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Los 10 Beneficios Fundamentales De La Albahaca

 La albahaca es una hierba aromática común en la misma familia de plantas que otras hierbas beneficiosas y densas en nutrientes, como la menta, el orégano y el romero. La albahaca, por supuesto, se usa para agregar sabor a una gran variedad de recetas (especialmente en la cocina mediterránea), pero lo que puede sorprenderte son los muchos beneficios que posee y que la hacen famosa por sus propiedades que mejoran la inmunidad. Se ha demostrado que el extracto de albahaca o aceite esencial de albahaca ayuda a prevenir una amplia gama de problemas de salud, por lo que también podría entrar en la categoría de hierba medicinal. En esta ocasión te detallamos todos los beneficios para la salud que aporta esta hierba de fragancia tan agradable.
 
 
 
1. Contiene antioxidantes que combaten enfermedades
beneficios albahaca

Uno de los beneficios clave de la albahaca en forma de aceite esencial es la capacidad de ayudar a combatir el daño de los radicales libres mientras protege la estructura y las células del ADN. La albahaca contiene dos importantes antioxidantes flavonoides solubles en agua, conocidos como orientin y viceninare, que ayudan a proteger los glóbulos blancos responsables de la función inmune, así como a las estructuras celulares donde se almacena el ADN.

El estrés oxidativo ocurre dentro del cuerpo debido a los efectos de las toxinas en la dieta, la contaminación ambiental y la radiación, pero los antioxidantes como el tipo que se encuentra en la albahaca ayudan a combatir la oxidación y retrasar los efectos del envejecimiento.

2. Combate el cáncer
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Los estudios clínicos publicados en Nutrition and Cancer también muestran que la albahaca contiene fitoquímicos, que pueden ayudar a prevenir naturalmente el cáncer, incluidos los cánceres cutáneos, hepáticos, orales y pulmonares inducidos por productos químicos. La albahaca puede aumentar la actividad antioxidante, alterar positivamente las expresiones génicas, inducir la apoptosis de células cancerosas (muerte de células dañinas) y detener la propagación de tumores cancerosos.

En estudios con animales, el extracto de albahaca ha demostrado protección contra el cáncer y la mortalidad, al tiempo que protege selectivamente el tejido y las células normales de los efectos negativos de los tratamientos contra el cáncer, como la radiación o la quimioterapia. Esto significa que el uso de extracto de albahaca puede ser beneficioso como un tratamiento complementario contra el cáncer, incluso cuando alguien ya está recibiendo tratamientos tradicionales.

3. Contiene propiedades antibacterianas
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Otro de los beneficios de la albahaca es proporcionar protección contra el crecimiento bacteriano dañino. En estudios, incluso se ha demostrado que el extracto de albahaca es útil para inhibir cepas resistentes de bacterias que no responden a los tratamientos con antibióticos.

Cuando los investigadores de la Universidad Médica de Lodz, en Polonia, probaron la actividad antibacteriana del aceite de albahaca contra las cepas de E. coli y otras poderosas bacterias que se obtuvieron de pacientes enfermos con infecciones, los resultados mostraron que la albahaca era efectiva para actuar contra ellas, ayudando a inhibir su crecimiento. Esto ha llevado a los investigadores a continuar estudiando cómo la albahaca y otros aceites antibacterianos pueden ayudar a combatir las enfermedades e infecciones resistentes a los antibióticos.

4. Combate el estrés actuando como un "adaptógeno"
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Los estudios demuestran que la albahaca tiene un gran potencial para actuar como un adaptógeno natural, una medicina herbal que ayuda al cuerpo a adaptarse al estrés y para normalizar los efectos nocivos de los factores estresantes en los procesos corporales.

Por ejemplo, cuando los investigadores estudiaron los efectos antiestrés de las hojas de albahaca fresca dadas a los conejos que estuvieron expuestos a un ambiente de alto estrés, encontraron una mejora significativa en los niveles de estrés oxidativo después del uso de la albahaca. Después de que los conejos recibieran suplementos de dos gramos de hojas de albahaca fresca durante 30 días, experimentaron protección cardiovascular y respiratoria en respuesta a factores estresantes. También se observó una disminución significativa en los niveles de azúcar en la sangre, mientras que se observó un aumento significativo en la actividad antioxidante.

5. Combate la depresión
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Los beneficios de la albahaca también se aplican a las personas con trastornos mentales o enfermedades relacionadas con el estado de ánimo, incluida la depresión y la ansiedad. La albahaca también se considera un antidepresivo, ya que puede afectar positivamente la función cerebral dentro de la corteza suprarrenal, ayudando a estimular los neurotransmisores que regulan las hormonas responsables de hacernos felices y enérgicos.
 
6. Contribuye a la buena salud cardiovascular
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Como alimento antioxidante y antiinflamatorio, la albahaca puede ayudar a los músculos que controlan la función de los vasos sanguíneos a contraerse y relajarse, promoviendo una presión arterial saludable. Los beneficios de la albahaca incluyen la capacidad de ayudar a prevenir la agregación plaquetaria peligrosa, aglomeración de plaquetas sanguíneas que pueden formar un coágulo dentro de las arterias y causar un paro cardíaco.

Los extractos de albahaca también reducen la inflamación que puede causar enfermedades cardiovasculares al inhibir la liberación de citocinas proinflamatorias, proteínas que se secretan de célula a célula para comunicarse y elevar las defensas inmunológicas del cuerpo.

Cuando esto sucede durante períodos prolongados de tiempo, el cuerpo experimenta una "cascada inflamatoria", que ejerce presión sobre los órganos y ralentiza la circulación sanguínea, la regulación hormonal y los procesos cognitivos. Cuando se trata de la salud del corazón, la inflamación puede acumular placa grasa y rica en colesterol en los vasos sanguíneos y elevar el riesgo de un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

7. Apoya la función hepática (hígado) y ayuda a desintoxicar el cuerpo
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Un estudio publicado en el Journal of Medicinal Food encontró que cuando las ratas enfermas recibieron extracto de albahaca durante cinco días, experimentaron mejoras significativas en la producción de enzimas desintoxicantes, mayores defensas antioxidantes y una reducción de la acumulación de grasa en el hígado que puede causar enfermedades.
8. Ayuda a alcalinizar el cuerpo y a mejorar la digestión
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La albahaca ayuda a equilibrar el ácido dentro del cuerpo y restaurar el nivel de ph adecuado del cuerpo. Esto puede mejorar la digestión y la inmunidad al ayudar a las bacterias sanas a florecer dentro de la microflora intestinal, al tiempo que disminuye las bacterias dañinas que pueden causar enfermedades.

Tradicionalmente, la albahaca también se ha usado para ayudar a reducir la hinchazón y la retención de líquidos, la pérdida de apetito, los calambres estomacales, el reflujo ácido y hasta para matar gusanos del estómago o parásitos.

9. Puede actuar como un afrodisíaco natural
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En Italia, la albahaca se ha considerado un símbolo de amor durante siglos. Se cree que el aroma de la albahaca aumenta la libido y la excitación, posiblemente al aumentar el flujo sanguíneo y los niveles de energía, a la vez que reduce la inflamación. En la religión hindú y en las prácticas de Ayurveda, la albahaca se considera el "elixir de la vida" y se utiliza para promover una función sexual saludable y un estado de ánimo optimista.
10. Ayuda a proteger contra la diabetes y el síndrome metabólico
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Se ha descubierto que los extractos de albahaca reducen los niveles circulantes de glucosa en sangre y la inflamación, lo que hace que la albahaca proteja al cuerpo contra el desarrollo de la diabetes y otras formas de síndrome metabólico. Además, los beneficios de los aceites esenciales de albahaca incluyen la capacidad de ayudar a reducir los niveles de triglicéridos y colesterol, que los pacientes diabéticos tienen un mayor riesgo de desarrollar.

Cuando los investigadores del Departamento de Ciencias del Hogar de la Universidad Azad de Agricultura y Tecnología investigaron los efectos de las hojas de albahaca en la glucosa en sangre y los niveles de colesterol sérico en humanos a través de ensayos clínicos doble ciego, los resultados mostraron que la albahaca causó mejoras significativas en la sangre control de la glucosa y mejoras leves en los niveles de colesterol. Esto sugiere que la suplementación con albahaca puede ser una forma útil y segura de ayudar a controlar la diabetes y las complicaciones que resultan de la enfermedad.

 

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