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Nuevo Estudio Revela Cuánto Tiempo Sobrevive El COVID-19 En Las Superficies

 COVID-19 nos ha convertido a la mayoría de nosotros en misofóbicos (fobia a la contaminación, gérmenes) sin ayuda. Tanto a nivel personal como nacional, la limpieza y la desinfección se han disparado durante las últimas semanas. Llevamos máscaras para protegernos de las gotas del Coronavirus en el aire, nos lavamos las manos y usamos guantes para evitar la contaminación de los objetos que tocamos, y constantemente limpiamos las superficies de nuestros hogares. Se envían equipos enteros de profesionales con trajes y máscaras protectoras para rociar áreas afectadas por el virus, y la desinfección del transporte público y otros espacios comunitarios se ha incrementado en todo el mundo.

En parte, esto se debe a que además del distanciamiento social, la limpieza y la higiene personal son las únicas armas que podemos usar para combatir el Coronavirus, pero también es porque, hasta hace poco, no teníamos idea de cuánto tiempo podría sobrevivir el virus peligroso en diferentes superficies. Los primeros estudios que prueban cuánto tiempo Sars-CoV-2 puede permanecer activo en el aire y en las superficies han comenzado a emerger, y nos enseñan que las medidas incesantes que hemos estado tomando no fueron en vano.

¿Cuánto tiempo sobrevive el coronavirus en las superficies?

Cuánto tiempo sobrevive el COVID-19 en las superficies

Como probablemente sepas, el nuevo Coronavirus no es diferente a otros virus respiratorios, como la gripe, y se propaga a través de gotas microscópicas de la persona infectada cuando tose o estornuda, con solo una tos capaz de producir miles de esas gotas. Algunas fuentes también sugieren que el virus puede propagarse a través de la materia fecal.

Si no se previene, estos fluidos corporales infectados pueden, en última instancia, viajar a otro huésped para el virus de varias maneras. Si bien las partículas más pequeñas del virus pueden permanecer en el aire, la mayoría se deposita en otras personas, su ropa y las superficies circundantes. Y aunque no está claro qué tan probable es que una persona se infecte por el aire y las superficies que tocan, las principales organizaciones de salud como los CDC y la OMS nos instan a mantener hábitos de higiene y limpieza a fondo durante este tiempo. 

Hasta hace poco, no sabíamos cuánto tiempo Sars-CoV-2 puede permanecer activo en varias superficies, y tuvimos que suponer que es como otros coronavirus como el SARS o el MERS a ese respecto. Afortunadamente, los científicos están aprendiendo más sobre el nuevo Coronavirus todos los días, y la investigación del Instituto Nacional de Salud de EE. UU. muestra exactamente cuánto tiempo el virus es capaz de sobrevivir fuera del cuerpo humano.
 

Reciente estudio revela cuánto tiempo sobrevive el coronavirus en las superficies
El estudio sugiere que Sars-CoV-2 permanece activo en diferentes superficies durante los siguientes tiempos:
  • Las partículas microscópicas pueden sobrevivir hasta 3 horas en el aire. Es por eso que no se recomienda usar un plumero durante la limpieza o sacudir la ropa y los textiles, ya que el virus puede ser recogido en el aire e inhalado. En su lugar, limpia tu casa con un paño húmedo. 
  • El virus solo sobrevive durante 24 horas en cartón, por lo que hay poco o ningún riesgo de exponerse al virus a través del correo que llega a casa o en las tiendas de comestibles.
  • El virus puede demorar entre 2 y 3 días en disolverse en superficies de plástico y acero inoxidable. Con eso en mente, asegúrate de limpiar las superficies más usadas en tu hogar tanto como puedas y lávate las manos después de exponerte a objetos de plástico y metal en espacios públicos.
  • Las superficies de cobre matan el virus en solo 4 horas, al igual que la madera , por lo que los objetos hechos de estos materiales son más seguros que el plástico y otros metales. 
  • No queda claro cuánto tiempo sobrevive el virus en superficies porosas como la ropa y los textiles, pero se ha sugerido que el virus puede ser absorbido por las fibras y morir más rápido que en superficies duras.

La conclusión es que el virus puede permanecer activo en cosas como cajeros automáticos y botones de elevadores, manijas de puertas, teléfonos, llaves, encimeras y tableros de mesa laminados durante 1 a 3 días, dependiendo del material, por lo que limpiar y evitar el uso generalizado de los objetos como los que mencionamos antes en los espacios públicos es clave. También es importante aprender a limpiar objetos específicos y utilizar esta nueva información que acabamos de aprender.

¿Qué puede y que no puede matar el coronavirus?

¿Qué puede y que no puede matar el coronavirus?
Afortunadamente, la estructura molecular de los virus como el Coronavirus es muy frágil y su recubrimiento de lípidos se puede disolver fácilmente mediante el uso de productos químicos. Los químicos que se sabe que aniquilan el virus son:
  • Alcohol en la concentración de al menos 62-71%, incluyendo Listerine u otro enjuague bucal (es alrededor del 65% de alcohol). Puedes usar alcohol para desinfectar ambas superficies, como tu teléfono móvil, y para limpiar tus manos con un desinfectante para manos.
  • Se puede usar peróxido de hidrógeno al 0.5% para limpiar superficies duras, pero puede manchar.
  • El blanqueador que contiene hipoclorito de sodio al 0.1% es efectiva en desinfectar la ropa y tu hogar. 
  • El jabón es la mejor manera de eliminar el virus de tu piel, especialmente si te lavas las manos durante 20 segundos o más y en agua caliente. Necesitas que haga espuma, que es la forma más eficiente de eliminar el virus, es por eso que necesitas al menos 20 segundos para hacerlo espuma.

Los limpiadores que no son efectivos para destruir el nuevo Coronavirus son: vinagre y alcohol bebidas como licores o vodka (estos generalmente no contienen más del 40% de alcohol), ya que ninguno de ellos es capaz de penetrar y disolver el recubrimiento graso del virus. Lo mismo se aplica a los desinfectantes para manos con menos alcohol o menos del 65%. Los antibióticos y los productos antibacterianos no serán útiles. Solo matan bacterias, no virus.

Como todos los virus, Sars-CoV-2 también es muy sensible a la temperatura, la luz y la humedad, y generalmente se destruye en climas secos y cálidos (por encima de 20 grados Celsius o 68 grados Fahrenheit). La exposición a la luz ultravioleta o la luz solar también mata al virus, pero la exposición a la luz ultravioleta es peligrosa para la piel, por lo que este método debe reservarse para la desinfección de los objetos. 

Con toda esa información en mente, sigue siendo crucial que continúes limpiando y desinfectando tu hogar a fondo a través de los diferentes métodos que acabamos de nombrar. También es importante lavarte las manos y evitar tocarte la cara con las manos sucias. 

Curiosamente, los médicos del Hospital John Hopkins también señalan que recortar las uñas cortas e hidratar las manos también es importante. La mayor parte de la suciedad se esconde debajo de nuestras uñas, así como la mayoría del virus. Con las uñas muy cortas, tendrás muchos menos gérmenes debajo de las uñas, y una capa protectora de la crema hidratante no permitirá que el virus penetre en tu piel.

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