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¿Te Levantaste Con El Cuello Rígido? Esto Es Lo Que Debes Hacer

El Redactor: Ysabel T. L.

 Todos hemos experimentado el siguiente escenario: te despiertas una mañana y te das cuenta de que tienes el cuello adolorido y rígido. Cuando intentas girar hacia un lado, sientes un dolor insoportable y te das cuenta de que tu cuello está congelado en una posición. Pero tener el cuello rígido no solo es doloroso, también restringe tus movimientos y hace que las actividades diarias, como conducir, sean peligrosas.

En este artículo, explicaremos cómo puedes reducir tus probabilidades de tener rigidez en el cuello y cómo reducir los síntomas cuando ocurra.


¿Qué causa un cuello rígido?

¿Qué causa un cuello rígido?

Un episodio de rigidez en el cuello suele ser repentino y seguramente se estará preguntando, ¿qué hiciste mal? Bueno, hay muchas cosas involucradas, y factores como tu postura, nivel de actividad, lesiones previas, edad e incluso el estrés definitivamente juegan un papel importante.

En la mayoría de los casos, la rigidez del cuello ocurre cuando los músculos y tendones del cuello se usan en exceso, se estiran demasiado o se tensan. Por ejemplo, mirar el teléfono, sentarse encorvado frente a la computadora o dormir en una posición incómoda pueden distorsionar la postura natural del cuello. Por lo tanto, estos malos hábitos pueden generar tensión y dolor.
Sin embargo, en algunos casos, la rigidez del cuello puede indicar un problema más grave, a saber:

  • La artritis del cuello también se conoce como espondilosis cervical. Esta afección degenerativa causa dolor y rigidez en el cuello, especialmente cuando permanece en la misma posición durante mucho tiempo. Otros síntomas incluyen dolores de cabeza, problemas de equilibrio y debilidad o entumecimiento en manos y brazos.

  • El latigazo cervical es un tipo más grave de lesión en el cuello que se produce después de movimientos bruscos o bruscos, como un accidente automovilístico o una lesión. Otros síntomas del latigazo cervical incluyen dolores de cabeza, dolor de espalda y hombros, dificultad para concentrarse, mareos, pérdida de memoria y una sensación de hormigueo o ardor en el cuello.

  • La meningitis es una infección de la membrana que recubre el cerebro y la médula espinal. Esta afección es una emergencia médica y podría poner en peligro la vida. Como cualquier infección, la meningitis causa fiebre acompañada de dolores de cabeza, náuseas, confusión, irritabilidad, sensibilidad a la luz y mucho sueño o incapacidad para despertarse.

En este artículo, te mostraremos cómo prevenir y tratar la rigidez del cuello provocada por lesiones menores en el cuello, ya que las tres causas adicionales requieren atención profesional.

Cómo prevenir la rigidez del cuello

Si notas que la rigidez y el dolor del cuello es un problema recurrente, es probable que se deba a una mala postura, la falta de ejercicio y los malos hábitos. Aparte de lo obvio, es decir, ejercitar y estirar los músculos del cuello con regularidad, estos son los hábitos diarios beneficiosos y los consejos que le ayudarán a prevenir la rigidez del cuello.

1. Deténte y estírate cuando estés conduciendo durante largos períodos de tiempo

Cómo prevenir la rigidez del cuello

Sentarse detrás del volante durante períodos prolongados puede provocar tensión en el cuello. Si estás planeando un viaje largo, es obligatorio tomar descansos, ponerse de pie y estirar el cuello aproximadamente cada hora. Incluso puedes configurar una alarma en tu teléfono para ayudarte a recordar que es hora de un descanso. Además, asegúrate de estar sentado en una posición cómoda y neutral mientras conduce.

2. Practica una buena postura durante el día

Nuestras actividades diarias pueden afectar o proteger la salud de nuestro cuello, y estamos seguros de que todos deseamos ceñirnos a la última opción. Es por eso que debes evitar mirar hacia abajo mientras lee libros, usas el celular, te sientas frente a la computadora e incluso miras la televisión.

Cuando miras hacia abajo, todas estas actividades pueden tensar y estirar los músculos del cuello. Por lo tanto, establece como regla leer o usar dispositivos a la altura de los ojos, configurar el escritorio de tu computadora de manera ergonómica y tomar descansos frecuentes.
 

3. Ten cuidado al llevar bolsas

No importa si estás caminando con una bolsa pesada en el mismo hombro todo el tiempo o simplemente sobrestimó la cantidad de bolsas de la compra que puede recoger una vez, llevar cargas pesadas puede tensar los músculos del cuello. Usar mochilas en lugar de un bolso o maletín puede ayudar a distribuir el peso de manera más uniforme y evitar lesiones y tensión en el cuello.

Cuando lleves bolsas de compras, lleva menos bolsas a la vez y asegúrate de usar las piernas y no la parte superior del cuerpo para levantarlas.

Stiff Neck man putting bag into car

4. Ajusta tu posición para dormir

Si te despertaste con el cuello rígido por la mañana, lo más probable es que tu posición para dormir sea la culpable. Las personas que duermen boca abajo tienen el mayor riesgo de rigidez y dolor en el cuello, ya que esta posición para dormir ejerce mucha presión sobre los músculos del cuello.

En su lugar, intente cambiar a dormir de lado y lee nuestro artículo sobre las mejores posiciones para dormir para hacerlo bien. Tu colchón o almohada también pueden ser demasiado blandos, así que asegúrate de consultar a un profesional para que te ayude a encontrar al menos una almohada con el apoyo suficiente.


5. Usa audífonos o un auricular para hablar por teléfono

¿Eres una de esas personas a las que les gusta tener las manos libres mientras hablan por teléfono manteniendo el teléfono entre el hombro y la cabeza? Si es así, entonces encontramos el hábito que hace que tu cuello esté tan adolorido y rígido. Simplemente conecta tu teléfono a un par de auriculares o un auricular y yu problema se resolverá.

Cómo restaurar la flexibilidad del cuello y reducir el dolor

Esto es lo que debes hacer con el cuello rígido cuando ya es demasiado tarde para la prevención y tiene un problema en sus manos. En primer lugar, comprende que el problema probablemente persistirá durante uno o dos días, y es mejor si no conduces ni realiza actividades físicas pesadas en este momento porque tu cuello está lesionado.

Un enfoque suave y consciente ayuda en gran medida a liberar toda esa tensión, ayudar con el dolor y mejorar la flexibilidad del cuello. Aquí tienes algunos consejos:
 

1. Aplica una compresa de hielo o calor

1. Aplica una compresa de hielo o calor

Usar calor y hielo puede ayudar a aliviar la inflamación en el cuello. Funciona mejor dentro de las 48 horas posteriores a la aparición del dolor. Simplemente toma una bolsa de hielo o una almohadilla térmica y aplíquela sobre el área afectada por hasta 20 minutos.

Si no tiene estos artículos, puedes usar una bolsa de hielo o guisantes congelados envueltos en una toalla en lugar de una bolsa de hielo, o una botella de plástico llena de agua tibia en lugar de una almohadilla térmica. Puedes repetir el proceso cada 20-30 minutos.
 

2. Usa analgésicos de venta libre

Incluso si sientes más rigidez que dolor en sí, es una buena idea tomar un analgésico que pertenezca al grupo de analgésicos AINE, como ibuprofeno (Advil), acetaminofeno (Tylenol) o naproxeno sódico (Aleve). Esto se debe a que estos medicamentos tienen un efecto antiinflamatorio que ayudará a eliminar la rigidez del cuello más rápidamente.


3. Toma un baño

 3. Toma un baño para el dolor de cuello

na de las principales causas de rigidez y dolor en el cuello es el estrés. Por lo tanto, participar en cualquier actividad relajante (ver películas, escuchar música, meditar) generalmente ayudará con el dolor y la rigidez del cuello. Recomendamos un baño tibio, ya que combina la relajación con la aplicación de calor.


4. Evita el uso de un collar para inmovilizar un cuello rígido.

Es mejor continuar con sus actividades diarias y evitar ponerse un collar para inmovilizar el cuello, a menos que tu médico te indique lo contrario. La razón es porque un poco de estiramiento y movimiento generalmente ayudan a que tu cuello se recupere más rápidamente.


5. Estira suavemente

Una vez que tu dolor ya no sea muy agudo, puedes comenzar a hacer algunos estiramientos suaves del cuello. Asegúrate de estirarse suave y lentamente, ya que esto reducirá el dolor y la rigidez en lugar de los movimientos repentinos que solo causarán más inflamación. A continuación, se muestran algunos ejemplos de estiramientos:

- Junta los omóplatos unas cuantas veces, luego gira los hombros de adelante hacia atrás.
-Trata de girar lentamente la cabeza de un lado a otro, pero sin esforzarte por ningún dolor.
-También puedes probar la acupresión para reducir el dolor. Lee todo al respecto en nuestro artículo 5 puntos de acupresión para el dolor de cuello.

 

6. Ejercicios aeróbicos suaves

Stiff Neck man walking a dog

Como mencionamos anteriormente, probablemente deberías evitar hacer cualquier ejercicio serio durante los primeros días si sufres de rigidez en el cuello. Sin embargo, eso no significa que no debas moverte del todo. De hecho, realizar ejercicios de bajo impacto ayuda a aliviar la tensión y la rigidez de los músculos. Caminar, andar en bicicleta o hacer yoga son solo algunos ejemplos de actividades tan seguras y útiles.

Cuándo buscar ayuda médica

Por lo general, seguir los consejos mencionados anteriormente puedes ayudar a aliviar el dolor de cuello y la rigidez en unos pocos días. Si los síntomas continúan o empeoran después de unos días y tu dolor de cuello interfiere con sus actividades diarias, debes consultar a su proveedor de atención médica.

También debes acudir al médico de inmediato si experimentas alguno de los siguientes síntomas que acompañan a la rigidez del cuello:

  • Sientes dolor, debilidad o entumecimiento en tus brazos o piernas.
  • Dolores de cabeza persistentes
  • Confusión e irritabilidad
  • Fiebre
  • El dolor comenzó después de un accidente automovilístico, una caída o una lesión.

¡Te deseamos buena salud!

 

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