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Los Efectos De La Soya En La Salud

El Redactor: Jessica Quinonez
 La soya tiene una mala reputación, ya que la soya contiene una sustancia que supuestamente puede imitar a las hormonas femeninas humanas. Simultáneamente, los productos de soya son los reemplazos más conocidos y asequibles para la carne y los productos lácteos, y las personas que siguen una dieta vegana y sin otros lácteos pueden beneficiarse realmente de esta fuente de proteínas rica en nutrientes. Además, la soya puede ser incluso beneficiosa para las personas que sufren de colesterol alto, infertilidad e incluso menopausia.
 
Esta disparidad creó una gran controversia en torno a la soya, una parte importante de la cual no tiene fundamento. Este artículo proporciona una revisión completa tanto del valor nutricional como de los efectos en la salud de la soya y los productos de soya, que te ayudará a decidir si consumir soya es el adecuado para ti.
 
¿Qué es exactamente la soya?
La soya es un tipo de leguminosas nativas del este de Asia, siendo un cultivo doméstico crucial en toda Asia durante milenios. Las primeras menciones de la soya, un nombre alternativo del cultivo, son entre 7000 y 6600 A.C. en China, pero es muy probable que hayan estado en uso generalizado incluso antes de eso.
Hoy en día, la soya es un alimento básico en toda Asia, donde se utilizan para preparar una amplia variedad de productos, desde la leche de soya y la salsa de soya hasta el tofu y el tempeh, que son alternativas a la carne, e incluso se consumen crudas en forma de frijoles edamame., las cuales son semillas de soya inmaduras comúnmente utilizadas como bocadillos (en la foto de abajo).
La soya también es un ingrediente clave en muchos suplementos de proteínas, vitaminas y alimentos procesados. Y finalmente, la harina de soya es ampliamente utilizada para alimentar al ganado. Esto significa que los productos de soya son simplemente bastante difíciles de evitar.
Valor nutricional
Es importante comenzar por mencionar que los productos de soya son algunas de las alternativas más convenientes para sustituir la carne y los productos lácteos. Los productos de soya vienen en una variedad de texturas y sabores, como leches, yogures, quesos y sustitutos de la carne, y generalmente están ampliamente disponibles en el mercado.
Pero esta no es la única razón por la que los productos de soya son un gran reemplazo para los productos derivados de animales, ya que también son extremadamente buenos en nutrientes y proporcionan una gran cantidad de proteínas, que a menudo carecen las dietas sin carne ni lácteos. La soya es una fuente de proteínas completa, lo que significa que contiene todos los aminoácidos esenciales que el cuerpo humano no produce.
Aparte de eso, la soya es una buena fuente de grasas saludables, especialmente las grasas omega-3. Finalmente, contiene un tipo de fitoestrógenos llamados isoflavonas que también pueden ser beneficiosos para la salud. 
Aparte de ser una gran fuente de nutrientes, la soya también puede ser benéfica para quienes padecen ciertas afecciones, pero también puede ser peor para otras. A continuación, se presenta una revisión detallada de los efectos en la salud de la soya.
1. Disminuye los niveles de colesterol
Existe una gran cantidad de investigaciones que sugieren que los alimentos de soya (pero no los suplementos de soya) pueden ayudar a disminuir los niveles de colesterol malo (LDL) y aumentar los niveles del colesterol bueno (HDL), especialmente entre las personas que tienen niveles de colesterol más altos de lo normal.
Un estudio de revisión sugirió que el consumo de solo 47 gramos de soya al día se asoció con una disminución del 13% en el colesterol LDL. Esto significa que comer productos de soya puede ayudar a detener la progresión de la aterosclerosis, ya que el colesterol malo es responsable de crear placas en los vasos sanguíneos, mientras que el colesterol HDL ayuda a eliminarlos.
2. Ayuda a aliviar los síntomas de la menopausia
Durante la menopausia, las mujeres experimentan una variedad de síntomas incómodos (sofocos, problemas para dormir, síntomas urinarios, etc.) provocados por la escasez de hormonas femeninas llamadas estrógenos en la sangre. La soya contiene un tipo de fitoestrógenos llamados isoflavonas que pueden imitar el efecto de los estrógenos humanos.
Sin embargo, los alimentos de soya contienen niveles bastante bajos de isoflavonas, por lo que, para ver una diferencia en los síntomas, los estudios dieron suplementos de soya a las mujeres y encontraron que, de hecho, se pueden convertir en estradiol (un tipo de estrógeno) y compensar en parte la falta de estrógenos observada en mujeres menopáusicas.
Un artículo de revisión encontró que tomar 54 mg de suplementos de isoflavona de soya durante un período de 3 meses redujo los sofocos en más del 20% de las mujeres y disminuyó todos los síntomas en más del 25%.
3. Mejora la fertilidad en las mujeres
Las mujeres que tienen dificultades para concebir o que actualmente están recibiendo un tratamiento de fertilidad pueden beneficiarse de la soya. En un estudio, las mujeres que tomaron 6 g de soja en polvo diariamente durante un período de 6 meses experimentaron más ovulaciones y una normalización general de sus ciclos menstruales. Además de eso, otros estudios sugieren que los suplementos de soya ayudan a las mujeres que se someten a la fertilización in vitro (FIV) a quedar embarazadas.
4. La influencia en las hormonas sexuales masculinas
Como la soya contiene fitoestrógenos, los hombres a veces temen incluir la soya en su dieta, afirmando que puede disminuir sus niveles de testosterona. Este es un tema crucial, ya que muchos polvos y suplementos de proteínas anunciados para promover el crecimiento muscular están basados en la soya, y si la soya puede afectar el equilibrio hormonal en los hombres, puede hacer que estos suplementos no sean valiosos o dañinos.
Sin embargo, una revisión de 15 estudios demostró que es completamente seguro para los hombres consumir alimentos de soya, proteínas en polvo hasta 70 g por día e incluso suplementos de isoflavona hasta 240 mg al día. Además, incluso hay evidencia científica que sugiere que la soya puede reducir potencialmente el riesgo de desarrollar cáncer de próstata, por lo que no solo se puede comer con moderación, sino que incluso puede ser beneficioso para los hombres.
5. Disminuye la probabilidad de desarrollar cáncer de mama
La evidencia sobre la soya y el cáncer de mama es muy conflictiva, ya que hay una gran cantidad de evidencias de estudios asiáticos que sugieren que una mayor ingesta de soya puede disminuir la probabilidad de desarrollar cáncer de mama, mientras que los estudios occidentales no encontraron ningún vínculo entre el cáncer de mama y los alimentos que contienen soya.
Los científicos creen que esto puede deberse al hecho de que, en los países asiáticos, las personas generalmente consumen más productos de soya fermentada en comparación con los países occidentales, y puede darse el caso de que los alimentos de soya fermentados tengan más propiedades para combatir el cáncer que los normales.
6. El efecto sobre la función tiroidea
Uno de los hallazgos más controvertidos con respecto a la soya es que un estudio de probeta informó que los gorgójenos, compuestos que se encuentran en la soya, pueden tener un efecto negativo en la tiroides. Los estudios en humanos no confirmaron este hallazgo y sugirieron que las personas con una tiroides agrandada no tienen que evitar los productos de soya siempre y cuando cumplan con sus necesidades nutricionales diarias en yodo.
En resumen, consumir productos de soya con moderación no solo es seguro, sino que también es muy beneficioso para todos, y especialmente para aquellos que siguen una dieta sin carnes ni lácteos. Además, el consumo de productos de soya puede ser incluso beneficioso para disminuir los niveles de colesterol, mejorar la fertilidad, aliviar los síntomas de la menopausia y reducir el riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer.
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