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Las 8 Especias y Hierbas Más Saludables Del Mundo Según La Ciencia

 El siglo XXI trae un nuevo capítulo a la historia del mundo de las especias y hierbas: uno de exploración científica. Los investigadores de hoy en día están descubriendo cada día que pasa las nuevas e increíbles riquezas nutricionales y beneficiosas para la salud en las especias y hierbas. Desde equilibrar el azúcar en la sangre hasta aumentar la función del cerebro e incluso promover la pérdida de peso, te presentamos una lista de las 8 especias y hierbas más saludables del planeta y con la que la mayoría de científicos y nutricionistas están de acuerdo. Puede que conozcas la mayoría de ellas pero... ¡procura incluir algunas en tu dieta!
 
1. Chiles picantes
especias más saludables
Los chiles agregan un sabor picante muy apreciado a los platos fríos que pueden estimular tu metabolismo. Gracias a la capsaicina, el compuesto que le da el sabor picante a los chiles y a especias como la cayena y el chipotle. Los estudios demuestran que la capsaicina puede aumentar la tasa metabólica del cuerpo (haciendo que uno queme más calorías) y puede estimular los químicos cerebrales que nos ayudan a sentir menos hambre. De hecho, un estudio descubrió que las personas comían un 16 por ciento menos de calorías en una comida si bebían un jugo de tomate con chiles picantes (frente a jugo de tomate normal) media hora antes. Además, investigaciones recientes descubrieron que los capsinoides, sustancias químicas similares pero más suaves que se encuentran en los híbridos de las variantes de chile más suaves, tienen los mismos efectos, por lo que incluso el pimentón tiene un sabor saludable. La capsaicina también puede disminuir el riesgo de úlceras al aumentar la capacidad de las células estomacales para resistir la infección por bacterias que causan úlceras y ayudar al corazón al evitar que el colesterol LDL "malo" se convierta en una forma más letal, la que obstruye las arterias.
 
2. Canela
especias más saludables
Un estudio descubrió que agregar una cucharadita de canela a una comida es tan efectivo como los medicamentos para la diabetes de generaciones anteriores para estabilizar el azúcar en la sangre y evitar los picos de insulina. Y un segundo estudio en el Journal of Nutrition encontró que cuando una comida contenía una mezcla de especias que incluía canela, la actividad antioxidante en la sangre aumentaba en un 13 por ciento y la respuesta de la insulina disminuía en un 20 por ciento. Los investigadores teorizan que el cinnamaldehído, el ingrediente activo de la canela, funciona como equilibrador de azúcar en la sangre al estimular los receptores de insulina en las células y permitir que el exceso de azúcar salga de la sangre. Hay otros beneficios para la salud de la canela: los estudios han demostrado que esta especia puede mejorar el colesterol, prevenir enfermedades transmitidas por los alimentos, prevenir los efectos del Alzheimer y proporcionar tratamiento para las mujeres con el síndrome de ovario poliquístico (SOP).
3. Jengibre
especias más saludables
El jengibre tiene una reputación bien merecida para aliviar un estómago inestable. Los estudios muestran que los extractos de jengibre pueden ayudar a reducir los síntomas causados por las náuseas matutinas o después de una cirugía o quimioterapia, aunque es menos efectivo para el mareo. El jengibre también está lleno de compuestos que combaten la inflamación, como el gingeroles, que algunos expertos creen que puede ser prometedor para combatir algunos cánceres y puede reducir los dolores de la osteoartritis y calmar los dolores musculares. En un estudio reciente, las personas que tomaron cápsulas de jengibre diariamente durante 11 días informaron un 25 por ciento menos de dolor muscular cuando realizaron ejercicios diseñados para tensar sus músculos (en comparación con un grupo similar que tomaba cápsulas de placebo). Otro estudio descubrió que las inyecciones de extracto de jengibre ayudaron a aliviar el dolor de la osteoartritis de la rodilla.
4. Perejil
especias más saludables
Científicos de la Universidad de Missouri descubrieron que esta hierba en realidad puede inhibir el crecimiento del cáncer de mama, según informó Holly Pevzner en la revista EatingWell. En el estudio, los animales que recibieron apigenina, un compuesto abundante en perejil (y en apio), aumentaron su resistencia al desarrollo de tumores cancerosos. Los expertos recomiendan agregar un par de pizcas de perejil fresco picado a los platos a diario.
5. Romero
especias más saludables
Un estudio reciente descubrió que las personas se desempeñaban mejor en la memoria y las pruebas de estado de alerta cuando la fragancia de aceite de romero aromático era filtrada en sus cubículos de estudio. El romero se utiliza a menudo en marinados para carnes y aves, y hay una sabiduría científica detrás de esa tradición: el ácido rosmarínico y otros compuestos antioxidantes en la hierba combaten las bacterias y evitan que la carne se eche a perder, e incluso pueden hacer que las carnes cocinadas sean más saludables. En marzo de 2010, investigadores de la Universidad Estatal de Kansas informaron que agregar extractos de romero a la carne molida ayudaba a prevenir la formación de aminas heterocíclicas (HCA), compuestos causantes de cáncer que se producen cuando las carnes se asan a la parrilla o se fríen.
6. Azafrán
especias más saludables
El azafrán se ha usado durante mucho tiempo en la medicina tradicional persa como un levantador de ánimo, generalmente en un té medicinal o utilizado para preparar arroz. La investigación del Hospital Psiquiátrico Roozbeh de Irán en la Universidad de Ciencias Médicas de Teherán ha descubierto que el azafrán puede ayudar a aliviar los síntomas del síndrome premenstrual (SPM) y la depresión. En un estudio, el 75% de las mujeres con síndrome premenstrual que recibieron cápsulas de azafrán informaron diariamente que sus síntomas del síndrome premenstrual (como cambios de humor y depresión) disminuyeron al menos a la mitad, en comparación con solo el 8% de las mujeres que no tomaron azafrán.
7. Salvia
especias más saludables
Los herbolarios recomiendan beber té de salvia para aliviar el malestar de estómago y el dolor de garganta, un remedio respaldado por un estudio que descubrió que rociar la garganta con una solución de salvia proporcionaba un alivio eficaz del dolor. La investigación preliminar sugiere que la hierba puede mejorar algunos síntomas de la enfermedad de Alzheimer precoz al evitar que una enzima clave destruya la acetilcolina, un químico cerebral involucrado en la memoria y el aprendizaje. En otro estudio, los estudiantes universitarios que tomaron extractos de salvia en forma de cápsula se desempeñaron significativamente mejor en las pruebas de memoria y mejoraron sus estados de ánimo.
9. Cúrcuma
especias más saludables
Tradicional a la cocina india, la cúrcuma debe sus beneficios para la salud al ingrediente activo curcumina, un poderoso antioxidante que libera su bondad antiinflamatoria en casi todas las células del cuerpo, impulsando el sistema inmunológico y tratando una serie de enfermedades que van desde la indigestión hasta el cáncer. La investigación más reciente muestra que la cúrcuma puede ser un tratamiento efectivo para la enfermedad cerebral. Un estudio reciente encontró que las personas en riesgo de deterioro cognitivo que agregaron un gramo de cúrcuma al desayuno, mostraron una memoria de trabajo significativamente mejorada después de solo seis horas. En un estudio separado, los investigadores asiáticos encontraron que las personas mayores que comieron la mayoría de los alimentos ricos en cúrcuma obtuvieron puntajes más altos en las pruebas mentales estandarizadas que aquellos que no lo hicieron. Ya hay en marcha un creciente cuerpo de investigación sobre el papel de la curcumina en la prevención y el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer que espera tener resultados prometedores...
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