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Enfermedad De Lyme: 9 Consejos Para Evitarla

El Redactor: Ysabel Taberner Lopez

 Los últimos años han sido testigos de un crecimiento preocupante en los casos reportados de enfermedad de Lyme, una infección bacteriana severa que puede causar daño neurológico en forma de pérdida de memoria y parálisis facial parcial, así como dolor severo en las articulaciones y complicaciones cardíacas. La enfermedad se transmite por garrapatas, principalmente de la especie conocida coloquialmente como garrapatas de venado (o garrapatas de patas negras) en América del Norte y garrapatas de ricino en Europa.

La enfermedad de Lyme se puede tratar una vez detectada. Sin embargo, diagnosticarla a tiempo puede a veces ser difícil, e incluso entonces, el daño ya hecho podría ser permanente. En el caso de Lyme, la prevención es la mejor cura, y la infección se puede prevenir fácilmente, no solo eliminando la garrapata ofensiva a tiempo (la garrapata tarda 24-36 horas en transmitir la enfermedad), sino también evitando ser mordido. 

Aquí tienes nueve conceptos erróneos que pueden ponerte en mayor riesgo de contraer la enfermedad de Lyme: 

 
1. Usar pantalones cortos y sandalias al caminar
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La mayoría de los casos reportados de Lyme, por un margen muy grande, son en los meses de junio y julio. Un aspecto importante que contribuye es el hecho de que las personas salen más afuera en el verano y lo hacen mientras usan ropa que no les protege las piernas. El método típico de "caza" de las garrapatas es aferrarse a una brizna de hierba y aferrarse a cualquier animal que pase. Al usar pantalones largos y zapatos cerrados, estarás a salvo de las picaduras de garrapatas, así como de muchas otras amenazas que pueden acechar en la hierba.
2. "Sólo las garrapatas adultas son una amenaza"
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Hay tres etapas principales en el ciclo de vida de una garrapata: una larva, una ninfa adolescente y un adulto. Las larvas no están infectadas y los adultos suelen ser lo suficientemente grandes como para ser notables. La mayoría de los casos de enfermedad de Lyme en realidad se transmiten por garrapatas en la etapa de ninfa intermedia. Las ninfas son aún pequeñas y mucho más difíciles de detectar que las garrapatas completamente desarrolladas.
3. No saber cómo es una garrapata
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El primer paso para evitar las garrapatas es familiarizarse con ellas. Las garrapatas son arácnidos, relacionadas con arañas y escorpiones, pero a diferencia de ellos, son pequeñas, especialmente en sus etapas más jóvenes: una ninfa de garrapata de ciervo es del tamaño de una semilla de amapola. Tienen 8 extremidades y un abdomen ovalado que crece dramáticamente cuando la garrapata está congestionada. A diferencia de las arañas, el cuerpo de una garrapata no está segmentado y la cabeza está conectada directamente al abdomen.

4. No revisar a tus hijos cuando regresan a casa
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Los niños corren el mayor riesgo de ser mordidos por las garrapatas porque salen más afuera, juegan al nivel del suelo y con frecuencia usan ropa que no protege adecuadamente sus extremidades. Verificaca no haya garrapatas en tus hijos cuando regresen a casa después de jugar afuera y asegúrate de lavar y secar su ropa en una secadora.
5. Abrazar a un perro desconocido
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Amamos a nuestros compañeros caninos, pero los perros tienden a rodar y no usan ropa para proteger sus extremidades de las garrapatas. Revisa minuciosamente el lomo de tus perros para ver si tienen garrapatas después de un paseo y no acaricies a perros desconocidos. 
6. "Los parques de la ciudad están bien, ¿no?"
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No importa si es al aire libre o en el corazón de la ciudad, cualquier área con césped alto y árboles podría albergar garrapatas, y esto se extiende a tu jardín delantero si no lo mantienes cortado. Observa todas las precauciones que tomarías al caminar cuando se encuentres en estas áreas. 
7. Cuidar tu jardín desprotegido
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Como se mencionó anteriormente, las garrapatas podrían esconderse en tu césped, pero no solo allí. Al igual que los escorpiones y las serpientes, a las garrapatas les gusta estar en la sombra y a menudo se esconden debajo de las hojas caídas (es la deshidratación lo que las asusta, no tanto el calor). Ten cuidado al rastrillar las hojas y manipularlas.
8. "No hay ciervos en mi área, así que estoy seguro"
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Las garrapatas de los ciervos se llaman así porque la fuente de sustento preferida de los adultos es el venado de cola blanca. Pero los ciervos no son el único animal que pica la picadura, de lo contrario, no estaríamos en ningún peligro. Las garrapatas también pueden alimentarse de ratones, ardillas, aves y más, especialmente en su etapa de ninfa, cuando son las más difíciles de encontrar.
9. Disposición de la garrapata
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Lo primero que debes hacer si te das cuenta que algo te está mordiendo es eliminarlo con cuidado. La segunda cosa importante es ponerla en una bolsa zip u otro contenedor seguro. Mantener la garrapata puede ser crucial para identificar las especies de la garrapata y analizarla en busca de patógenos bacterianos. La mejor manera de buscar garrapatas es durante la ducha. Observa todo, incluso en lugares que son más difíciles de alcanzar, como detrás de las rodillas, debajo de los senos, las axilas, la parte posterior del cuello y detrás de las orejas. Si tienes problemas para ver esas áreas usa un espejo o pide a alguien que te ayude. Este artículo te brinda todo lo que necesita saber sobre la enfermedad de Lyme.
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