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Nueva Vacuna Para Hacer Frente Al Cáncer

El Redactor: Ysabel Taberner Lopez

 Se ha descubierto que una vacuna inyectada directamente en tumores en ratones los destruye por completo, y funciona en muchas variedades de cáncer, incluidas las metástasis no tratadas en el mismo animal.

Los científicos de la Universidad de Medicina de Stanford han desarrollado el tratamiento potencial utilizando dos agentes que estimulan el sistema inmunológico del cuerpo, y actualmente se está llevando a cabo un ensayo clínico en humanos en pacientes con linfoma.

 
nueva vacuna cáncer probada en ratones

Ronald Levy, oncólogo e investigador principal, dijo que "cuando usamos estos dos agentes juntos, vemos la eliminación de tumores en todo el cuerpo". Este enfoque evita la necesidad de identificar objetivos inmunes específicos del tumor y no requiere la activación total del sistema inmune o la personalización de las células inmunes de un paciente ".

Dado que las células cancerosas son producidas por el cuerpo, el sistema inmunitario no las ve como una amenaza, lo que hace que la inmunoterapia contra el cáncer sea bastante complicada. Esta es la razón por la cual algunos tratamientos de inmunoterapia contra el cáncer se centran en entrenar al sistema inmunitario para que reconozca las células cancerosas como un problema.

Este es un tratamiento efectivo, pero a menudo implica eliminar las células inmunes del paciente de su cuerpo, diseñarlas genéticamente para atacar las células cancerosas y luego inyectarlas nuevamente, un proceso que es costoso y requiere mucho tiempo.

La vacuna de Stanford podría ser mucho más barata y fácil. No funciona como las vacunas con las que estamos familiarizados. En lugar de administrarse antes de la infección, los investigadores se lo administraron a ratones que ya tenían tumores, inyectándolos directamente en un área infectada.

 

“Nuestro enfoque utiliza una aplicación única de cantidades muy pequeñas de dos agentes para estimular las células inmunes solo dentro del tumor mismo. En los ratones, vimos sorprendentes efectos en todo el cuerpo, incluida la eliminación de tumores en todo el animal ”, dijo Levy.

Esta vacuna explota una peculiaridad del sistema inmune. A medida que crece un tumor, las células del sistema inmunitario, incluidas las células T, reconocen las proteínas anormales de las células cancerosas y se mueven para ocuparse de los negocios.

Sin embargo, las células cancerosas pueden acumular mutaciones para evitar la destrucción por parte del sistema inmunitario y suprimen las células T, que atacan a las células anormales. La nueva vacuna funciona reactivando las células T.

Combina dos agentes clave. El primero es un fragmento corto de ADN conocido como oligonucleótido CpG. Esto, junto con otras células inmunes cercanas, amplifica la expresión de un receptor activador en las células T llamado OX40, que es miembro de la superfamilia de receptores del factor de necrosis tumoral. El segundo agente es un anticuerpo que se une a OX40, activando las células T para combatir las células cancerosas.

nueva vacuna cáncer probada en ratones

Estos dos agentes se inyectan juntos en cantidades de microgramos directamente al tumor. Esto significa que solo activarán las células T dentro del tumor, las que ya han reconocido las células cancerosas como amenazas.

Las células comienzan a atacar el tumor, pero algunas de las células T luego abandonan el sitio del tumor para encontrar y destruir cualquier otro tumor en el cuerpo.

Para probarlo, se trasplantaron ratones de laboratorio con linfoma de ratón en dos lugares, o se modificaron genéticamente para desarrollar cáncer de mama. De los 90 ratones con linfoma, 87 se curaron completamente después de un tratamiento. Los 3 restantes tuvieron una recurrencia del linfoma, que desapareció después de una segunda ronda de tratamiento.

El tratamiento también fue efectivo en los ratones que habían sido modificados genéticamente para desarrollar cáncer de seno.

El equipo luego probó ratones con cáncer de colon y linfoma, inyectando solo el linfoma. El linfoma fue destruido, pero el cáncer de colon no. Esto demuestra que las células T en los tumores son específicas de ese tipo de tumor, por lo que este tratamiento no está exento de limitaciones.

Sin embargo, sí significa que la inmunoterapia es posible sin la ingeniería genética de células fuera del cuerpo; o, como es el caso con una vacuna previa, extraer ARN del cáncer, tratarlo, inyectarlo nuevamente en el cuerpo y aplicar una carga eléctrica para administrarlo a las células inmunes.

Sin embargo, su eficacia está a punto de ser probada. Se espera que el ensayo clínico actualmente en curso reclute a 15 pacientes con linfoma de bajo grado para ver si el tratamiento funcionará en humanos. Si es efectivo, el tratamiento podría usarse en el futuro en tumores antes de que se extraigan quirúrgicamente para ayudar a prevenir metástasis, o incluso prevenir recurrencias de cáncer.

Fuente: sciencealert
Imágenes: depositphotos

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