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¡Una Aplicación Detecta El Cáncer De Páncreas Con Solo Una Foto!

El Redactor: Jessica Q. R.

 Sería genial contar con mejores herramientas de detección para todos los cánceres, pero un tipo en particular en el que podría tener un gran impacto es el cáncer de páncreas. Los síntomas de esta devastadora enfermedad no se revelan hasta que está muy avanzada y tiene una tasa de supervivencia a cinco años de solo 5-9%.

Ahora, los científicos de la Universidad de Washington han desarrollado una aplicación que podría permitir a las personas detectar fácilmente el cáncer de páncreas simplemente escaneando la parte blanca del ojo en busca de uno de los primeros signos reveladores de la enfermedad.

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Fantástica Aplicación Puede Detectar El Cáncer De Páncreas

Uno de los primeros signos del cáncer de páncreas es la ictericia, que se caracteriza por el color amarillento de la piel y los ojos como resultado de la acumulación de una sustancia en la sangre conocida como bilirrubina. Sin embargo, el problema con la acumulación de bilirrubina, aparte del hecho de que puede ser un indicio de varias enfermedades, es que solo puede detectarse mediante análisis de sangre que los médicos no administrarán a menos que ya exista un motivo de preocupación.

Recientemente, hemos visto un progreso emocionante hacia una prueba de orina para el cáncer de páncreas, pero esta nueva aplicación no requeriría ningún líquido corporal.

Apodada Biliscreen, esta aplicación utiliza una cámara de teléfono inteligente junto con algoritmos de visión por computadora y aprendizaje automático para detectar niveles elevados de bilirrubina en la parte blanca del ojo, conocida como esclerótica. En los adultos, la esclerótica es más sensible que la piel a los niveles elevados de bilirrubina y el equipo de la Universidad de Washington espera que Biliscreen pueda detectar estos cambios antes de que sean visibles a simple vista, cuando ya es demasiado tarde.

Shwetak Patel, autor principal del estudio, afirma que “los ojos son una puerta de entrada realmente interesante al cuerpo: las lágrimas pueden decirle cuánta glucosa tiene, la esclerótica puede decirle cuánta bilirrubina hay en la sangre. Nuestra pregunta fue: ¿Podríamos capturar algunos de estos cambios que podrían conducir a una detección más temprana con una selfie? "

La tecnología se puso a prueba en un ensayo clínico en el que participaron 70 personas. La aplicación se usó en combinación con una caja especial hecha para controlar la exposición a la luz o vasos de papel para calibrar el color. El equipo descubrió que pudo detectar causas de preocupación el 89,7% de las veces.


Funciona mediante el uso de la cámara y el flash para capturar una imagen del ojo, y luego un software de visión por computadora para aislar la esclerótica. Luego, la aplicación evalúa las longitudes de onda de la luz que la esclerótica refleja y absorbe, calcula la información del color y luego usa algoritmos de aprendizaje automático para correlacionar eso con los niveles de bilirrubina.

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El Dr. Jim Taylor, coautor del estudio y profesor del Departamento de Medicina de Pediatría de la UW, explica que “este estudio inicial relativamente pequeño muestra que la tecnología es prometedora. El cáncer de páncreas es una enfermedad terrible sin una detección eficaz en este momento. Nuestro objetivo es que más personas que tengan la mala suerte de tener cáncer de páncreas tengan la suerte de contraerlo a tiempo para someterse a una cirugía que les brinde una mejor oportunidad de supervivencia ".

Ahora, el equipo busca aprovechar estos emocionantes resultados iniciales probando la aplicación en grupos más grandes de personas en riesgo de ictericia y otras afecciones relacionadas. También intentarán hacer que la tecnología sea más cómoda de usar, posiblemente eliminando la necesidad de la caja o los vasos.

Fuente: newatlas 

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