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Estudio Revela: Los Adultos Mayores De Ahora Son Más Saludables Que Hace 30 Años

El Redactor: Jessica Q. R.

 La frase "la edad es solo un número" se usa en exceso y es tan común que hace tiempo que se ha convertido en un cliché. Pero en este caso específico, encontramos que puede ser bastante útil describir cuán arbitrario es nuestro concepto de vejez y envejecimiento en comparación con los últimos hallazgos de investigación en salud de personas mayores, ya que resulta que las personas de 70 y 80 años de hoy se sienten mucho más jóvenes, capaces y activos que sus compañeros de los noventa.

Un estudio reciente realizado en la Facultad de Ciencias del Deporte y de la Salud de la Universidad de Jyväskylä, Finlandia, comparó qué tan bien las personas mayores en el 2018 pueden mantener un estilo de vida activo, un cuerpo capaz y una mente rápida, todos factores que influyen en gran medida en nuestro día a día. vidas y satisfacción con la vida, con los mismos criterios de un grupo casi idéntico de personas mayores de 1990.

Los Adultos Mayores De Ahora Están Más Sanos Que Nunca hombre haciendo ejercicio

Lo que encontraron fue una diferencia sorprendente en casi todos los criterios entre los dos grupos, con la cohorte de adultos mayores de 2018 con un nivel de actividad y funcionalidad significativamente más alto que la cohorte de hace menos de 30 años. ¿Cuáles fueron los hallazgos exactos y cómo eso desafía nuestro concepto de vejez? Continúa leyendo para averiguarlo.

Primero, un poco más sobre el estudio:

Los datos se recopilaron por primera vez en 1989-1990 de 500 hombres y mujeres nacidos entre 1910 y 1914. La segunda ronda de datos se tomó en 2017-2018 de 726 participantes nacidos en 1938-1939 y 1942-1943. Así, el rango de edad de los participantes en ambos grupos fue de 75 a 80 años.

A diferencia de los experimentos ordinarios con mucha teoría, el estudio finlandés tenía un objetivo más práctico: medir cómo se siente una persona mayor promedio todos los días y qué puede o no puede lograr a diario. "Las mediciones basadas en el desempeño describen cómo se desenvuelven las personas mayores en su vida diaria y, al mismo tiempo, las mediciones reflejan la edad funcional", afirmó la profesora Taina Rantanen, autora principal del estudio.


 
Estudio Revela: Los Adultos Mayores De Ahora Son Más Saludables Que Hace 30 Años

Para hacerlo, los investigadores midieron la fuerza, la velocidad de reacción, la función pulmonar, la velocidad al caminar, la fluidez verbal, el razonamiento y la memoria de trabajo. La prueba de función pulmonar fue la única medida en la que no se observaron cambios entre los dos grupos; en todas las pruebas restantes, el grupo de 2018 se desempeñó mucho mejor que el grupo de 1990. Los adultos mayores de hoy en día no solo eran más activos físicamente y, por lo tanto, tenían una mejor velocidad al caminar y fuerza muscular, sino que también participaban más en el aprendizaje y la educación y, por lo tanto, su rendimiento mental también mejoraba.

Los investigadores señalan que muchos factores favorables, como una mejor nutrición e higiene, innovaciones en el cuidado de la salud, mejor educación y vida laboral, parecen contribuir a una mejor salud y bienestar general de las personas mayores de hoy en día. Los autores del estudio concluyeron que las personas mayores de hoy siguen siendo funcionales durante años posteriores en la vida que sus compañeros de hace 30 años.

Como concluyeron los investigadores, “Los resultados sugieren que nuestra comprensión de la vejez está pasada de moda. Desde el punto de vista de un investigador que envejece, se agregan más años a la mediana edad y no tanto al final de la vida. El aumento de la esperanza de vida nos proporciona más años sin discapacidad, pero al mismo tiempo, los últimos años de vida llegan a edades cada vez más altas, aumentando la necesidad de cuidados. Entre la población que envejece, se están produciendo dos cambios simultáneos: la continuación de los años saludables a edades más avanzadas y un mayor número de personas muy ancianas que necesitan atención externa ”.

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