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Dolor Muscular: 9 Señales De Que Se Trata De Algo Más Severo

El Redactor: Jessica Q. R.
 El dolor muscular es un síntoma extremadamente común y, en la mayoría de los casos, no es motivo de preocupación. Después de todo, es posible que hayas trabajado demasiado o te hayas desgarrado un músculo. Pero en algunos casos, la debilidad muscular puede ser un signo de una afección subyacente más grave, como problemas hormonales, infecciones o incluso la enfermedad de Lyme. ¿Cuándo deberías empezar a preocuparte por el dolor muscular y de qué condiciones podría ser un síntoma?

Cuando preocuparte por el dolor muscular

Cuando preocuparte por el dolor muscular

El dolor muscular puede ser la respuesta natural de nuestro cuerpo a una actividad física superior a la habitual. Para ser más específicos, nuestros músculos producen una sustancia química llamada ácido láctico cuando hacen más ejercicio del que están acostumbrados, por lo que tus músculos pueden sentirse adoloridos durante uno o dos días después de un viaje de senderismo o incluso de una sesión de limpieza de primavera.

El ácido láctico se disipa de los músculos aproximadamente una hora después de su aparición, pero los dolores musculares pueden continuar durante unos días. Sin embargo, si el dolor empeora con el tiempo o persiste durante más de dos semanas, es una señal de alerta. Además, en general, debes ser capaz de identificar la causa del dolor muscular, ya sea más ejercicio de lo habitual, levantar objetos pesados ​​o simplemente dormir en una posición incómoda.

Debes sospechar si el dolor comienza repentinamente y sin causa aparente. Por último, intenta definir la calidad del dolor. Si el dolor es punzante, agudo o se siente como electricidad en lugar de un dolor sordo y doloroso, lo más probable es que no sea un espasmo muscular y debe ser examinado por tu médico.

A continuación, enumeramos 9 condiciones peligrosas que podrían estar causando dolor muscular persistente:

1. Rabdomiólisis

9 Señalas De Que El Dolor Muscular Es Algo Más Severo Rabdomiólisis

¿Eres alguien a quien le encanta hacer ejercicio y tiendes a exagerar un poco con la intensidad? Bueno, resulta que los entrenamientos intensos también tienen un lado oscuro, una condición llamada rabdomiólisis. Cuando trabajas demasiado sus músculos, los tejidos musculares pueden entrar en modo de estrés y comenzar a descomponerse, liberan una proteína llamada mioglobina (la proteína que almacena oxígeno en los músculos) que se absorbe en el torrente sanguíneo y comienza a causar estragos en todo el cuerpo, posiblemente incluso causando daño en el riñón.

Las personas que padecen rabdomiólisis experimentan fuertes dolores musculares frecuentes, especialmente en la espalda, muslos, hombros y pantorrillas. Los síntomas adicionales de la afección incluyen debilidad muscular y orina oscura. Además del ejercicio extenuante, los coágulos de sangre, el golpe de calor, el abuso de sustancias y los desequilibrios de electrolitos también pueden causar rabdomiólisis. La afección es una emergencia médica y debe tratarse en un hospital.

2. Problemas de tiroides y otros desequilibrios hormonales

9 Señalas De Que El Dolor Muscular Es Algo Más Severo  Problemas de tiroides y otros desequilibrios hormonales
Tanto una tiroides hipoactiva como hiperactiva pueden llevar a una persona a desarrollar calambres musculares, al igual que la enfermedad de Addison, una condición en la que la glándula suprarrenal no puede producir cantidades suficientes de sus hormonas. Estas condiciones vienen con una variedad de síntomas que van desde cambios de comportamiento e irritabilidad hasta piel seca y pérdida de cabello, hasta aumento o pérdida de peso repentinos. Para obtener más información sobre los síntomas de los problemas de tiroides, lee nuestro artículo Guía: Todo Lo Que Necesitas Saber Sobre La Tiroides.

3. Enfermedad de Lyme

9 Señalas De Que El Dolor Muscular Es Algo Más Severo Enfermedad de Lyme
Esta enfermedad transmitida por garrapatas a menudo es bastante difícil de identificar y diagnosticar, ya que no siempre aparece la erupción característica en forma de ojo de buey en el lugar donde uno fue mordido por una garrapata de patas negras. Si has estado en la naturaleza, especialmente en áreas boscosas, y sabes que las garrapatas de patas negras son comunes en esa área, una rigidez en el cuello y dolores musculares acompañados de fatiga y fiebre pueden indicar la enfermedad de Lyme. Para obtener más información sobre esta peligrosa afección, sus síntomas, tratamiento y prevención, consulta nuestro artículo anterior: Guía Para Entender La Enfermadad De Lyme.

4. Artritis

9 Señalas De Que El Dolor Muscular Es Algo Más Severo Artritis

La mayoría de nosotros asocia la artritis con articulaciones dolorosas y rígidas, pero resulta que la artritis reumatoide también puede causar dolor muscular y espasmos. Dado que los músculos y las articulaciones están interconectados, la inflamación y el dolor en las articulaciones también pueden afectar los músculos.

Como señaló el Dr. Kannankeril a Reader's Digest, "Cuando hay dolor en un área, los músculos se contraen automáticamente como medida de protección". Por lo tanto, una rodilla dolorosa también puede empeorar debido a los espasmos musculares y al dolor que la acompaña. Masajear y aplicar compresas frías o calientes en el área puede ayudar a aliviar el espasmo y puede brindar cierto grado de alivio a los músculos doloridos.

5. Gripe y otros virus

9 Señalas De Que El Dolor Muscular Es Algo Más Severo  Gripe y otros virus
Cuando nuestro cuerpo detecta un virus, ya sea la gripe o cualquier otro virus respiratorio, comienza a liberar compuestos llamados citocinas para alertar al sistema inmunológico de los intrusos. Estas proteínas inflamatorias, aunque beneficiosas, también tienen el efecto secundario de descomponer los tejidos musculares, lo que provoca dolores musculares, fatiga, escalofríos, fiebre y sudoración.

6. Infecciones

9 Señalas De Que El Dolor Muscular Es Algo Más Severo Infecciones

Aparte de las infecciones virales o bacterianas sistémicas agudas como la enfermedad de Lyme, la gripe y similares, las infecciones parasitarias como la lombriz intestinal (triquinosis) o la toxoplasmosis también pueden manifestarse a través de dolores musculares. Incluso existe una infección bacteriana poco común llamada piomiositis que conduce a la formación de abscesos que contienen pus en el propio músculo.

Por lo general, causa calambres en los músculos en sólo un área del cuerpo como el muslo o el glúteo y hace que toda el área afectada esté sensible e hinchada. Todas estas afecciones requieren atención médica profesional o incluso drenaje de pus, como en el caso de la piomiositis, así que asegúrese de nunca ignorar el dolor muscular persistente que acompaña a otros síntomas de infección como fiebre, escalofríos, enrojecimiento e hinchazón.

7. Medicamentos

9 Señalas De Que El Dolor Muscular Es Algo Más Severo Medicamentos

También cabe señalar que ciertos medicamentos también pueden causar dolores musculares como efecto secundario. Los medicamentos más comunes para hacerlo son las estatinas, que, como ya sabrá, se utilizan para reducir los niveles de colesterol. En la mayoría de los casos, este efecto secundario no aparece durante el primer semestre posterior al inicio del medicamento.

La interrupción repentina del uso de antidepresivos también puede provocar dolores musculares, pero generalmente se resuelve en unas pocas semanas. Habla con tu médico si experimentas dolor muscular al tomar algún medicamento, él te sugerirá alternativas o ajustará tu dosis para minimizar los efectos secundarios negativos.

8. Depresión

9 Señalas De Que El Dolor Muscular Es Algo Más Severo Depresión
No pensarías que un problema de salud mental como la depresión podría manifestarse a través de signos físicos como dolores musculares. Sin embargo, en realidad, los dolores musculares y articulares son síntomas bastante comunes de depresión y, a veces, es la única razón por la que las personas van al médico y por qué terminan siendo diagnosticadas con depresión.

9. Fibromialgia

9 Señalas De Que El Dolor Muscular Es Algo Más Severo Fibromialgia

La fibromialgia es una afección crónica cuyas causas aún se desconocen, pero los científicos hoy en día han comenzado a comprender que tiene un aspecto tanto biológico como psicológico. La condición es más común en mujeres que en hombres y puede manifestarse de manera muy diferente. 

La mayoría de los pacientes que padecen fibromialgia tienen puntos sensibles específicos alrededor de las diferentes articulaciones del cuerpo que son dolorosos al tacto. El dolor es muy específico y puede describirse como doloroso, rígido, ardoroso, adolorido o punzante. Algunos pacientes también experimentan hormigueo y entumecimiento en diferentes partes del cuerpo.

Otros síntomas biológicos y psicológicos de la fibromialgia incluyen:

  • Dolores de cabeza
  • Fatiga y dificultad para conciliar el sueño
  • Depresión y ansiedad
  • Confusión y dificultad para concentrarte.

Como puedes ver, existe una gran cantidad de condiciones que podrían manifestarse a través de dolores musculares. Si experimentas un dolor muscular persistente que no está relacionado con la actividad física o una mala postura para dormir, y los síntomas no desaparecen o empeoran después de una semana o más, te recomendamos que hable con un profesional médico.

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