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¿Qué Es El Tofu y Por Qué Es Perjudicial?

 El tofu ha ganado popularidad a través de los años, especialmente como una fuente de proteína aprobada por vegetarianos y veganos. Parece tener una reputación saludable con los consumidores, pero ¿qué es el tofu exactamente? La verdad es que el tofu está hecho de soja, y la mayoría de las veces la soja es mala para ti.

 

La soja es en realidad uno de los alimentos genéticamente modificados más comunes en el mundo, y el tofu está hecho de soja, agua y un coagulante o agente cuajado. Según la Dra. Kaayla Daniel, autora de "The Whole Soy Story", la soja no es un alimento saludable, no previene las enfermedades y ni siquiera se ha demostrado que sea segura. Además, numerosos estudios científicos vinculan la soja con problemas digestivos, desnutrición, disfunción tiroidea, deterioro cognitivo, trastornos reproductivos, así como enfermedades cardíacas y cáncer.

 

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Lo importante es saber que los productos de soja se dividen en dos grupos: fermentados o no fermentados. Los productos de soja sin fermentar incluyen tofu, edamame y leche de soja, mientras que el miso, natto, tempeh y tamari son productos de soja fermentados. Todas las semillas de soja (incluso las orgánicas, no transgénicas) contienen naturalmente antinutrientes, toxinas y hormonas vegetales. Sin embargo, la fermentación es lo que hace que los productos de soja promuevan la salud. Pero el tofu sin fermenar... es solo una pieza de goma, blanca y cuestionable y peligrosa para la salud de proteínas no cárnicas. Vamos a repasar en profundidad los peligros del tofu:
1. Está modificado genéticamente
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En 1994, la primera semilla de soja modificada genéticamente fue introducida en el mercado de los EE. UU. Si bien los precios de los alimentos continúan aumentando en todo el mundo, la disponibilidad de soja no modificada genéticamente está disminuyendo, lo que está llevando a que más fabricantes asiáticos y estadounidenses de alimentos utilicen soja genéticamente modificada para producir alimentos de soja como el tofu. En la actualidad, al menos el 90 por ciento de toda la soja cultivada en los Estados Unidos está genéticamente modificada. Esta es una cantidad tan alarmantemente alta que no es de extrañar que sea tan difícil encontrar productos de soja que no sean modificados.

Los alimentos genéticamente modificados están relacionados con muchos problemas de salud porque matan bacterias buenas en el intestino y también dañan el funcionamiento de tu sistema digestivo. En una revisión de 2011 publicada en Environmental Sciences Europe, se evaluaron 19 estudios de mamíferos, alimentados con soja transgénica y maíz. Los ensayos de 90 días indican problemas hepáticos y renales como resultado del consumo de alimentos modificados. Los riñones se vieron afectados específicamente por el 43,5 por ciento de todos los parámetros alterados en sujetos varones, mientras que el hígado se alteró en un 30,8 por ciento para las hembras. En realidad, es más difícil encontrar este estudio original desde su publicación.

Incluso si compras tofu que no está hecho de soja genéticamente modificada, todavía hay una variedad de otros problemas de salud importantes.

2. Fitoestrógenos y cáncer de mama
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El tofu contiene fitoestrógenos o estrógenos a base de plantas. Estos compuestos tienen un efecto similar al estrógeno en el cuerpo por lo que bloquean la producción normal de estrógenos y se han relacionado con el cáncer de mama. Algunas investigaciones científicas concluyen que la soja podría "alimentar" ciertos cánceres de seno, ya que puede comportarse como el estrógeno. Puede depender de la cantidad de soja consumida y de la salud general de la mujer, pero si actualmente tienes cáncer de seno, has sobrevivido al de cáncer de mama o tienes antecedentes familiares de cáncer de mama, definitivamente debes evitar el tofu y otros productos de soja sin fermentar por completo.
3. Desestabiliza la tiroides
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El tofu está hecho de soja, que contiene compuestos bociogénicos, específicamente la isoflavona de soja genisteína. Estos bociógenos son bloqueadores de la hormona tiroidea que pueden interferir con la producción de hormona tiroidea y específicamente causar hipotiroidismo.

Muchos padres piensan que están haciendo una elección saludable cuando optan por la fórmula de soja para sus bebés. Desafortunadamente, esto no podría estar más lejos de la verdad. Un estudio publicado en Archives of Disease in Childhood muestra cómo la ingesta de productos de soja puede afectarnos negativamente a partir de una edad muy temprana, especialmente en personas nacidas con hipotiroidismo congénito. Como muestra este estudio de 2004, los bebés alimentados con fórmula de soya tienen un aumento prolongado de la hormona estimulante de la tiroides en comparación con los bebés que no se alimentan de esta forma.

Un estudio anterior en 1994 mostró resultados similares relacionados. Un paciente con hipotiroidismo congénito continuó siendo "persistentemente hipotiroideo" mientras estaba en una dieta con fórmula de soja a pesar de que el paciente recibía grandes dosis de L-tiroxina T4, un tratamiento convencional estándar para el hipotiroidismo.

4. Carece de nutrientes
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El tofu contiene fitato, que la ciencia ha demostrado que contribuye a la textura firme del tofu. El fitato es esencialmente ácido fítico unido a un mineral. ¿Cuál es el problema con el fitato? Bueno, el fitato y el ácido fítico son antinutrientes conocidos, y no son los únicos antinutrientes en el tofu. Los productos de soja como el tofu contienen varios antinutrientes altamente preocupantes, que incluyen:

-Lectinas y saponinas: relacionadas con el síndrome del intestino permeable y otros problemas gastrointestinales e inmunes
-Oligosacáridos: promotores provocar gases en el cuerpo
-Oxalatos: conocidos por promover cálculos renales y vulvodinia
-Inhibidores de la proteasa: interfieren con la digestión de proteínas y han causado desnutrición, crecimiento deficiente, problemas digestivos y pancreatitis.
-Fitatos: bloquean la absorción de minerales y causan deficiencias de zinc, hierro y calcio

 

Cuando se trata de tofu, cocinarlo no parece reducir el nivel de fitatos y otros antinutrientes. Lo que reduce estos antinutrientes es la fermentación.

 

5. Puede causar problemas cognitivos
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El tofu de soja se ha relacionado con la demencia y la enfermedad de Alzheimer, dos problemas de salud cognitiva que afectan negativamente al cerebro y al funcionamiento diario básico. Un estudio en curso de japoneses y estadounidenses que residen en Hawái encontró una relación estadística significativa entre dos o más porciones de tofu por semana y "envejecimiento acelerado del cerebro". Además, los sujetos del estudio que comieron tofu en la mitad de la vida tenían una función cognitiva inferior en los últimos años de sus vidas. También tuvieron una mayor incidencia de demencia y enfermedad de Alzheimer.

Según un estudio publicado en Dementia and Geriatric Cognitive Disorders, comer tofu en grandes cantidades estaba relacionado con una memoria peor, mientras que consumir altas cantidades de tempeh mejoraba la memoria. Los investigadores plantean la hipótesis de que los altos niveles de folato de tempeh tienen efectos protectores y contrarios sobre el contenido de fitoestrógenos.

 

6. Tiene deficiencias de vitamina B12 y vitamina D
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La soja contiene análogos de B12, lo que significa que el tofu contiene compuestos que se asemejan a la vitamina B12. Sin embargo, estos análogos de B12 no pueden ser utilizados por su cuerpo de la misma manera que usaría B12 real. Esta es la razón por la que los alimentos de soja como el tofu en realidad pueden contribuir a la deficiencia de vitamina B12, especialmente entre las personas que evitan las proteínas animales como los vegetarianos y veganos.

Probablemente ya sepas cuán extendida está la deficiencia de vitamina D entre las personas, pero probablemente no sabías que los alimentos de soja sin fermentar son parte del problema. Los alimentos de soja como el tofu también aumentan los requerimientos de vitamina D de tu cuerpo, lo que significa que comer tofu puede empeorar la deficiencia de vitamina D.

7. Es de difícil digestión
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Los productos de soja sin fermentar como el tofu contienen fuertes inhibidores de enzimas, que bloquean la acción de la enzima pancreática tripsina junto con otras enzimas proteolíticas necesarias para la digestión de proteínas. Esto no solo interrumpe un proceso digestivo saludable, sino que también puede causar problemas con el páncreas.

Cuando se trata de tofu, la mayoría de las personas carecen de las enzimas necesarias para digerir este alimento de soja no fermentado, de manera similar a la cantidad de personas que son intolerantes a la lactosa. Esto causa indigestión, gases, hinchazón y una gran cantidad de problemas gastrointestinales.

Muchas personas también tienen sensibilidad a la soja o incluso alergias en toda regla debido no solo a la modificación genética de la soja, sino también a la sobreexposición, ya que la soja acecha en muchos más productos de lo que creemos.

8. Puede provocar problemas cardíacos
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Si bien el tofu a menudo se comercializa como una alternativa saludable para el corazón en contraposición a las carnes de animales, se han realizado estudios que definitivamente desmienten esta afirmación. Uno de esos estudios se realizó con sujetos animales, y los resultados fueron muy interesantes.

Los investigadores analizaron específicamente el efecto de una dieta rica en soja sobre la miocardiopatía hipertrófica (MCH), una afección en la que el músculo cardíaco se vuelve anormalmente grueso y hace que sea difícil para el corazón bombear sangre. El estudio publicado en la revista Journal of Clinical Investigation encontró que los ratones alimentados con una dieta de soja mostraron HCM significativamente peor que los ratones alimentados con una dieta libre de soja (proteína de la leche). Los resultados de este estudio proporcionan evidencia de que una dieta rica en soja puede tener un profundo efecto negativo en la salud del corazón.

 

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