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La Verdad Detrás De Estos 7 Mitos Comunes De La Salud Mental

El Redactor: Jessica Q. R.

 Con tantas cosas que están sucediendo que están fuera de nuestro control y tanta incertidumbre nublando nuestras vidas, parece que un sentimiento compartido se ha convertido en esta terrible e inminente sensación de fatalidad. Palabras como depresión y ansiedad se están volviendo comunes a medida que las personas luchan por enfrentar la pérdida, la adicción, los cambios de empleo y el aislamiento social.

Con tantas personas que enfrentan nuevas y aterradoras probabilidades, es importante observar cómo se ven realmente los diferentes problemas de salud mental y cómo se pueden tratar. Muchos todavía niegan la existencia misma de los trastornos de salud mental y otros les tienen un miedo fundamental. Es difícil saber qué es verdad y qué no en medio de toda la confusión. Entonces, echemos un vistazo a algunos de los conceptos erróneos comunes que rodean la salud mental.
 

1. Las personas con trastornos de salud mental no pueden trabajar

7 Mitos Sobre Salud Mental Las personas con trastornos de salud mental no pueden trabajar

La creencia de larga data ha sido que las personas con problemas de salud mental son incapaces de funcionar en un lugar de trabajo normal y no pueden mantener un trabajo estable. Si bien ciertas afecciones graves de salud mental pueden afectar la capacidad de una persona para trabajar, esta creencia es, en general, falsa.

Un estudio de 2014 realizado por académicos estadounidenses determinó que el empleo se ve afectado negativamente a medida que aumenta la gravedad de la enfermedad mental. Teniendo esto en cuenta, el estudio también determinó que casi el 55% de las personas con afecciones mentales graves mantenían un empleo funcional, así como el 60-70% de las personas con afecciones leves o moderadas. Compare eso con el 75% del empleo de personas sin ninguna enfermedad mental.

El estudio también encontró que las tasas de empleo para las personas con trastornos de salud mental disminuían a medida que aumentaba la edad. Aunque puede ser difícil para una persona con problemas de salud mental adaptarse a diferentes entornos de trabajo, de ninguna manera es imposible o incluso infrecuente.

2. Los problemas de salud mental son permanentes

7 Mitos Sobre Salud Mental Los problemas de salud mental son permanentes

Cuando las personas se encuentran a sí mismas o a alguien cercano a ellas experimentando síntomas y siendo diagnosticadas con un trastorno de salud mental, su suposición inmediata puede ser que están siendo condenadas a cadena perpetua. Este no es siempre el caso, ya que la gravedad y la longevidad de las enfermedades mentales suelen diferir de una persona a otra.

Los síntomas de depresión, adicción o esquizofrenia pueden incluir todo, desde fatiga, insomnio y cambios de humor hasta convulsiones, inquietud y sensibilidad a la luz. Algunas personas pueden sufrir los síntomas durante episodios poco frecuentes. Ciertas formas de depresión se desencadenan por eventos particulares o factores externos, como el trastorno afectivo estacional, que produce cambios de humor solo durante ciertas estaciones.

En su mayor parte, con un tratamiento regular, las personas con enfermedades mentales pueden recuperarse, con la ayuda de tratamientos médicos y terapéuticos, y vivir una vida plena y satisfactoria. En algunos casos, la recuperación puede significar un regreso a la normalidad, mientras que otros lo ven como un alivio de los síntomas prolongados que no les permitieron funcionar felizmente. Dependiendo del trastorno y su gravedad, el camino hacia la recuperación puede ser largo y arduo, pero de ninguna manera es una sentencia de por vida.

3. Solo las mujeres se ven afectadas por los trastornos alimentarios

7 Mitos Sobre Salud Mental Solo las mujeres se ven afectadas por los trastornos alimentarios

Al igual que la idea de que las mujeres no pueden practicar deportes y los hombres no pueden cocinar, esta afirmación es simplemente un estereotipo, generalmente asociado con mujeres jóvenes de entornos ricos y, por supuesto, modelos y actores. Si bien han sido en gran parte las mujeres las que han sufrido problemas de alimentación, los hombres también se han visto afectados por la anorexia y la bulimia. De hecho, un estudio de 2014 mostró un cambio en la demografía de este tipo de problema de salud mental.

El estudio se llevó a cabo durante un período de 10 años desde 1998 hasta 2008 e investigó los hábitos alimenticios de diferentes grupos demográficos, como la edad, el género y el estado socioeconómico. Encontró que hubo un aumento significativo en el comportamiento asociado con los trastornos alimentarios en hombres de entornos socioeconómicos más bajos y personas mayores de 45 años.

Se encontró que muchos participaban en ciclos de atracones, purgas extremas y dietas pesadas. Este comportamiento se suele llevar a cabo en pos de una mayor salud física en riesgo de calidad de vida. Otra investigación muestra que los hombres constituyen el 25% de todos los casos de trastornos por atracones, bulimia y anorexia.
 

4. Los problemas de salud mental no son tan comunes 

7 Mitos Sobre Salud Mental  Los problemas de salud mental no son tan comunes

Puede parecer que los trastornos mentales son una enfermedad rara que solo afecta a unos pocos, pero las cifras son mucho mayores de lo que cabría esperar. Una estimación realizada por la OMS (Organización Mundial de la Salud) en 2001, señaló que "1 de cada 4 personas en el mundo se verá afectada por trastornos mentales o neurológicos en algún momento de sus vidas".

Estudios más recientes han demostrado que casi 300 millones de personas en todo el mundo se ven afectadas por la depresión. Un estudio publicado en septiembre de 2020 reveló que la pandemia de COVID-19 provocó que las personas desarrollaran síntomas de depresión al triple de la tasa anterior dada la multitud de nuevos desencadenantes, desde los ingresos más bajos hasta el aislamiento extremo.

Hay una variedad de otras enfermedades mentales que afectan a las personas, como el trastorno bipolar que casi el 5% de los adultos experimentarán en algún momento de sus vidas, e incluso la ansiedad. 3 de cada 100 adultos estadounidenses, es decir, casi 7 millones de personas, padecen un trastorno de ansiedad generalizada.

5. El abuso de sustancias es causado por la incapacidad de resistir 

7 Mitos Sobre Salud Mental El abuso de sustancias es causado por la incapacidad de resistir

Si bien se necesita una inmensa cantidad de fuerza de voluntad para evitar o recuperarse de un problema de abuso de sustancias, como el alcoholismo o la adicción a las drogas, no es el único factor que entra en juego. Los trastornos por abuso de sustancias se han relacionado con factores ambientales, genéticos y fisiológicos, mucho más allá del alcance de la fuerza de voluntad. El alcoholismo ha sido reconocido como una enfermedad desde la década de 1950.

La adicción a las drogas se ha unido más recientemente a las filas de los trastornos de salud mental reconocidos a medida que el papel de la enfermedad mental, el estrés, el trauma y la genética en la adicción se ha vuelto más evidente. Un estudio de 2008 mostró que la genética influye en el tiempo de reacción a las sustancias, el comportamiento instintivo repetitivo e incluso la incapacidad de sentir los efectos negativos de las drogas, todo lo cual contribuye al desarrollo de una adicción.

Además del desarrollo hereditario de las adicciones, los factores ambientales como el estrés y el trauma también pueden actuar como desencadenantes que incitan a la adicción. La mayoría de los programas de recuperación de la dependencia química se enfocan en determinar métodos para hacer frente y controlar los desencadenantes ambientales, preservando así la fuerza de voluntad y permitiendo una mayor funcionalidad.

6. Los niños no tienen problemas de salud mental

7 Mitos Sobre Salud Mental Los niños no tienen problemas de salud mental

Nos gusta asociar a los niños con la inocencia y la alegría, y aunque ese es absolutamente el caso, eso no les impide ser vulnerables a los problemas de salud mental. Existen numerosos factores que pueden afectar la salud mental de los niños, desde la apariencia física y la popularidad entre sus compañeros hasta los grados y otras presiones académicas, además de factores genéticos y fisiológicos.

Un estudio canadiense realizado en 2019 examinó el estado de salud mental de más de 10,000 niños en Ontario. Este estudio utilizó datos recopilados de familias y niños y observó que casi 1 de cada 5 niños de entre 4 y 17 años tiene o desarrollará un problema de salud mental. Los signos de enfermedades mentales que se ven en los adultos comienzan a manifestarse cuando la persona tiene tan solo 14 años.

El estudio también determinó que la edad, el género y los factores socioeconómicos influyeron en cómo se manifestaban los síntomas de varios problemas de salud mental. Los niños más pequeños eran más hiperactivos, mientras que los niños mayores mostraban signos de trastornos emocionales. Los niños de familias de bajos ingresos que viven en áreas de alta pobreza internalizaron los síntomas más que los que viven en áreas de altos ingresos. Esto se suma a la importancia de comprender los problemas y enfermedades de salud mental de persona a persona.

7. Puedes morir de un ataque de pánico 

7 Mitos Sobre Salud Mental Puedes morir de un ataque de pánico

Los ataques de pánico pueden presentarse en una variedad de síntomas dependiendo de la gravedad, siendo los más comunes hiperventilación, dolores de cabeza, sudoración y temblores. Estos síntomas no provocan la muerte. Dicho esto, los síntomas juntos pueden ser extremadamente dañinos para el cuerpo y la mente, y deben tratarse de inmediato.

Dado que los ataques de pánico tienen manifestaciones físicas, pueden dejar efectos físicos duraderos. También pueden dejar a una persona inmovilizada por el miedo, aumentando su frecuencia cardíaca a niveles extremos. Los ataques de pánico frecuentes y el estrés crónico provocan palpitaciones, dolor en el pecho y entumecimiento en las extremidades. Durante un período de tiempo, esto puede provocar deterioro cognitivo, pérdida de memoria e incluso problemas cardíacos.

Los ejercicios de respiración profunda pueden ser muy efectivos para combatir los ataques de pánico y recuperarte de ellos más rápidamente, reduciendo el impacto en tu cuerpo. Mantenerte activo y practicar técnicas de relajación muscular también puede ayudar a reducir la frecuencia de los ataques y los síntomas.

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Los problemas de salud mental son más comunes de lo que creemos, pero mucho menos temibles de lo que pensamos en un principio, y la mayoría de ellos se pueden tratar con éxito. En el caso de todos los problemas de salud mental, es importante hablar con las personas cercanas a ti, estar al tanto de los estudios recientes sobre salud mental y hablar con un profesional de la salud mental sobre los síntomas que tú o alguien cercano a ti ha estado experimentando.

El ejercicio, la dieta, el pensamiento positivo y los ejercicios mentales pueden ser de gran ayuda para mejorar la salud mental, y también hay tratamientos médicos disponibles. Aunque puedan parecer abrumadores, los problemas y enfermedades de salud mental no tienen por qué impedir que tú o tus seres queridos vivan una vida feliz y plena.

Asegúrate de compartir estos datos sobre la salud mental con quienes puedan necesitarlos.

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