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Comida Quemada En El Congelador: ¿Es Peligrosa?

El Redactor: Ysabel T. L.
 Es un día cualquiera. Abres el congelador y buscas los ingredientes para hacer una comida: filetes de pollo, verduras congeladas, un par de panecillos ... Pero luego, notas signos de quemaduras por congelación. El pollo se ve pálido y seco, y el pan y las verduras están todos cubiertos de cristales de hielo. Por muy molesto que sea, todo el mundo sufre quemaduras por congelación. Pero, ¿qué haces en esta situación? ¿Necesitas tirar toda esa comida? Eso depende.
Descubre aquí qué es realmente la quemadura por congelación, si es buena o no y cómo prevenirla.

¿Qué es la quema de congelador?

Comencemos por dejar en claro que los alimentos quemados en el congelador no se "queman" literalmente. Es solo el término que usamos coloquialmente para describir los alimentos congelados que se secan cuando se exponen al aire frío en el congelador. Cuando los alimentos pierden su humedad en el congelador, comienzan a verse más pálidos, arrugados e incluso su superficie puede estar cubierta de hielo. Al descongelar alimentos quemados en el congelador, puedes notar que su superficie también está seca y dura.
¿Pero por qué?
Freezer-Burned Food freezer burned meat

La quemadura por congelación ocurre cuando los alimentos no están empaquetados y sellados correctamente, y las moléculas de agua comienzan a evaporarse de los alimentos muy rápidamente, formando cristales de hielo en su superficie y destruyendo la textura natural de los alimentos. Así es como se obtiene esa corteza correosa y hielo en los alimentos que han estado en el congelador durante demasiado tiempo o que no se han envuelto correctamente.

Es más probable que se produzcan quemaduras por congelación si descongelas y vuelves a congelar alimentos repetidamente, ya que el agua que se libera durante el proceso de descongelación se volverá a congelar en la superficie de la comida y provocará quemaduras en el congelador.

¿Cómo puedes saber si tu comida se ha quemado en el congelador?

En términos generales, la quemadura del congelador hace que los alimentos parezcan más secos y menos vibrantes, y también puede darles un olor o sabor rancio. Los alimentos afectados por quemaduras por congelación también pueden tener escamas o costras blancas en la superficie. Cuanto más tiempo se mantenga congelado un alimento específico, más probabilidades hay de que se queme por congelación.

Así es como la quemadura del congelador altera cinco tipos comunes de alimentos.

Las frutas y verduras tienen el mayor contenido de agua de todos los alimentos, y algunas verduras, como las fresas y el apio, contienen más del 90% de agua.‌ Esta es la razón por la que las quemaduras por congelación pueden alterar drásticamente la textura y la integridad de las verduras y frutas congeladas, causando dureza y manchas aplanadas. Las frutas y verduras congeladas descongeladas también perderán su textura, ya que los cristales de hielo cortan y destruyen lentamente sus tejidos.

¿Cómo puedes saber si tu comida se ha quemado en el congelador?

Carne roja. El signo revelador de la carne quemada en el congelador es el color. En lugar del color rosado o rojo habitual, la carne comenzará a dorarse y desarrollará una costra coriácea grisácea. Todos los cortes de carne e incluso la carne molida tienen la misma probabilidad de sufrir quemaduras por congelación.

Las aves de corral y el pescado también desarrollan una costra coriácea de color beige o grisáceo como resultado de la quemadura del congelador. Los peces pueden desarrollar quemaduras por congelación especialmente rápido, así que asegúrese de consumirlo lo más rápido posible. Notarás manchas blancas o grises en los bordes o en los espacios donde la comida ha estado expuesta al aire. Las aves de corral también tienen más probabilidades que las carnes rojas o el pescado de desarrollar un sabor u olor “desagradable”.

Pan y pasta. El pan, los panecillos, la pasta y los bollos tendrán partes secas y duras que permanecerán secas incluso después de descongelarlos. También es probable que huelan o tengan un sabor diferente, ya que el pan es poroso y absorbe los sabores muy rápidamente. Es especialmente importante empacar bien los productos horneados antes de ponerlos en el congelador, ya que las bolsas de pan normales generalmente tienen pequeños agujeros para ventilar la humedad y mantener el pan recién horneado crujiente.

El helado también puede quemarse en el congelador. Notarás que los cristales de hielo comienzan a formarse en la superficie del postre y la capa superior del helado también se volverá más espesa o se deshidratará por completo. Y para aquellos de ustedes que se lo pregunten, sí, quemarse en el congelador es una razón legítima para terminar toda la tarrina de helado lo antes posible.

¿Es seguro comer comida quedama en el congelador?

Finalmente, la pregunta que todos estábamos esperando. La comida quemada en el congelador definitivamente tiene una textura extraña y no tan agradable. La quemadura del congelador también puede crear sabores extraños que solo podemos describir como "sabor a refrigerador". Pero ni estos cambios de textura ni el sabor desagradable hacen que los alimentos quemados en el congelador no sean saludables. La quemadura del congelador generalmente solo afecta la superficie de los alimentos y no hace que pierda nutrientes ni forme toxinas, lo que hace que los alimentos quemados en el congelador sean técnicamente seguros para comer.
¿Es seguro comer comida quedama en el congelador?
"Los alimentos que se queman por congelación son seguros a menos que la descongelación y la congelación repetidas hayan permitido el deterioro microbiano, pero eso se notará de otras maneras", dijo Karen M. Schaich, profesora de ciencias de los alimentos en la Universidad de Rutgers a Reader's Digest. Esta es otra razón por la que volver a congelar los alimentos no suele ser una buena idea. Prevenga las enfermedades transmitidas por los alimentos colocando únicamente alimentos frescos en el congelador y descongelando los alimentos congelados en el refrigerador (y no en el fregadero o en la encimera de la cocina).

Cómo prevenir quemaduras por congelación

Si bien los alimentos quemados en el congelador pueden ser seguros para comer, la experiencia puede ser mucho menos agradable debido a los cambios de textura y sabor. Si encuentra alimentos quemados en el congelador desagradables o insípidos, aquí hay algunos consejos que lo ayudarán a reducir las posibilidades de quemaduras por congelación. En primer lugar, configura la temperatura del congelador a 0 grados Fahrenheit (-17 ° C) o menos. Esto no solo es más seguro para tu salud, sino que también conservarás los alimentos durante un período de tiempo más prolongado.

Para evitar quemaduras por congelación, sigue estos consejos:

1. Mantén tu congelador medio lleno. Un congelador demasiado lleno significa que más alimentos permanecerán en el congelador durante mucho tiempo, por lo que también se quemarán más en el congelador.
2. Sin aire significa que no hay alimentos quemados en el congelador. Los recipientes de alimentos aptos para el congelador son mejores que las bolsas de plástico para mantener los alimentos frescos. Las bolsas con cierre también están bien, solo asegúrese de exprimir todo el aire antes de congelar.
3. Envuelve la comida en una capa adicional de envoltura de plástico o papel de aluminio antes de sellarla en un recipiente.
4. Evita descongelar y volver a congelar los alimentos varias veces.
5. El helado no debe derretirse cada vez que se le antoje un postre. No dejes toda la tina sobre la encimera para que se descongele. ¡Saca una porción en un tazón y vuelve a colocar toda la caja en el congelador!
6. Usa alimentos congelados dentro de un par de meses. Si el seguimiento de las fechas es difícil, simplemente anote la fecha en el empaque con un marcador permanente. También asegúrate de mantener los alimentos congelados más antiguos en el frente, para que se consuman más rápido.

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