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Medicamento Contra La Diarrea Combate Las Células Cancerosas Del Cerebro

El Redactor: Jessica Q. R.

 A veces, encontrar un tratamiento para condiciones de salud previamente incurables no requiere en absoluto la invención de nuevos medicamentos. Hay casos raros en los que se descubre que los medicamentos existentes son efectivos para tratar otras afecciones aparentemente no relacionadas. Esto es exactamente lo que había sucedido en el caso de la loperamida, más conocida bajo su nombre comercial Imodium, un medicamento común para la diarrea.

Según un grupo de investigación alemán del Instituto de Investigación Experimental del Cáncer en Pediatría de la Universidad de Goethe, este fármaco asequible y de fácil acceso puede matar las células de los tumores de glioblastoma, el tipo de cáncer cerebral más agresivo.

Medicamento Contra La Diarrea Mata Células Cancerosas Del Cerebro


Según la Clínica Mayo, el glioblastoma es un tipo agresivo de cáncer que puede ocurrir en el cerebro o la médula espinal. El glioblastoma se forma a partir de células llamadas astrocitos que sostienen las células nerviosas ”. Aunque el glioblastoma puede ocurrir a cualquier edad, está más extendido en adultos mayores y, a veces, se confunde con un accidente cerebrovascular, ya que a menudo los primeros síntomas de la afección son empeoramiento de los dolores de cabeza, náuseas, vómitos y convulsiones.

Estos peligrosos tumores cerebrales son famosos por ser resistentes al tratamiento y prácticamente incurables. Muy a menudo, la única forma en que los médicos pueden ayudar a un paciente con glioblastoma es reduciendo los signos y síntomas de la enfermedad. Por lo tanto, se necesitan con urgencia tratamientos alternativos eficaces, y el equipo de investigación alemán dirigido por el Dr. Sjoerd van Wijk cree que han encontrado uno. Según un estudio publicado en la revista Autophagy a fines de octubre de 2020, los investigadores comenzaron a inyectar loperamida en las células del glioblastoma y descubrieron que induce la muerte de las células.

Fármaco Contra La Diarrea Mata Las Células Cancerosas Del Cerebro

Además, los investigadores también descubrieron por qué el fármaco es eficaz: la introducción de loperamida en la célula provoca una respuesta de estrés en la parte de la célula llamada retículo endoplásmico (RE), un orgánulo que sintetiza los componentes básicos de las células: las proteínas. Como resultado, las células cancerosas comienzan a degradarse y finalmente entran en modo de autodestrucción.

Este mecanismo específico de muerte celular autoinducida del cáncer se conoce como muerte celular dependiente de la autofagia, del griego antiguo autóphagos que significa "autodevorador". Hasta cierto punto, la autofagia es una parte normal del ciclo de vida de una célula que elimina componentes innecesarios o disfuncionales de la célula. Pero cuando las células cancerosas se expusieron a la loperamida, provocó un proceso de autodegradación en la membrana del ER y, en última instancia, en toda la célula. "Nuestros experimentos con líneas celulares muestran que la autofagia podría apoyar el tratamiento de los tumores cerebrales de glioblastoma", afirmó van Wijk.

Además, los investigadores señalan que el fármaco puede ser una opción viable para otros trastornos neurológicos difíciles de tratar o incluso para la demencia. En este punto, el equipo de investigación alemán está trabajando para hacer una versión personalizada más fuerte de loperamida que se usaría específicamente en el cerebro y formas de administrar el medicamento de manera segura en el tumor sin dañar los tejidos cerebrales circundantes sanos. Verás, simplemente tomar el medicamento como lo harías normalmente para tratar la diarrea no ayudaría, ya que la loperamida en realidad no se absorbe en la sangre.

Por supuesto, te mantendremos informado sobre cualquier desarrollo adicional de este nuevo y emocionante tratamiento.
 

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