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Todo Lo Que Hay Que Saber Del Delicioso Maíz

 Cuando se combina con otros alimentos vegetales como frijoles, verduras y aguacates, el valor nutricional del maíz ha ayudado a apoyar a las poblaciones en crecimiento, especialmente viviendo en áreas empobrecidas, durante muchos años. Como "cultivo básico", proporciona una gran cantidad de importantes vitaminas, minerales, fibra, carbohidratos y calorías importantes a millones de personas cada año.

Aunque el maíz no procesado y orgánico no es necesariamente malo para ti, ya que se ha comido durante miles de años y en realidad tiene algunos beneficios para la salud, el tipo que se consume hoy en día es otra historia. En este artículo, vamos a repasar toda la información del delicioso maíz, como los beneficios y características.

 

 

1. ¿Qué es el maíz?

1.1 ¿Es una verdura?

2. Beneficios

3. Efectos adversos

4. Selección y almacenamiento

5. Cómo cocinar y usar

6. Recetas de maíz

7. Conclusión

8. Vídeos

8.1 Cómo sembrar maíz

8.2 Buenas y malas noticias sobre el maíz

 

 

 

1. ¿Qué es el maíz?
El maíz (nombre científico Zea mays), ha sido un ingrediente básico en el sur, centro y norte de América durante miles de años. Se usó por primera vez hace más de 8000 años, ha sido un alimento tradicional para los nativos americanos y ahora se incluye en las dietas de las personas que viven en todo el mundo, incluidas muchas poblaciones en la India, México, Italia y casi todas las naciones de América Central.
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El maíz tradicional se cultiva durante los cálidos meses de verano en tallos de largos que vienen en muchos más colores que el amarillo brillante estándar. Se puede encontrar en diferentes variedades, incluyendo rojo, rosa, negro, púrpura, multicolor y azul.

Aunque es el más popular como el ingrediente básico utilizado para hacer tortillas, tacos o burritos, también se usa en todo el mundo para hacer polenta, harina, buñuelos, sopas y salsas.

 
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1.1 ¿Es una verdura?
La mayoría de los expertos lo consideran una verdura, aunque se trata más como un grano entero. Cuando se comen de una manera no procesada y se preparan adecuadamente, los granos de maíz en realidad tienen algunos nutrientes impresionantes que ofrecer. Por ejemplo, el maíz orgánico es un alimento con vitamina C, un alimento rico en magnesio y contiene ciertas vitaminas B y potasio. También proporciona una buena dosis de dos antioxidantes relacionados con la salud de los ojos y la piel: zeaxantina y luteína. Comer maíz fresco en la mazorca también te brinda una buena cantidad de la fibra dietética diaria que necesita, junto con algunos carbohidratos complejos que son una buena fuente de energía.

En los Estados Unidos y en la mayoría de las demás naciones occidentales desarrolladas, comer maíz fresco y orgánico en la mazorca no es el problema al que se enfrenta la mayoría de las personas. Más bien, consumir en exceso los alimentos altamente procesados ​​que tienen múltiples ingredientes de ingeniería química derivados de este cultivo es. El problema es que casi todo el maíz disponible en los supermercados estándar en la actualidad está genéticamente modificado, además, por lo general, también es irreconocible teniendo en cuenta la cantidad de procesamiento que se ha realizado.

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Buena fuente de antioxidantes
El maíz es sorprendentemente un alimento altamente antioxidante. Las diferentes variedades de color de los granos significan varios tipos de combinaciones de fitonutrientes y valores nutricionales del maíz. El tipo más popular, el maíz amarillo, es particularmente una buena fuente de antioxidantes carotenoides, especialmente luteína y zeaxantina (también se encuentra en la calabaza, las zanahorias y otras frutas o verduras de color intenso). Otros tipos suministran antioxidantes como las antocianinas, el ácido protocatecúcico y el ácido hidroxibenzoico, el betacaroteno, el ácido cafeico y el ácido ferúlico.

Se sabe que los antioxidantes carotenoides, el tipo más abundante en el grano de maíz, apoyan el sistema inmunológico y defienden los ojos y la piel contra el estrés oxidativo. Aunque muchos antioxidantes son sensibles al calor y pueden reducirse durante la cocción, algunas investigaciones muestran que secar el maíz lentamente a bajas temperaturas, como lo hicieron las poblaciones tradicionales para preservar los granos durante los meses más fríos, conserva un alto porcentaje del valor nutricional del maíz, especialmente los antioxidantes beneficiosos.

Alto en fibra

Al igual que todos los vegetales y los alimentos vegetales completos, es un alimento que proporciona una buena dosis de fibra. Tiene una alta proporción de fibra insoluble a soluble. Esto significa que tiene varios efectos beneficiosos sobre el sistema digestivo. La fibra insoluble es el tipo que se mueve en todo el sistema digestivo sin ser absorbido y metabolizado. Así es como nos ayuda a ir al baño. Ciertos tipos de fibra, especialmente la fibra soluble, llegan a la parte inferior de nuestro intestino grueso, donde son metabolizadas por bacterias intestinales y se convierten en ácidos grasos de cadena corta. Esto es beneficioso para apoyar las "bacterias buenas" en tu intestino y crear un microbioma saludable.

También suministran energía a las células que recubren nuestro intestino grueso y mantienen el tracto digestivo en buena forma. Nos ayudan a producir movimientos intestinales regulares y expulsan nuestro cuerpo de desechos y toxinas. Es por eso que está relacionado con una mejor función celular intestinal y, por lo tanto, podría ser beneficiosos para prevenir el cáncer de los órganos digestivos, incluido el cáncer de colon.

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Fuente de carbohidratos de digestión lenta
El maíz es rico en almidón, que es un tipo de carbohidrato complejo que soporta niveles de energía constantes. A diferencia de los carbohidratos refinados, que nos quitan energía y no nos llenan por mucho tiempo, los alimentos ricos en almidón y fibra son beneficiosos para controlar los niveles de azúcar en la sangre porque la fibra disminuye la velocidad a la que la glucosa (azúcar) se libera en el torrente sanguíneo. Además de suministrar fibra, también tiene una cantidad decente de proteína para un vegetal. La fibra y las proteínas juntas nos ayudan a llenarnos mejor que los carbohidratos solos porque estabilizan el paso de los alimentos a través del tracto digestivo y ayudan a prevenir las drásticas fluctuaciones del azúcar en la sangre. Además, el maíz contiene péptidos que muestran efectos antihipertensivos, hepatoprotectores, antiobesidad, antimicrobianos, antioxidantes y de unión a minerales, según un estudio de 2019.

 

¿El maíz te hace subir de peso?
Según lo que vemos en las poblaciones que comen mucho maíz sin procesar, no debería. Hablando relativamente, es bajo en calorías y al mismo tiempo proporciona nutrientes. Una mazorca grande solo tiene aproximadamente 127 calorías, lo que la convierte en un complemento razonable para una comida saludable. De hecho, esto es menos que la mayoría de los granos y es aproximadamente equivalente a comer un plátano nutritivo, excepto que el maíz en realidad tiene mucho menos azúcar y más proteínas y fibra. Por lo general, no hay nada de malo en que las personas sanas tengan maíz orgánico cuando lo deseen, especialmente en comparación con los carbohidratos refinados como la pasta o el pan, los productos horneados endulzados y los cereales que contienen gluten.

 

Protege tu corazón
Según la investigación, se ha demostrado que el maíz tiene un efecto antiaterogénico en los niveles de colesterol, lo que reduce el riesgo de diversas enfermedades cardiovasculares. El aceite de maíz, en particular, es la mejor manera de mejorar la salud del corazón y esto se deriva del hecho de que el maíz está cerca de una combinación óptima de ácidos grasos. Esto permite que los ácidos grasos omega-3 eliminen el LDL dañino o el colesterol malo y los reemplacen en los sitios de unión. Esto reducirá las posibilidades de que las arterias se obstruyan, disminuirá la presión arterial y minimizará el riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular.

 

Previene la anemia
El maíz ayuda a prevenir la anemia causada por una deficiencia de vitaminas y minerales. También contiene hierro, que es uno de los minerales esenciales necesarios para formar nuevos glóbulos rojos. Una deficiencia de hierro es también una de las principales causas de anemia. También se han realizado estudios que conectan la vitamina A y el betacaroteno con una mayor absorción de hierro.

 

Reduce el colesterol LDL
Según un estudio realizado por el Dr. Robert Nicolosi, de la Universidad de Massachusetts, EE. UU., el consumo de aceite de cáscara de maíz reduce el colesterol LDL o el colesterol malo al reducir la absorción de colesterol en el cuerpo. Como se mencionó anteriormente, esta reducción en el colesterol LDL no significa una reducción en el HDL o el colesterol bueno, que puede tener efectos beneficiosos en el cuerpo. Incluyen la reducción de las enfermedades cardíacas, la prevención de la aterosclerosis y la eliminación general de los radicales libres en todo el cuerpo.

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Libre de gluten
Si bien esta verdura generalmente se agrupa junto con otros granos y se usa de manera similar, en realidad no es un "grano" y no contiene gluten. ¿Cuál es el trato con el gluten? El consumo de gluten está vinculado a muchos síntomas negativos diferentes, que incluyen problemas digestivos como hinchazón, cólicos, diarrea, estreñimiento, fatiga y problemas de la piel. Dado que el gluten es problemático para muchas personas, incluso aquellos que no tienen enfermedad celíaca o una alergia confirmada al gluten, el maíz y la harina de maíz son buenos sustitutos para el trigo u otros alimentos que contienen gluten.

 

Son parte de las dietas tradicionales relacionadas con la longevidad y la salud en general
Hoy en día, los niveles de obesidad, hipertensión y resistencia a la insulina son altos entre las comunidades indígenas que viven en América del Norte que se han alejado de sus dietas tradicionales y han comenzado a adoptar una "dieta occidental" estándar. Según un informe de 2007 publicado en el Journal of Medicinal Food, los cambios en los patrones dietéticos de estas poblaciones hacia el consumo de más alimentos altos en calorías, azúcar, harina de grano refinada y bebidas endulzadas han generado más riesgos para la salud que su dieta anterior basada principalmente en maíz, legumbres, arroz y verduras.

Los investigadores creen que un retorno a los patrones dietéticos tradicionales puede ayudar a reducir estos problemas de enfermedades debido a un mejor equilibrio de calorías y nutrientes beneficiosos. Señalan que los cultivos básicos como el maíz y las legumbres tienen un potencial antidiabético, antioxidante y antihipertensivo. Estos alimentos también proporcionan ciertos fitoquímicos fenólicos protectores que son beneficiosos para la salud del corazón, revirtiendo la hipertensión como un remedio natural para la presión arterial alta y controlando los niveles de azúcar en la sangre.

 

Cuidado de ojos y piel
El maíz amarillo es una fuente rica de betacaroteno, que forma la vitamina A en el cuerpo y es esencial para el mantenimiento de una buena visión y la piel. Según un estudio publicado en la revista Science, el betacaroteno es una gran fuente de vitamina A porque se convierte en el cuerpo de acuerdo con la cantidad requerida. La vitamina A puede ser tóxica si se consume demasiado, por lo que es ideal derivarla a través de la transformación de betacaroteno. También beneficiará la salud de la piel y las membranas mucosas, además de estimular el sistema inmunológico.

La cantidad de betacaroteno en el cuerpo que no se convierte en vitamina A actúa como un antioxidante muy fuerte, como todos los carotenoides, y puede combatir enfermedades como el cáncer y las enfermedades del corazón. Dicho esto, los fumadores deben tener cuidado con su consumo de betacaroteno, porque los fumadores con niveles altos de betacaroteno tienen más probabilidades de contraer cáncer de pulmón, mientras que los no fumadores con alto contenido de betacaroteno tienen menos probabilidades de contraer cáncer de pulmón.

 

Controla la diabetes
En las últimas décadas, el mundo parece sufrir una epidemia de diabetes. Aunque el mecanismo exacto para esto no se puede identificar, generalmente está relacionado con la nutrición. Los estudios han demostrado que el consumo de granos integrales se relaciona con una disminución del riesgo en el desarrollo de la diabetes tipo 2. Según el Journal of Medicinal Food, el consumo de sus granos ayuda en el manejo de la diabetes mellitus no dependiente de insulina y es eficaz contra la hipertensión debido a la presencia de fitoquímicos fenólicos en el maíz entero. Los fitoquímicos pueden regular la absorción y liberación de insulina en el cuerpo, lo que puede reducir la probabilidad de picos y caídas para los pacientes diabéticos y ayudarlos a mantener un estilo de vida saludable.

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Cuando se modifica genéticamente
Los informes muestran que aproximadamente el 80 por ciento de los alimentos en la dieta occidental estándar tienen algún tipo de ingrediente derivado de maíz transgénico en ellos, y aproximadamente el 88 por ciento de todo el maíz cultivado en los Estados Unidos cada año está modificado genéticamente.

Si no estás familiarizado con los datos sobre los organismos modificados genéticamente, son exactamente lo que su nombre implica: organismos que han sido alterados genéticamente. En el caso del maíz, las semillas de maíz reales se modifican en un laboratorio antes de ser plantadas, con la intención de hacerlas resistentes a los depredadores como malezas, insectos y roedores. Esencialmente, el propósito de los organismos modificados genéticamente es crear cultivos que tengan mecanismos de defensa integrados contra las cosas que normalmente los amenazan.

Un análisis de 2009 publicado en el International Journal of Biological Sciences reveló que cuando los ratones se alimentaban con tres cepas diferentes de maíz modificado genéticamente, experimentaban reacciones negativas en sus riñones, hígados y órganos de desintoxicación. El consumo de organismos modificados genéticamente también tuvo efectos notables en la función del corazón, las glándulas suprarrenales, los bazos y los sistemas hematopoyéticos, todos los cuales se consideraron un resultado directo de los cambios metabólicos debidos a la ingesta de semillas de organismos modificados genéticamente y los signos de "toxicidad hepatorenal", según los investigadores.

Este cultivo común también se usa comúnmente para hacer un aceite genéticamente modificado que es un fuerte inflamatorio y es muy probable que se vuelva rancio (o "tóxico") cuando se usa para cocinar. De hecho, debido a que el aceite de maíz contiene ácidos grasos delicados que son altamente susceptibles al calor y la luz, es muy probable que la mayoría del aceite de maíz embotellado que se encuentra en los estantes de las tiendas de comestibles ya se haya echado a perder.

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Se usa para hacer jarabe de maíz alto en fructosa
A pesar de lo que los fabricantes pueden hacer parecer, el jarabe de maíz alto en fructosa (HFCS) no es natural y es lo más alejado de lo saludable. El HFCS es una alternativa edulcorante líquido de fructosa-glucosa a la sacarosa (azúcar común de mesa). Es completamente artificial, altamente procesado y se introdujo por primera vez en la industria de alimentos y bebidas en la década de 1970 como una forma barata de endulzar los alimentos procesados.

A pesar de que calorías por calorías, el HFCS puede no proporcionar más que el azúcar orgánico regular, tiene más del tipo de azúcar llamada fructosa, y esto significa diferentes efectos en el cuerpo y formas de alterar las funciones metabólicas. Si existe una relación entre la fructosa, el HFCS o la sacarosa y el aumento del riesgo de enfermedad cardíaca, síndrome metabólico o infiltración grasa del hígado o músculo queda en disputa. Sabemos que las dietas altas en azúcar de cualquier tipo aumentan el riesgo de mala salud, obesidad y diversas enfermedades, pero diferentes estudios han llegado a varias conclusiones sobre si el JMAF causa o no más aumento de peso que el azúcar blanco regular. Los estudios ahora también muestran que el HFCS puede acelerar el crecimiento y el tamaño del tumor, lo que genera preocupaciones sobre el riesgo de cáncer.

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Se encuentra en otras formas de alimentos procesados
El maíz transgénico se usa para hacer docenas de ingredientes diferentes agregados a los alimentos procesados ​​y envasados. Antes de comprar cualquier producto alimenticio, siempre lee toda la etiqueta de los alimentos para asegurarse de que el producto sea seguro y, en general, esté libre de cualquier cosa que no puedas pronunciar. Además, recuerda que los fabricantes de alimentos cambian los ingredientes de los alimentos envasados ​​todo el tiempo, así como los métodos de preparación.

De acuerdo con el sitio web de Live Corn Free, algunos de estos elementos que deben tenerse en cuenta en las etiquetas de ingredientes del paquete incluyen ácido cítrico, azúcar de confitería, harina de maíz, sabor a caramelo, fructosa de maíz, harina de maíz, aceite de maíz, jarabe de maíz, dextrina y dextrosa, ácido láctico, malta, malodextrina, mono y diglicéridos, glutamato monosódico y sorbitol. 

 

S tienes un sistema digestivo sensible
Aunque no contiene gluten y técnicamente no es un grano, es posible que esta verdura agrave aún más tu sistema digestivo y cause dolores de estómago, especialmente si sufres de otras alergias alimentarias comunes.

 

¿Por qué el maíz daña tu estómago?
Una razón por la que este podría ser el caso es debido a su contenido de fibra y su capacidad para fermentar en el intestino. Este alimento rico en fibra puede ser bueno para ti, pero también contiene celulosa, que es un tipo de fibra que los humanos no pueden descomponer fácilmente. Esto sucede porque carecemos de una enzima necesaria para digerirla por completo. Por lo tanto, algunas personas experimentan gases y otras molestias al comer ciertos alimentos fibrosos. Un posible remedio podría ser mezclar, hacer puré o masticar este vegetal por más tiempo, lo que ayuda a que pase a través del tracto digestivo con mayor facilidad.

Las alergias al maíz son bastante raras, pero si tienes algún problema al comerlo (hinchazón, cambios en las heces, diarrea o gases, por ejemplo), la única opción de tratamiento real es evitarlo y todos sus derivados tanto como sea posible. Para eliminar por completo los productos de maíz de tu dieta, puedes intentar sustituirlo por puré o jugo de fruta pura, miel cruda, azúcar de palma de coco, jarabe de arce puro, almidón de patata, almidón de arroz, harina de coco, harina de almendra o tapioca.

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4. Selección y almacenamiento

Cuando lo compres, ten en cuenta que existe una diferencia en el valor nutricional del maíz entre “maíz dulce” y “maíz de campo”. El maíz dulce es el tipo que la mayoría de la gente come entero, mientras que el maíz de campo es generalmente el tipo modificado genéticamente. Alimentos para ganado y se utilizan para hacer una multitud de ingredientes químicos procesados.

Si bien casi todo el maíz cultivado en los Estados Unidos es modificado, la mayoría del maíz dulce no lo es. Algunos informes muestran que solo el 3 por ciento al 4 por ciento del maíz dulce que se cultiva en los EE. UU. cada año es modificado. Entonces, si estás buscando el mejor tipo para mejorar el valor nutricional del maíz, lo mejor es el dulce.

Aquí hay algunas recomendaciones para comprar maíz de buena calidad:

-Busca cáscaras que sean verdes, apretadas y que no estén secas. Las mazorcas deben sentirse sólidas y redondas y los granos firmes y rellenos.
-Guarda las mazorcas bien envueltas en una bolsa de plástico en el refrigerador e intenta consumirlas dentro de unos tres días o congelarlas. ¿Te preguntas cómo congelar el maíz en la mazorca? Primero blanquea las mazorcas dejándolas en agua hirviendo durante dos minutos y medio, luego escúrrelas y colócalas en un recipiente con agua helada. Puedes congelar todas las mazorcas o separar los granos de la mazorca y colocarlos en bolsas para congelar.
-Busca y compra alimentos que estén etiquetados como libres de organismos modificados genéticamente e idealmente orgánicos. Los alimentos orgánicos no pueden contener más del 5 por ciento de ingredientes derivados de organismos modificados genéticamente.
-Revisa los ingredientes con cuidado cada vez que compres alimentos empacados para que sepas exactamente lo que está pasando en tus alimentos.
-Evita todos los alimentos con aceite de maíz (u otros aceites vegetales refinados, como la canola y el cártamo, que probablemente también sean organismos modificados genéticamente).
-Compre en el mercado local de agricultores y pregunta por la calidad del maíz.
-Considera cultivar las tuyas (¡usa semillas que no sean organismos modificados genéticamente!) para que sepas que estás comiendo lo más fresco y de la mejor calidad posible.

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5. Cómo cocinar y usar
Esta verdura se puede cocinar de muchas maneras, incluyendo microondas, asar y hervir el maíz en la mazorca.

 

¿Es seguro comer maíz crudo?
El maíz crudo se considera seguro para comer, pero puede ser difícil de digerir para muchas personas. Cocinar maíz en la mazorca también ayuda a aumentar la absorción del compuesto saludable en su cuerpo, llamado ácido ferúlico, por lo que se recomienda cocinar.

Antes de cocinar, quita los hilos sedosos y corta las manchas con un cuchillo. También corta la punta superior de la verdura.

 

Hervir el maíz
Usa una olla grande y llénala con tres cuartos de agua. Deja hervir y coloca en las mazorcas de maíz, luego cubre la olla, apaga el fuego y deja que se cocinen durante unos 10 minutos antes de drenar el agua. A algunas personas también les gusta agregar sal o jugo de limón al agua hirviendo. Después de que las mazorcas hayan terminado de cocinarse, se puede agregar mantequilla, sal marina, especias, etc.

 

Usar el microondas
Colocar las mazorcas en un plato apto para microondas y hornear de tres a cuatro minutos antes de enfriar.

 

Asar el maíz
Coloca las mazorcas descascarilladas en la parrilla, cierra la tapa y la parrilla durante 15 a 20 minutos, girando cada cinco minutos.

 

6. Recetas de maíz
Ahora que sabes cómo elegir las versiones más sanas de este cultivo al comprar y cómo prepararlo, hablemos de cómo usarlo en las recetas. Algunas de las muchas formas en que puedes usar este vegetal común incluyen recetas como pollo y cacerola de maíz, mazorca de maíz cubierta con especias / hierbas, sopa de maíz con papas o pescado, pudín de maíz dulce o salado, ensalada de maíz con frijoles y tomates. Si tienes una receta favorita que utiliza harina de yuca, otra harina rica en almidón, es posible que en lugar de eso se pueda sustituir con harina de maíz orgánica.

Si desea sprobar algo un poco más dulce, intenta hacer esta receta de pan sin gluten con harina de maíz en lugar de harina de yuca. Cuando revises las recetas, ten en cuenta que los panecillos de maíz o pan de maíz se pueden hacer con maíz orgánico, leche cruda y mantequilla en lugar de los tipos pasteurizados.

maíz7. Conclusión
El maíz no es un alimento dañino, pero si bien tiene varios beneficios nutricionales, no es particularmente rico en ningún nutriente específico y contiene menos fibra que otros carbohidratos complejos.

Algunas personas pueden tener restricciones dietéticas que pueden hacer que el maíz sea una mala elección para comer. Por ejemplo, las personas que intentan reducir la ingesta de carbohidratos deben evitar el maíz, ya que es alto en carbohidratos.

Las personas que buscan una dieta alta en proteínas tal vez quieran elegir nueces, carne magra, pescado y productos lácteos, ya que son más ricos en proteínas que el maíz.

No hay daño en eliminar el maíz de la dieta, por lo que es perfectamente seguro que las personas lo eviten. Sin embargo, muchos productos contienen maíz y subproductos de maíz, por lo que es necesario verificar las etiquetas de los ingredientes. Las personas preocupadas por la salud del maíz deben hablar con un médico o dietista.

 

8. Vídeos

8.1 Cómo sembrar maíz

 

8.2 Buenas y malas noticias sobre el maíz

 

 

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