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10 Mitos Sobre Alergias Que No Debes Creer

El Redactor: Ysabel T. L.

 El sistema inmunológico es algo maravilloso, pero cuando funciona mal, las cosas se ponen bastante feas. Las alergias son sin duda el problema inmunológico más extendido, con el 20% de la población mundial experimentando síntomas alérgicos según la Organización Mundial de la Salud. Una alergia es una respuesta inmune exagerada a una sustancia inofensiva que puede provocar picazón en los ojos, sibilancias, erupciones cutáneas y estornudos.

Esta respuesta inmune puede variar desde incómoda hasta potencialmente mortal según la persona. Uno puede ser sensible a cualquier desencadenante o sustancias múltiples. Y cosas aparentemente ubicuas como la caspa de las mascotas, el polen, el polvo o el moho son alérgenos comunes.

Dado que las alergias son tan comunes y pueden ser tan graves, uno pensaría que el público está bien informado sobre estas afecciones. Por desgracia, este no es siempre el caso. Incluso las personas alérgicas se equivocan en muchas cosas. No permitas que la información errónea le impida vivir una vida saludable. Deja de confiar en estos 10 mitos generalizados sobre las alergias.

Mito 1. Las razas de perros y gatos hipoalergénicos no desencadenan ningún síntoma.

 Mito 1. Las razas de perros y gatos hipoalergénicos no desencadenan ningún síntoma.
Querer una mascota a pesar de tener una alergia es comprensible, y si no tienes una alergia grave, es posible. Los criadores de mascotas pueden hacerle creer que la adopción de una raza de mascota llamada hipoalergénica resolverá todos tus problemas, pero es más seguro tener cuidado, especialmente si eres muy alérgico.
Los médicos saben que las alergias a las mascotas son provocadas por proteínas específicas presentes en la saliva, el sudor, la caspa y la orina de las mascotas. Los perros y gatos hipoalergénicos como los caniches, los perros de agua portugueses, los gatos siameses y los Sphynxes producen menos caspa o tienen menos de estas proteínas que causan alergias, por lo que posiblemente podrían ser una mejor opción para las personas alérgicas. Pero incluso ellos podrían desencadenar síntomas de alergia, por lo que deberás adoptar un conjunto claro de reglas sobre el manejo de tu mascota y la limpieza de tu hogar para prevenir los brotes de alergia.

Mito 2. Las alergias alimentarias son lo mismo que las intolerancias alimentarias.

Las alergias alimentarias son lo mismo que las intolerancias alimentarias.
Si sientes repugnancia en el estómago unas horas después de comer chocolate o pan, puedes interpretarlo como una alergia alimentaria. Pero técnicamente hablando, los síntomas descritos se ajustan mejor a la definición de intolerancia alimentaria. A diferencia de una alergia, que es una respuesta inmunitaria, las intolerancias suelen afectar al sistema digestivo.
El ejemplo clásico de intolerancia a los alimentos es la intolerancia a la lactosa, donde una persona experimenta hinchazón, indigestión o diarrea después de consumir productos lácteos. Los síntomas de la intolerancia alimentaria no son tan peligrosos y tardan más en desarrollarse que una verdadera alergia alimentaria. Este último puede aparecer minutos después de ingerir accidentalmente el alimento y podría poner en peligro la vida. Por ejemplo, una alergia grave al maní puede provocar inflamación de la garganta y estrechamiento de los pulmones, lo que se denomina anafilaxia, una emergencia médica.

Mito 3. Vivir en un clima desértico significa que tendrá menos alergias.

Mito 3. Vivir en un clima desértico significa que tendrá menos alergias.
Dado que el culpable común de las alergias estacionales es el polen, algunas personas creen que vivir en un clima desértico puede reducir sus síntomas o evitar que contraigan alergias por completo. Las investigaciones sugieren que los tipos de alergias que las personas tienden a tener pueden estar predeterminados por su entorno, pero cada región tiene aproximadamente la misma cantidad de personas alérgicas.
"El porcentaje de personas que tienen alergias no cambia de una región del país a otra; lo que difiere es a qué personas son alérgicas", afirmó el Dr. Darryl Zeldin a la AARP. Esto significa que es muy probable que una persona desarrolle alguna alergia si está genéticamente predispuesta a las alergias.
En cuanto a aquellos que consideran mudarse a un clima desértico para escapar de las alergias, es en gran medida un intento contraproducente porque el polen de hierba y ambrosía se encuentra incluso allí.

Mito 4. Solo los niños pueden desarrollar alergias

Solo los niños pueden desarrollar alergias.
Muchos mitos sobre las alergias están relacionados con la edad. El hecho de que la mayoría de las alergias se diagnostiquen a una edad temprana hace que muchas personas crean que los adultos no pueden desarrollar alergias. Esto es cierto para cualquier tipo de alergia: alergias estacionales, alergias a los alimentos o alergias a las mascotas.
Un estudio realizado por el Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología (ACAAI) sobre alergias alimentarias encontró que casi la mitad de los participantes desarrollaron la alergia en la edad adulta. La mayoría de estos casos en adultos se observan en personas de entre 20 y 30 años, pero los alergólogos ven a adultos mayores que también desarrollan alergias en los 80.

Myth 5. Los medicamentos para la alergia son la única forma de reducir los síntomas.

Los medicamentos para la alergia son la única forma de reducir los síntomas.
Dado que no existe una cura conocida para las alergias, la mejor manera de evitar las reacciones alérgicas es conocer los factores desencadenantes y mantenerse alejado de ellos. Esto es más fácil para las personas alérgicas a ciertos alimentos o animales. Aquellos que padecen fiebre del heno durante toda la primavera y el verano debido al polen o aquellos que son alérgicos al polvo y al moho, por otro lado, se quedaron con el extremo más corto del palo porque sus desencadenantes están prácticamente en todas partes. Por esta razón, las personas alérgicas estacionales generalmente alivian sus síntomas con la ayuda de aerosoles nasales, gotas para los ojos y píldoras antihistamínicas.
Pero hay una opción más que menos gente conoce: la inmunoterapia contra las alergias. Según la ACAAI, "la inmunoterapia implica administrar dosis cada vez mayores de la sustancia, o alérgeno, a la que la persona es alérgica". La dosis del alérgeno aumenta gradualmente con cada inyección y la persona se vuelve menos sensible al alérgeno con el tiempo. Dependiendo de tu alergia y cuerpo específicos, esto puede reducir tus síntomas de alergia casi por completo y de forma permanente con el tiempo.

Mito 6. Los niños pequeños no deben comer alimentos comúnmente alergénicos ni jugar con mascotas.

Los niños pequeños no deben comer alimentos comúnmente alergénicos ni jugar con mascotas.
Este mito no solo es falso, también podría ser peligroso. De hecho, nuevos estudios muestran que la exposición de niños menores de un año a alimentos alergénicos, a saber, nueces de árbol y huevos, en realidad puede reducir tu riesgo de desarrollar una alergia alimentaria. Lo mismo ocurre con las alergias a las mascotas, con estudios que sugieren que los niños criados en hogares con mascotas tienen un riesgo reducido de sufrir alergias a las mascotas.
Por supuesto, esto no funciona si ya sabes que un niño tiene una alergia a las mascotas o los alimentos; ninguna cantidad de exposición podrá curar una alergia ya existente o hacer que un niño "supere" una alergia.

Mito 7. Las fundas de colchón reducirán los síntomas de alergia al polvo.

Las fundas de colchón reducirán los síntomas de alergia al polvo.
Las alergias al polvo son causadas por los ácaros del polvo, pequeños insectos que se alimentan de la caspa de las mascotas y la piel humana y viven en nuestras camas, sofás, alfombras y otros textiles. Las fundas de colchón y almohada a menudo se recomiendan como una forma de reducir los síntomas de alergia y asma, pero la investigación sobre este tema es contradictoria.
Un estudio de revisión de 2014 sugiere que las fundas de colchón no hacen una diferencia significativa en los síntomas de alergia como ataques de asma, sibilancias y secreción nasal porque las fundas de colchón no redujeron la cantidad de ácaros del polvo lo suficiente como para que los participantes sintieran una diferencia en sus síntomas. .
Sin embargo, si ya estás usando fundas de colchón y almohada, no es necesario que te deshagas de ellas; algunos alergólogos aún creen que usarlas y lavarlas todos los meses en realidad puede ayudar con sus síntomas.

Mito 8. Agregar miel local a tu dieta alivia las alergias.

Agregar miel local a tu dieta alivia las alergias.
La miel es deliciosa y nutritiva, pero no hace nada para sus alergias estacionales. Según la evidencia anecdótica, comer miel de una colmena local puede desensibilizar tu sistema inmunológico al polen, solo porque las abejas producen miel a partir del polen de las flores. Esta idea se probó experimentalmente en un estudio de 2013. En el estudio, un grupo de pacientes recibió miel local y los controles comieron jarabe de maíz.
Los investigadores no encontraron ninguna diferencia entre los dos grupos y, en general, los síntomas de alergia persistieron en todos los participantes. Si eres alérgico al polen, comer miel puede ser una mala idea. Aunque es muy poco común, algunas personas pueden desarrollar una reacción alérgica grave después de comer miel cruda sin pasteurizar.

Mito 9. Las flores suelen desencadenar alergias.

Las flores suelen desencadenar alergias.
Este mito está conectado con el anterior. Pocas personas lo saben, pero el polen de las flores es en realidad un alérgeno muy poco común, por lo que la mayoría de las personas no experimentarán reacciones adversas si huelen un ramo de flores. Las abejas también suelen producir miel a partir del polen de las flores, por lo que las reacciones alérgicas a la miel son bastante raras. Entonces, ¿qué pólenes son los culpables de la mayoría de las alergias primaverales? Los árboles, los pastos y las malas hierbas son los desencadenantes más comunes de alergias. Las plantas como la ambrosía, la hierba rodadora, la artemisa, el pigweed, los abedules, el cedro y el roble producen polen alergénico.

Mito 10. Es posible superar las alergias.

. Es posible superar las alergias.
Este es otro mito que simplemente no es cierto. Si tienes una alergia, lo más probable es que persista durante toda tu vida. Dicho esto, tu respuesta inmune a los alérgenos disminuirá con la edad. Esta es la razón por la que las personas mayores de 60 años suelen experimentar síntomas menos graves de fiebre del heno o alergias alimentarias. Los médicos explican que esto sucede porque nuestro sistema inmunológico tiende a debilitarse con el tiempo.
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