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6 Extrañas Herramientas Médicas Del Pasado

El Redactor: Ysabel T. L.
 Después de ver estos dispositivos médicos extraños y espeluznantes del pasado, estarás agradecido de que vivas en el siglo XXI. Verdaderamente, hemos encontrado una nueva apreciación por la medicina moderna basada en la evidencia y particularmente el milagro de la anestesia después de investigar este artículo. Lo que encontramos aún más sorprendente es que algunas de estas técnicas han evolucionado y todavía se usan en medicina hasta el día de hoy. Otros, por otro lado, no han resistido la prueba del tiempo, y para nuestra propia suerte, entendimos cuán peligrosos y potencialmente mortales eran realmente.
 
1. Baños eléctricos
6 herramientas médicas del pasado Baños eléctricos
Fuente: Archive Book Images/ Flickr

¿Crees que comenzaríamos con un artilugio de tortura medieval? Para nada, eso vendrá más tarde. En cambio, comencemos nuestra lista con un invento más reciente. Con el descubrimiento de la electricidad, inevitablemente nacieron los primeros dispositivos eléctricos médicos, los llamados baños eléctricos, que eran diferentes dispositivos que usaban corrientes eléctricas para cargar el cuerpo con electricidad.


Una de las primeras personas que experimentó con baños eléctricos fue en realidad Benjamin Franklin, después de lo cual el proceso de electrificar esencialmente a la persona llegó a llamarse Franklinización. Estos primeros prototipos de baños eléctricos aparecieron a mediados del siglo XVIII y alcanzaron su pico de popularidad en el siglo XIX, pero en el siglo XX, fueron reemplazados por dispositivos de terapia de luz, que parecían habitaciones o cajas llenas de lámparas que emitían diferentes lámparas. Se cree que estos tipos de luz son beneficiosos para la salud física y mental.

Esencialmente, estas versiones más modernas de baños eléctricos eran camas de bronceado temprano, pero supuestamente podrían curar muchos problemas crónicos de salud, así como la ansiedad y la depresión. Hoy, sabemos que incluso las camas de bronceado modernas son muy peligrosas y pueden causar cáncer de piel, pero estas versiones anteriores eran aún más inseguras y a menudo causaban quemaduras graves, músculos dañados y otras afecciones potencialmente mortales. 

2. Guillotina Amígdala
6 herramientas médicas del pasado Guillotina Amígdala
Este artilugio es tan aterrador como parece y hace exactamente lo que el nombre sugiere. Las guillotinas de amígdalas eran dispositivos metálicos largos equipados con una cuchilla afilada en su extremo que se usaban para realizar amigdalectomías, un procedimiento de rutina para tratar infecciones crónicas de amígdalas.
Estos dispositivos espeluznantes se usaron desde el siglo XVIII, mucho antes de la anestesia y los antibióticos adecuados, y perseveraron todos el camino hasta la década de 1970, cuando finalmente cayeron en desgracia. Este instrumento de aspecto tortuoso le permite al médico alcanzar las amígdalas del paciente, perforar el absceso y eliminar el tejido inflamado de una sola vez y sin el riesgo de ser mordido por el paciente.
3. Banco hipocrático
6 herramientas médicas del pasado Banco hipocrático
También conocido como el escándalo, el Banco hipocrático fue, como era de esperar, la invención de Hipócrates, que utilizó la tracción para restablecer los huesos rotos y corregir la curvatura de la columna vertebral. El famoso médico griego usó este dispositivo para tratar problemas de la columna y para enderezar fracturas superpuestas.
El dispositivo en sí es un banco de madera con cuerdas y cabrestantes unidos en sus esquinas. El paciente se colocaría en el dispositivo y las cuerdas se atarían alrededor de sus extremidades, cuello y cintura, dependiendo del área que requiriera tratamiento. Lentamente, las cuerdas se tensarían utilizando los cabrestantes, tirando y aumentando la distancia entre las partes del cuerpo.
¿Este dispositivo le recuerda a un estante de tortura medieval? Esta extraña semejanza está absolutamente garantizada, ya que el bastidor fue realmente "inspirado" por el Banco Hipocrático, al igual que muchos dispositivos ortopédicos modernos que funcionan con tracción esquelética, por lo que, en cierto modo, esta técnica sigue vigente hoy en día.
4. Dispositivos de trepanación
6 herramientas médicas del pasado Dispositivos de trepanación
Fuente:  Peter Treveris
Hablando de técnicas antiguas espeluznantes que viven hasta el día de hoy, ingresa a la trepanación, uno de los primeros procedimientos médicos registrados en la historia de la humanidad.
Las trepanaciones se ejecutaron durante milenios, con curanderos griegos y aztecas que incursionaron en el concepto de perforar agujeros en los cráneos humanos. Se creía que las treparaciones "trataban" varios problemas físicos y mentales o eran parte de la práctica religiosa. El tratamiento se usó para tratar cualquier cosa, desde epilepsia hasta dolores de cabeza, abscesos y enfermedades mentales, o simplemente como una forma de liberar la enfermedad maligna.
5. Artículos para la cabeza pre-PET
6 herramientas médicas del pasado Artículos para la cabeza pre-PET
Aunque esta versión inicial de un escáner PET no está necesariamente desactualizada o dañina per se, es un dispositivo de aspecto muy extraño en una especie de ciencia ficción. Este artilugio fue el predecesor de una exploración PET construida en 1961 para ayudar a los primeros intentos de idear una forma no invasiva de detectar tumores cerebrales en el Laboratorio Nacional de Brookhaven. Este trabajo resultó en un verdadero avance en neurociencia, donde hoy podemos estudiar el cerebro y su actividad en humanos en acción sin ningún daño para los sujetos. 

6. Mercurio
6 herramientas médicas del pasado Mercurio

El mercurio no es un dispositivo per se, pero sigue siendo una herramienta que las personas han utilizado durante miles de años para "curar" enfermedades. Huelga decir que el mercurio, así como el arsénico y el plomo son extremadamente tóxicos para los humanos, pero nuestros antepasados ​​no tenían idea de que este era el caso.

Los ungüentos de mercurio eran un tratamiento popular entre los antiguos persas y griegos, y los antiguos alquimistas chinos estaban convencidos de que el mercurio podría extender la esperanza de vida o incluso otorgar la vida eterna o el poder de caminar sobre el agua. Famoso, el emperador chino Qin Shi Huang murió de envenenamiento por mercurio después de tomar una de esas pociones de inmortalidad. Siglos después, los fabricantes de medicamentos europeos vendieron píldoras de mercurio como tratamiento para las ETS, como la sífilis.

En la imagen de arriba, puedes ver un frasco del siglo XVIII hecho para contener estas pastillas de mercurio. Sobra decir que el tratamiento no tuvo éxito en el tratamiento de la afección y la mayoría de estos pacientes murieron de insuficiencia hepática y renal con un dolor y sufrimiento terribles. Sin embargo, esta práctica continuó hasta principios del siglo XX y, según los informes, incluso Paul Gaugin, el famoso impresionista. El artista murió de envenenamiento por mercurio, que tomó para tratar la sífilis. El arsénico, el plomo y, más recientemente, el asbesto, tienen historias tristes similares de beneficios saludables o embellecedores mal concebidos.

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