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Consuma Estas Deliciosas Hierbas y Especias Para Un Corazón Sano

El Redactor: Sandra F.
  Una de las mejores maneras de mantener el corazón sano es seguir una dieta nutritiva. Ciertos alimentos, como las verduras, las frutas, las alubias, los cereales integrales, el aceite de oliva, el pescado y el pollo, pueden disminuir el riesgo de padecer enfermedades cardíacas. Otra forma de mejorar su salud cardiovascular a través de la nutrición es consumir hierbas y especias cargadas de potenciales agentes curativos.

Las investigaciones han demostrado que añadir hierbas y especias a su dieta diaria puede ayudar a proteger su corazón al influir en la presión arterial, los triglicéridos, los niveles de colesterol y la inflamación, todos ellos factores de riesgo conocidos de las enfermedades cardíacas. Las especias se han utilizado en las cocinas de todo el mundo durante siglos para añadir un plus de sabor a los platos. Hoy veremos algunas especias y hierbas maravillosas que benefician al corazón.

1. Pimienta de CayenaHierbas y especias saludables para el corazón, Pimienta de Cayena
La pimienta de cayena se ha utilizado tanto en la alimentación como en la medicina en los últimos 9.000 años. Es una especia popular en las cocinas mexicana, cajún, criolla y asiática. La cayena es un tipo de chile con un sabor picante medio. La pimienta de cayena contiene vitamina C, potasio, vitamina B6, vitamina K y provitamina A.

Las investigaciones sugieren que el consumo regular de pimienta de cayena ayuda a mejorar la resistencia de los vasos sanguíneos, aumenta la circulación y también reduce la acumulación de placa en las arterias. Esto es gracias a la presencia de un compuesto llamado capsaicina.

Los estudios han indicado que la capsaicina favorece el flujo sanguíneo a los tejidos al reducir la presión arterial y estimular la liberación de óxido nítrico y otros vasodilatadores. Los vasodilatadores son compuestos que impiden que los músculos de las paredes de las arterias y las venas se tensen y, por tanto, que las paredes se estrechen. Esto, a su vez, mejora el flujo sanguíneo.

Cómo utilizarlo:
* Añade una pizca de pimienta de cayena a una sopa o un guiso.
* Espolvoréela sobre la ensalada o los huevos.
* Añadir una pizca de pimienta de cayena molida a la limonada casera.

2. Cúrcuma
Hierbas y especias saludables para el corazón, cúrcuma
La cúrcuma es una de las especias más antiguas, originaria del subcontinente hindú. Se utiliza habitualmente en platos hindúes, como el curry, el tikka masala y el pollo tandoori, para realzar su sabor.

Estudios recientes han demostrado que la cúrcuma contiene compuestos bioactivos con propiedades medicinales. Según un estudio publicado en el Journal of Applied Physiology, la curcumina, un compuesto activo de la cúrcuma, puede mejorar la intolerancia al ejercicio en pacientes con insuficiencia cardíaca. La función del ventrículo izquierdo -la cámara del corazón que bombea la sangre al resto del cuerpo- se reduce en las personas con insuficiencia cardíaca. Esto se asocia a una menor capacidad de ejercicio. Los resultados de este estudio demostraron que la curcumina mejoraba la función muscular y la capacidad de ejercicio en ratones con insuficiencia cardíaca.

Además, las investigaciones también han demostrado que la curcumina tiene efectos antiinflamatorios, antioxidantes, anticancerígenos, antitrombóticos y de protección cardiovascular.

Cómo utilizarla:
* Utilízala como especia en currys, guisos y sopas.
* Mézclala con verduras asadas como coliflor, cebollas y zanahorias.
* Mézclala en un batido.
* Añáde al arroz.
* Prepara un té de cúrcuma.
* Prepara un refrescante vaso de limonada de cúrcuma.

3. Canela
Hierbas y especias saludables para el corazón,canela
La canela, una especia que procede de la corteza interior de varias especies de árboles del género Cinnamomum, ha sido parte integrante de la cocina asiática y occidental durante generaciones.

La canela es más conocida por su capacidad para ayudar a reducir el azúcar en la sangre debido a la presencia de cinamaldehído. Un estudio de revisión de 2013 de 10 estudios anteriores descubrió que una pequeña dosis de canela en polvo diaria puede disminuir los niveles de colesterol total, colesterol "malo" LDL y triglicéridos, un tipo de grasa sanguínea perjudicial. También se ha demostrado que el cinamaldehído reduce la presión arterial.

Además, también tiene la capacidad de aumentar el flujo sanguíneo. Un estudio publicado en la revista Pharmacognosy Research demostró que la canela puede relajar los vasos sanguíneos, mejorando así la circulación. La mejora de la circulación, en última instancia, mantiene tu corazón sano.

Cómo utilizarla:
* Espolvorearla sobre las tostadas y el café con leche.
* Añádela a los batidos.
* Espolvoréalo en los copos de avena de la mañana.
* Trágalo con una cucharada de miel.
 

4. Jengibre

Hierbas y especias saludables para el corazón, jengibre
El jengibre se cultivó por primera vez en el sudeste asiático, pero hoy en día se ha hecho muy popular en Occidente. Tiene un alto contenido en gingerol, una sustancia con potentes propiedades antiinflamatorias y antioxidantes. Las investigaciones también demuestran que el consumo de esta raíz picante puede reducir el riesgo de hipertensión arterial. En un estudio de 2016 publicado en la revista Nutrition, los investigadores que estudiaron los datos de más de 4.000 sujetos descubrieron que las personas que comían más jengibre tenían una menor probabilidad de padecer enfermedades cardíacas crónicas e hipertensión. Los autores del estudio recomiendan de 2 a 4 gramos (o aproximadamente de ½ cucharadita a una cucharadita) al día para prevenir estos problemas cardíacos.

Un estudio de 2018 sobre 60 personas con hiperlipidemia (la condición en la que hay altos niveles de partículas de grasa, o lípidos, en la sangre) encontró que las personas que consumieron 5 gramos de jengibre en polvo todos los días mostraron una disminución considerable en sus niveles de colesterol LDL (malo).

Cómo utilizarlo:
* Pícalo y añádelo crudo a las ensaladas.
* Añádalo a los sofritos después de picarlo.
* Prepara un té de jengibre. Es el tónico perfecto para el invierno.

5. Ajo
Hierbas y especias saludables para el corazón. ajo
Los beneficios del ajo para la salud son muchos. Esta planta con flores se ha utilizado a lo largo de la historia por sus propiedades medicinales, especialmente por sus propiedades antiinflamatorias, antibacterianas y antifúngicas.

Los estudios también han demostrado que los compuestos activos del ajo pueden reducir la presión arterial. La presión arterial alta, o hipertensión, es una de las causas fundamentales de las enfermedades cardiovasculares, como el infarto de miocardio y la apoplejía. Las investigaciones sugieren que dosis elevadas de suplementos de ajo pueden reducir la presión arterial en personas con hipertensión.

Además, un estudio de revisión en el que participaron 2.300 personas, publicado en la revista Nutrition Reviews, demostró que el ajo reducía hasta en un 10% el colesterol total y el colesterol LDL en quienes tenían niveles altos de colesterol. Otro estudio publicado en The Journal of Nutrition concluyó que los suplementos de ajo ayudan a reducir el colesterol total y, por tanto, tienen el potencial de proteger la salud cardiovascular.

Cómo utilizarlo:
* Añadir a sopas, guisos y estofados.
* Exprime unos cuantos dientes de ajo fresco con un prensador de ajos y mézclalo con aceite de oliva. También puedes saltearlo en aceite de oliva con verduras como las espinacas o la col rizada.
* Tómalo crudo en ayunas.
* También puedes tomar un suplemento de ajo y añadirlo a tus platos.

6. Pimienta negra
Hierbas y especias saludables para el corazón, Pimienta negra
La pimienta negra es una de las especias más utilizadas en todo el mundo. Su sabor agudo y ligeramente picante combina bien con muchos platos.

También es un potente antioxidante y antiinflamatorio. Y lo que es más importante, se ha demostrado que su compuesto activo, la piperina, tiene la capacidad de reducir el colesterol LDL (malo) y aumentar los niveles de colesterol HDL (bueno). Además, la pimienta negra contiene más potasio que el 94% de todos los alimentos: 100 gramos de pimienta negra contienen el 39% del potasio que se necesita consumir diariamente. Se sabe que el potasio regula el ritmo cardíaco y la presión arterial alta.

Cómo utilizarla:
* Espolvoréela en tus aderezos para ensaladas o sopas para darles un toque extra de sabor.
* Haz que tu desayuno sea más sabroso añadiendo una pizca de pimienta negra a los huevos revueltos, a las tostadas de aguacate o a las verduras.
* Añade hasta 1 cucharadita de pimienta negra al día a sus comidas.

7. Clavos de olor
Hierbas y especias saludables para el corazón, clavos de olor
Además de contener fibra, vitaminas y minerales, el clavo es especialmente rico en antioxidantes. Esta picante especia es originaria de países asiáticos como Indonesia, India, Pakistán y partes de África oriental, y se ha utilizado en la India y China durante más de 2.000 años para frenar la caries y contrarrestar el mal aliento.

Además, los antioxidantes del clavo ayudan al cuerpo a deshacerse de los radicales libres. Los radicales libres son átomos inestables que pueden dañar las células y provocar muchas enfermedades. Al deshacerse de los radicales libres, los antioxidantes del clavo reducen el riesgo de enfermedades cardíacas, así como de diabetes y algunos tipos de cáncer. Además, los clavos son una excelente fuente de potasio, que puede ayudar a controlar el ritmo cardíaco y la presión arterial.

Los clavos también contienen unos fitonutrientes llamados eugenol e isoeugenol. Algunas investigaciones indican que tienen un potente efecto antiinflamatorio y pueden ser beneficiosos para prevenir las enfermedades del corazón.

Cómo utilizarlo:
* Añade una cucharadita de polvo de clavo a sus comidas diarias.
* Mastícalo entero después de cada comida.
* Añade clavo molido a la tarta de calabaza.
* Mezcla clavo en polvo con agua tibia y consumirlo cada mañana en ayunas.

8. Cilantro
Hierbas y especias saludables para el corazón, cilantro

El cilantro, también conocido como perejil chino o cilantro, es una hierba popular que se utiliza en una gran variedad de platos internacionales. Las investigaciones sugieren que el cilantro puede ser beneficioso para el corazón, ya que ayuda a reducir la presión arterial y el colesterol LDL (malo) al tiempo que aumenta el colesterol HDL (bueno). Además, se ha descubierto que los índices de enfermedades cardíacas tienden a ser más bajos en los lugares donde la gente suele consumir grandes cantidades de cilantro, junto con otras especias.


Cómo utilizarlo:
* Todas las partes de la planta de cilantro son comestibles. Puede espolvorear las hojas sobre las ensaladas frescas o utilizarlas para dar sabor a las sopas.
* Utiliza el cilantro en la salsa de tomate fresca.
* Añader las hojas al zumo de limón.


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