profundizamos en este tema y discutimos 5 conceptos erróneos comunes que causan deshidratación en las personas mayores.

¿Qué tan común es la deshidratación entre las personas mayores?

Según las últimas estimaciones científicas, hasta el 50% de todas las personas mayores están crónicamente deshidratadas. Con la edad, disminuye la capacidad de retener e hidratar todas las células del cuerpo, lo que significa que los adultos mayores serán más susceptibles a la deshidratación que los adultos más jóvenes.

 
 deshidratación en personas mayores agua potable de anciana

Ciertos medicamentos, como diuréticos y laxantes, así como ciertas afecciones, reducción de la función renal, del mismo modo hace que pierda agua más rápido. Todos estos factores aumentan el riesgo de deshidratación en las personas mayores y requieren que presten más atención a la cantidad de líquido que consumen cada día, especialmente dado que los riesgos para la salud de la deshidratación en los adultos mayores son mucho más altos que los de las personas más jóvenes.


¿Cuáles son los peligros de la deshidratación en adultos mayores?

No beber lo suficiente puede tener serias repercusiones en la salud de las personas mayores. Definitivamente, el problema más alarmante es el aumento de la mortalidad y el riesgo de deterioro grave después del accidente cerebrovascular, ya que los pacientes deshidratados tienen el doble de probabilidades de no sobrevivir y más del doble de probabilidades de sufrir un deterioro después del accidente cerebrovascular que aquellos que tienen una ingesta adecuada de líquidos.

Además de eso, la deshidratación puede hacerte sentir más cansado, débil y mareado, lo que aumenta el riesgo de caídas y afecta tu funcionamiento cognitivo, es decir, la memoria, la atención y la capacidad de concentración. Otros efectos nocivos comunes de la deshidratación incluyen:

  • Presión arterial baja
  • Disminución de la salud renal
  • Estreñimiento

Artículo relacionado: 11 razones vitales para la salud por las que debes evitar la deshidratación

No hace falta decir que las consecuencias de la deshidratación en los adultos mayores son bastante adversas. Afortunadamente, es posible evitar estos efectos nocivos manteniendo una ingesta equilibrada de líquidos. Aprendamos cómo puede evitar la deshidratación al observar 5 errores comunes que las personas mayores cometen que pueden provocar deshidratación.

Error 1. No saber cuánto beber
5 errores deshidratación mayores

A veces, es muy difícil mantenerse al día con las últimas recomendaciones, ya que algunos estudios sugieren que la regla de los 8 vasos de agua al día es arbitraria, y otros sugieren que debes beber un galón entero de agua diariamente. Esto se complica aún más por las diferentes ingestas de líquidos recomendadas por peso y edad, lo que convierte las necesidades diarias en un tema de acalorado debate científico.


Para simplificar las cosas, enunciemos y respetemos las recomendaciones médicas más actualizadas: los médicos actualmente aconsejan a las mujeres mayores que tomen 8 vasos de líquidos por día, y los hombres mayores deben tomar 10 vasos. También puedes preguntarle a tu proveedor de salud o médico de familia si tienes alguna condición de salud u otros factores que requieran una ingesta diaria de líquidos mayor o menor. 
 

Error 2. Suponer que los líquidos y alimentos que no sean agua no cuenten
deshidratación en personas mayores senior hombre tomando café

Si el agua es tu bebida preferida, no hay nada malo en consumir agua exclusivamente, pero ten en cuenta que, al contrario de los conceptos erróneos populares, todos los líquidos e incluso la mayoría de los alimentos contribuirán a su ingesta diaria de líquidos. Los jugos, la leche, los yogures, el té y el café consisten principalmente en agua, por lo que serán tan hidratantes para como el agua.

En un estudio, los científicos compararon los niveles de hidratación en los participantes que bebieron cantidades iguales de agua y café y descubrieron que el grupo que bebió solo café estaba tan hidratado como aquellos que solo bebieron agua. Al tratar de alcanzar su ingesta diaria de líquidos, tampoco te olvides de las frutas y verduras, ya que algunas de ellas, como las sandías, los pepinos y las fresas, simplemente por nombrar algunos, consisten en más del 90% de agua. 

Incluso tenemos un artículo interactivo sobre las frutas y verduras más hidratantes para darle algunas ideas, a las que puede acceder aquí: 16 alimentos jugosos que te hidratarán casi tan bien como el agua.

Error 3. Creer que uno no puede beber lo suficiente debido a ciertas restricciones
hombre mayor haciendo bebiendo en cama
Alcanzar una edad madura puede ir acompañado de ciertas restricciones, algunas de las cuales pueden limitar su ingesta diaria de líquidos, pero no deberían. Un estudio reciente que entrevistó a personas mayores de 75 años sobre los problemas que enfrentan para mantener los niveles adecuados de hidratación encontró, por ejemplo, que las personas mayores a menudo se preocupan por perder el control de la vejiga, incluso si no sufren de incontinencia, y este miedo los hace evitar los líquidos.
Los pacientes que sufren de dolor crónico en las articulaciones y dificultades para tragar también tienden a beber menos para evitar el dolor. Si bien estos problemas pueden llevar a los pacientes a restringir su ingesta de líquidos, es importante recordar que evitar la deshidratación es crucial para su salud. Puedes trabajar junto con tu médico y tu familia para hacer adaptaciones que lo liberen del estigma que rodea la incontinencia y reduzcan el dolor que experimenta. Hacer que el baño sea fácilmente accesible, por ejemplo, puede minimizar el dolor que experimentas al moverte.
Error 4. Solo beber cuando tienes sed o estás activo
mujer madura con botella en mano haciendo ejercicio

Si crees que solo puedes deshidratarte cuando hace calor afuera o cuando pasas tiempo al aire libre, piénsalo de nuevo. La verdad es que incluso puedes deshidratarte cuando duermes o te sientas en el sofá todo el día, ya que nuestro cuerpo necesita agua para llevar a cabo todo tipo de reacciones químicas importantes y procesos metabólicos literalmente todo el tiempo.
Lo que complica aún más el problema es que, a medida que envejecemos, nuestra sensación de sed se vuelve menos confiable que cuando éramos jóvenes. Esto es especialmente cierto en personas que sufren de demencia, diabetes o aquellos que tuvieron un derrame cerebral, ya que estas afecciones dañan el sistema nervioso y pueden empeorar dramáticamente la capacidad de experimentar sed. Es por eso que las personas mayores o sus cuidadores deben tomar una decisión consciente de mantener una ingesta adecuada de líquidos, incluso si a veces implica obligarse a beber. 

Error 5. Beber agua con el estómago vacíodeshidratación en personas mayores anciana sosteniendo un vaso de agua en una mano y una manzana en la otra
Si tu objetivo es la hidratación, beber agua con el estómago vacío no es tan útil. Esto se debe a que nuestro cuerpo absorbe principalmente el agua junto con electrolitos y otros micronutrientes, y el agua potable pura tiene muy poco de ellos. Según un estudio de 2015, beber leche o jugo de naranja para el desayuno era más hidratante que beber agua corriente, por ejemplo. Por lo tanto, para mantener un mejor equilibrio de líquidos, es mejor comenzar el día con un desayuno ligero con un vaso de agua, o disfrutar de una bebida diferente, como leche o jugo, en lugar de solo agua.
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