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Toda La Información Sobre La Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica

El Redactor: Jessica Q. R.

 La enfermedad pulmonar obstructiva crónica, también conocida como EPOC, es un grupo de enfermedades pulmonares progresivas, siendo las más comunes la bronquitis crónica y el enfisema. De hecho, muchas personas con EPOC padecen ambas afecciones.

La bronquitis causa inflamación y estrechamiento de los bronquios, lo que permite que se acumule moco, mientras que el enfisema destruye lentamente los sacos de aire en los pulmones, interfiriendo con el flujo de aire hacia afuera. Dicho de otra forma, quienes padecen EPOC tienen dificultades para respirar. Los síntomas pueden ser leves al principio, comenzando con tos y dificultad para respirar, pero a medida que avanza, se vuelve cada vez más difícil respirar.

Guía Sobre La EPOC, hombre con respirador en la nariz

La principal causa de la EPOC es el tabaquismo, mientras que la exposición prolongada a irritantes químicos también puede causarla. No existe cura para la EPOC, que se diagnostica mediante análisis de sangre, pruebas de diagnóstico por imágenes y pruebas de función pulmonar, pero existe un tratamiento que puede ayudar a aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida. Dicho tratamiento incluye oxigenoterapia, medicación y cirugía.

Alrededor de 24 millones de personas en los Estados Unidos padecen EPOC, hasta la mitad no se dan cuenta del hecho de que la padecen. Obtén más información sobre esta enfermedad debilitante a continuación:

¿Cuáles son los síntomas?

Los primeros síntomas incluyen:

• Falta de aire ocasional
• Una tos leve pero recurrente
• Necesitas aclararte mucho la garganta, especialmente a primera hora de la mañana

A medida que tus pulmones se dañan más, es posible que experimentes:

• Dificultad para respirar, incluso después de un ejercicio leve, como subir las escaleras
• Sibilancias o respiración ruidosa
• Opresión en el pecho
• Tos crónica, con o sin moco
• Resfriados frecuentes, gripe u otras infecciones respiratorias
• Falta de energía

En las últimas etapas de la EPOC, los síntomas también pueden incluir:

• Hinchazón de tobillos, pies o piernas
• Pérdida de peso
• Fatiga

Se debe buscar atención médica inmediata si:

• Tiene uñas o labios azulados o grises (esto indica niveles bajos de oxígeno en la sangre
• Tienes dificultad para recuperar el aliento o no puedes hablar
• Te sientes confundido y mareado
• Tu corazón está acelerado

¿Qué causa la EPOC?

Guía Sobre La EPOC, mujer tosiendo

Como se mencionó brevemente anteriormente, la principal causa de EPOC es el tabaquismo. De hecho, alrededor del 90% de las personas que tienen EPOC son fumadores o exfumadores. Entre los fumadores, alrededor del 20-30% desarrolla EPOC, mientras que muchos otros desarrollan afecciones pulmonares o tienen una función pulmonar reducida.

La mayoría de las personas con EPOC tienen más de 40 años y algún historial de tabaquismo. Cuanto más tiempo fume, mayor será su riesgo de desarrollar EPOC. La exposición prolongada a la contaminación del aire y la inhalación de polvo también pueden causar EPOC.

También puede haber una predisposición genética a desarrollar EPOC. Hasta el 5% de las personas con esta enfermedad tienen una deficiencia de una proteína conocida como alfa-1-antitripsina. Esta deficiencia hace que los pulmones se deterioren y también puede afectar al hígado.

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Diagnóstico de la EPOC

No existe una prueba única para diagnosticar la EPOC. El diagnóstico se basa en los síntomas, un examen físico y los resultados de las pruebas.

Cuando visites al médico, asegúrate de mencionar todos tus síntomas. Informe a tu médico si:

• Eres fumador o has fumado en el pasado.
• Estás expuesto a irritantes pulmonares en el trabajo.
• Estás expuesto a mucho humo de segunda mano.
• Hay antecedentes familiares de EPOC
• Tienes asma u otras afecciones respiratorias.
• Tomas medicamentos de venta libre o recetados

Durante el examen físico, tu médico usará un estetoscopio para escuchar tus pulmones mientras respiras. Según lo que escuches, tu médico podría ordenar algunas de estas pruebas para obtener una imagen más completa:

Guía Sobre La EPOC, estudio espirometría
Una espirometría: es una prueba no invasiva para evaluar la función pulmonar. Durante la prueba, respirarás profundamente y luego soplarás en el tubo conectado al espirómetro.
Pruebas de diagnóstico por imágenes: incluyen una radiografía de tórax o una tomografía computarizada. Estas imágenes pueden proporcionar una vista detallada de tus pulmones, corazón y vasos sanguíneos.
Una prueba de gasometría arterial: consiste en tomar una muestra de sangre de una arteria para medir los niveles de oxígeno en la sangre.

Tratamiento para la EPOC

El tratamiento puede ayudar a aliviar los síntomas, prevenir complicaciones y retrasar la enfermedad.

Medicamento

Los broncodilatadores son medicamentos que ayudan a relajar los músculos de las vías respiratorias para que pueda respirar mejor. Por lo general, se toman con un inhalador. Se pueden agregar glucocorticosteroides para disminuir la inflamación en las vías respiratorias.

Para reducir el riesgo de otras infecciones respiratorias, pregúntele a su médico si debe recibir una vacuna anual contra la gripe, una vacuna antineumocócica y un refuerzo contra el tétanos que incluya protección contra la tos ferina.

Terapia de oxígeno

Si tus niveles de oxígeno en sangre son demasiado bajos, puedes recibir oxígeno a través de una máscara o puntas nasales para ayudarlo a respirar mejor. Una unidad portátil puede facilitar los desplazamientos.

Cirugía

La cirugía solo se usa cuando la EPOC es grave y todos los demás tratamientos han fallado, lo que es más probable que sea el caso si tienes enfisema. Un tipo de cirugía es la bullectomía, que es cuando los cirujanos extraen un saco grande (ampollas) de los pulmones. Otra es la cirugía de reducción del volumen pulmonar, que elimina el tejido pulmonar dañado.

En casos muy extremos, un trasplante de pulmón también es una opción.

Cambios en el estilo de vida

Ciertos cambios en el estilo de vida también pueden ayudar a aliviar tus síntomas o brindar cierto alivio. Éstas incluyen:

• Dejar de fumar. Tu médico puede recomendarte productos o servicios de apoyo adecuados.
• Siempre que sea posible, evita el humo de segunda mano y los vapores químicos.
• Obtén la nutrición que tu cuerpo necesita. Trabaja con tu dietista o médico local para crear un plan de alimentación saludable.
• Habla con su médico acerca de cuánto ejercicio es seguro para ti.

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Recomendaciones dietéticas para personas con EPOC

Guía Sobre La EPOC, frutas y verduras

No existe una dieta particular para la EPOC, pero una dieta saludable es importante para la salud en general. Cuanto más fuerte sea, más probable será que pueda prevenir complicaciones y otros problemas de salud.

Elige una variedad de alimentos nutritivos de estos grupos:

• Frutas
• Vegetales
• Granos integrales
• Proteína
• Lácteos

Bebe también muchos líquidos. Beber de seis a ocho vasos de líquidos sin cafeína todos los días puede ayudar a mantener la mucosidad en el lado delgado. Esto hará que la mucosidad sea más fácil de eliminar. Debes limitar las bebidas con cafeína, ya que pueden interferir con los medicamentos y aumentar la pérdida de agua.

Tu peso es importante, ya que se necesita más energía para respirar cuando tienes EPOC, por lo que es posible que debas ingerir más calorías. Si tiene sobrepeso, es posible que sus pulmones y corazón tengan que esforzarse más. Si tienes bajo peso o es frágil, incluso el mantenimiento básico del cuerpo puede resultar difícil. En general, tener EPOC debilita tu sistema inmunológico y disminuye tu capacidad para combatir infecciones.

Un estómago lleno dificulta la expansión de los pulmones, dejándolo sin aliento. Si esto sucede, prueba los siguientes remedios:

• Limpia sus vías respiratorias aproximadamente una hora antes de una comida.
• Cambia tres comidas al día por cinco o seis más pequeñas.
• Guarda líquidos hasta el final para que te sientas menos lleno durante la comida.

¿Cuáles son las etapas de la EPOC?

Una medida de la enfermedad de la EPOC es la etapa. Las etapas son las siguientes:

Etapa 0 - en riesgo: los síntomas incluyen tos y mucosidad notable. En realidad, no tienes EPOC en esta etapa, por lo que el tratamiento no es necesario. Sin embargo, debes prestar atención a la advertencia. Si fumas, deja de hacerlo. También sería aconsejable reevaluar tu dieta y tus rutinas de ejercicio para mejorar tu salud en general. Una vez que tienes EPOC, no es reversible ni curable.

Etapa 1: leve: en esta etapa, algunas personas aún no notan los síntomas, que pueden incluir tos crónica y aumento de la producción de moco. Si visitas a un médico en este momento, es probable que comiences a usar un broncodilatador según sea necesario.

Etapa 2 - moderado: los síntomas se harán más notorios. Además de la tos y la mucosidad, es posible que comiences a experimentar dificultad para respirar. Es posible que necesites un broncodilatador de acción prolongada.

Etapa 3 - grave: los síntomas se vuelven más frecuentes y es posible que tengas brotes ocasionales de síntomas graves. Puede que te resulte difícil funcionar con normalidad. Tu médico podría recomendarte corticosteroides u oxigenoterapia.

Etapa 4: muy grave: los síntomas progresan y es más difícil completar las tareas diarias. Los brotes pueden poner en peligro la vida. Podría ser candidato para un tratamiento quirúrgico.

¿Existe una conexión entre la EPOC y el cáncer de pulmón?

Guía Sobre La EPOC, médico observa radiografía de los pulmones

En todo el mundo, la EPOC y el cáncer de pulmón son problemas de salud importantes. Estas dos enfermedades están relacionadas de varias formas.

Por ejemplo, la EPOC y el cáncer de pulmón tienen varios factores de riesgo comunes. El tabaquismo es el factor de riesgo número uno para ambas enfermedades. Ambos son más probables si inhala humo de segunda mano o si está expuesto a productos químicos u otros humos en el lugar de trabajo.

Puede haber una predisposición genética a desarrollar ambas enfermedades. Además, el riesgo de desarrollar cualquiera de las dos afecciones aumenta con la edad.

Entre el 40 y el 70% de las personas con cáncer de pulmón también tienen EPOC. Por lo tanto, un estudio concluyó que la EPOC es, de hecho, un factor de riesgo de cáncer de pulmón.

¿Cuál es pronóstico para las personas con EPOC?

La EPOC tiende a progresar lentamente, por lo que es posible que ni siquiera sepas que la tienes en las primeras etapas. Una vez que hayas sido diagnosticado, deberás comenzar a ver a tu médico de manera regular. También tendrás que tomar medidas para controlar la enfermedad y realizar los cambios adecuados en tu vida diaria.

Los primeros síntomas se pueden controlar y ciertas elecciones de estilo de vida pueden ayudarte a mantener una buena calidad de vida durante algún tiempo.

A medida que avanza la enfermedad, los síntomas pueden volverse cada vez más limitantes. En las etapas graves de la EPOC, es posible que no puedas cuidarte de ti mismo sin ayuda. También tienes un mayor riesgo de desarrollar otras infecciones respiratorias, problemas cardíacos y cáncer de pulmón. También puedes tener riesgo de depresión.

Las personas con EPOC tienden a tener una esperanza de vida más baja, aunque el pronóstico varía considerablemente de una persona a otra. Las personas con EPOC que nunca han fumado pueden tener una reducción modesta en la esperanza de vida, mientras que las que han fumado o que todavía lo hacen es probable que tengan una reducción mayor.

Además de fumar, el pronóstico depende de qué tan bien respondas al tratamiento y si se pueden evitar complicaciones graves. Tu médico podrá evaluar tu salud en general y darte una idea de qué esperar.

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Fuente: healthline

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