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¿Los Niveles De Zinc Predicen La Severidad Covid-19?

El Redactor: Ysabel T. L.
 Ha pasado más de un año desde el comienzo de la pandemia Covid-19, y ciertamente todos hemos aprendido mucho sobre esta peligrosa enfermedad. Una pregunta que sigue surgiendo tanto en entornos públicos como académicos es: "¿Qué factores predicen la gravedad de Covid-19?" Todos sabemos que la edad y las condiciones de salud subyacentes juegan un papel determinado, pero más allá de eso, se sabe poco sobre el tema.
Mientras tanto, un número significativo de personas de edad y estado de salud comparables que contrajeron el virus exhiben un amplio espectro de resultados de salud. Un estudio reciente que aparece en la revista Nutrients sugiere que los niveles bajos de zinc pueden explicar algunos de estos casos graves inesperados de Covid-19. Siga leyendo para obtener más información sobre el vínculo entre el zinc y las infecciones por Covid-19.

El papel del zinc en el cuerpo humano.

El papel del zinc en el cuerpo humano.
Todos necesitamos zinc para mantenernos saludables. De hecho, este mineral esencial está involucrado en varias funciones clave en el cuerpo humano: curación de heridas, crecimiento y división celular, descomposición de carbohidratos y síntesis de ADN.
En particular, el zinc también juega un papel crucial en la salud inmunológica.
El mineral tiene propiedades antivirales y antiinflamatorias, por lo que es esencial para mantener específicamente las defensas del cuerpo contra los virus. Por lo tanto, es lógico suponer que los niveles bajos de zinc podrían contribuir al riesgo de una covid-19 grave y obstaculizar el proceso de recuperación.
Curiosamente, la categoría de personas que tienen un mayor riesgo de tener niveles bajos de zinc son las personas mayores, el mismo grupo de edad que se ve desproporcionadamente afectado por el nuevo coronavirus.
Todos estos factores combinados llevaron a los investigadores del Instituto de Investigaciones Médicas del Hospital del Mar y de la Universidad Pompeu Fabra (ambos en España) a investigar la correlación entre la gravedad y la progresión del Covid-19 y los niveles sanguíneos de zinc.
El papel del zinc en el cuerpo humano.
El Dr. Robert Güerri-Fernández, uno de los autores del estudio, explicó la misión del estudio en un comunicado, “El zinc es un elemento esencial para mantener una variedad de procesos biológicos, y alterar sus niveles provoca una mayor susceptibilidad a las infecciones y un aumento respuesta inflamatoria. […] Los niveles de zinc y la suplementación con zinc pueden resultar herramientas útiles para abordar la crisis del COVID-19 ”. Más sobre el estudio a continuación.

¿Pueden los niveles de zinc influir en la progresión de COVID-19?

Dado que el zinc participa en la respuesta inmunitaria y frena la inflamación en el cuerpo, los investigadores plantearon la hipótesis de que las personas con niveles bajos de zinc podrían sufrir formas más graves de Covid-19 y posiblemente incluso permanecer enfermas durante un período de tiempo más prolongado.

Para probar esta idea, analizaron los datos de 249 pacientes adultos con COVID-19 hospitalizados entre el 9 de marzo y el 1 de abril de 2020.El 28% de los participantes del estudio fueron admitidos en la unidad de cuidados intensivos y el 9% falleció tristemente en el hospital.


Los investigadores tomaron los niveles de zinc en sangre de cada paciente cuando ingresaron en el hospital. De todos los pacientes del estudio, el 23% tenía niveles bajos de zinc. Estos pacientes tenían más probabilidades de tener COVID-19 grave y niveles más altos de marcadores inflamatorios en la sangre que sus contrapartes con niveles adecuados de zinc. Además, los participantes con niveles bajos de zinc tenían una tasa de mortalidad del 21%, mientras que aquellos con niveles saludables de zinc tenían una probabilidad del 5% de aprobar como resultado de COVID-19.

¿Pueden los niveles de zinc influir en la progresión de COVID-19?

Es más, aquellos con niveles normales de zinc se recuperaron 3 veces más rápido que los participantes con niveles bajos de zinc, un promedio de 8 días y 25 días, respectivamente. Estos resultados parecen sugerir que la deficiencia de zinc aumenta el riesgo de sufrir un COVID-19 grave y ralentiza la recuperación.

Para dar seguimiento a sus hallazgos, los investigadores también realizaron un estudio in vitro que confirma que concentraciones más altas de zinc pueden reducir la replicación del nuevo coronavirus. Como concluyó el Dr. Güerri-Fernández en el estudio, "Hemos demostrado la importancia de los niveles de zinc en la sangre de los pacientes como un predictor adicional del resultado en COVID-19, así como su potencial como herramienta terapéutica para el tratamiento".

Aunque este estudio se considera bastante pequeño, por lo que no podemos sacar conclusiones definitivas al respecto, ciertamente nos insta a ser más conscientes de nuestros hábitos de nutrición, por si acaso. Dado que el cuerpo humano no puede producir zinc por sí solo, definitivamente debemos asegurarnos de obtener suficiente cantidad de este mineral de nuestra dieta, especialmente ahora.

Algunos alimentos que contienen mucho zinc son las semillas de calabaza, el chocolate, el pavo, las yemas de huevo y la carne de res. Obtén más información sobre los signos de la deficiencia de zinc y los alimentos ricos en zinc en el artículo Zinc: cómo saber si tienes una deficiencia. Por último, si sabes que tiene una deficiencia de zinc, o sospechas que la tienes, consulta a tu médico sobre la posibilidad de suplementación.
 


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