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Alzheimer y Enfermedad De Las Encías ¿Podría Una Bacteria Causar Ambas?

El Redactor: Jessica Q. R.
 Los problemas de las encías afectan a más de la mitad de la población mundial, pero la mayoría de las personas optan por ignorar su salud bucal, una decisión que puede tener consecuencias nefastas. Un número creciente de hallazgos científicos señalan cómo las bacterias que causan la enfermedad de las encías pueden propagarse y afectar a todo el cuerpo, incluso al cerebro. En un artículo anterior, discutimos cómo la mala salud bucal puede contribuir a enfermedades cardíacas y problemas con la memoria episódica, pero en 2019 se hizo un hallazgo aún más preocupante, lo que sugiere que una cepa de bacteria que generalmente está involucrada en las enfermedades de las encías se llama Porphyromonas gingivalis puede ser la causa de la enfermedad de Alzheimer.

La ciencia detrás de la enfermedad de Alzheimer

La ciencia detrás de la enfermedad de Alzheimer
Durante décadas, las placas de beta-amiloide y los ovillos TAU se han considerado la causa de la enfermedad de Alzheimer. Estas placas y enredos se agrupan y producen aglomeraciones en el tejido cerebral que interfieren con la función de nuestras células cerebrales. Como resultado, ciertas funciones cerebrales, como la memoria a corto plazo, el funcionamiento ejecutivo e incluso la percepción emocional, solo por nombrar algunas, se ven afectadas, lo que hace que los enfermos de Alzheimer sean cada vez menos independientes y capaces de vivir la vida al máximo.
Una ilustración de placas beta-amiloides y enredos de TAU en el cerebro
Una ilustración de placas beta-amiloides y ovillos de TAU en el cerebro Fuente de la imagen: NIH Image Gallery/ Flickr

De hecho, las placas de beta-amiloide y los ovillos TAU son un hallazgo único y frecuente en los estudios post-mortem en pacientes con Alzheimer, y durante décadas, la razón detrás de su desarrollo fue un misterio. Una de las principales hipótesis era que la causa podría deberse a una infección y, una vez más, la investigación post-mortem sugirió que podría ser una cepa del virus del herpes o incluso un hongo el que desencadena la afección.

Sin embargo, estos estudios fueron pequeños y sus resultados demasiado poco convincentes para que la comunidad médica mundial reconozca que las infecciones causan la afección neurodegenerativa, especialmente porque otros factores, como la genética y la edad, son factores de riesgo conocidos de la enfermedad de Alzheimer.

El vínculo entre las enfermedades de las encías y el Alzheimer

En 2019, se publicó un nuevo estudio en la revista Science Advances que encontró una bacteria típicamente asociada con la enfermedad de las encías en el cerebro de los pacientes con Alzheimer. Pero los investigadores no se detuvieron allí e hicieron un estudio de seguimiento en un intento por encontrar no solo una causa sino también una cura para la afección.

El vínculo entre las enfermedades de las encías y el Alzheimer

Los científicos sugirieron que las toxinas llamadas gingipaínas producidas por la bacteria Porphyromonas gingivalis eran las culpables de la creación de placas y ovillos, y desarrollaron un fármaco llamado COR388 que bloquea estas gingipaínas. Durante este segundo experimento, los ratones fueron expuestos a la bacteria Porphyromonas gingivalis y, después de 6 semanas, la bacteria ya apareció en su cerebro y comenzó a causar placas.

Luego, los ratones fueron tratados con el fármaco que habían desarrollado los investigadores, lo que resultó en una reducción significativa de las placas en el cerebro de los ratones y detuvo la neurodegeneración. Los investigadores concluyen que la enfermedad de Alzheimer es causada por la bacteria Porphyromonas gingivalis y ya están en el proceso de realizar ensayos clínicos en seres humanos para probar la eficacia del fármaco experimental.

En una entrevista con New Scientist en diciembre de 2019, uno de los principales autores del estudio, Steve Dominy, reveló que 570 personas con Alzheimer leve a moderado de 95 centros de salud en los EE. UU. y Europa se inscribieron en el ensayo clínico, y deberíamos esperar los resultados en 2021.

Una visión crítica

Alzheimer’s and Gingivitis study family member supporting senior

Si bien el estudio de la enfermedad de las encías definitivamente descubrió una forma en que pueden ocurrir las placas de beta-amiloide y los ovillos de TAU característicos de la enfermedad de Alzheimer, muchos científicos destacados en el campo señalan que debemos mirar el panorama general en lugar de afirmar que Porphyromonas gingivalis es la causa exclusiva de El Alzheimer, como cualquier otro microorganismo, también podría ser responsable de la formación de placas y ovillos.

Aún así, la investigación es ejemplar, ya que nos hace reimaginar lo que realmente son las placas y los ovillos que se encuentran en los cerebros de los pacientes con Alzheimer: un síntoma de la enfermedad, en lugar de su causa definitiva. El estudio también logró mostrar cómo una infección considerada relativamente inofensiva logró contribuir al desarrollo de la afección neurodegenerativa más extendida: la enfermedad de Alzheimer.

La lección aquí es clara: una buena salud en general, incluida la higiene dental y la salud bucal, así como un tratamiento oportuno de cualquier infección, incluso una aparentemente menor, es clave para prevenir problemas de salud graves en el futuro.

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