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Así Es Como La Adicción Al Azúcar Puede Conducir a La Depresión

El Redactor: Jessica Q. R.

 Todos nos sentimos un poco tristes en algún momento. Sin embargo, cuando nos sentimos un poco más deprimidos, muchos de nosotros anhelamos comer algo dulce, ¿no es así? Tener ese dulce, una barra de chocolate, un helado o tal vez incluso un panecillo nos levanta el ánimo momentáneamente. Si bien comer estos dulces ocasionalmente está bien, consumir demasiada azúcar puede tener implicaciones a largo plazo en los trastornos del estado de ánimo.

Los carbohidratos complejos como frutas, verduras y granos tienen azúcares naturales que son saludables. Sin embargo, también está presente en alimentos refinados, como pasteles, pastas, productos horneados, dulces y pan. Si bien la ingesta regular de azúcar puede provocar una variedad de problemas de salud, también se ha descubierto que aumenta el riesgo de depresión y trastornos del estado de ánimo. Dado que el cerebro depende de un suministro uniforme de glucosa, la participación del azúcar en ayudar a la ansiedad y la depresión no es del todo sorprendente.

Aquí enumeramos algunas de las posibles conexiones entre el azúcar y la depresión.
 

1. El vínculo entre la depresión y los carbohidratos refinados

Vínculo Entre Azúcar y Depresión El vínculo entre la depresión y los carbohidratos refinados

Un estudio realizado por Columbia Medical Center en 2015 señaló que una dieta alta en carbohidratos refinados puede convertirse en un riesgo de depresión, especialmente en mujeres posmenopáusicas. Los carbohidratos altamente refinados incluyen elementos como pan / pasta blanca, arroz blanco, galletas saladas, galletas y refrescos. Estos productos aumentan el azúcar en sangre y pueden desencadenar una respuesta hormonal en el cuerpo para reducir los niveles de azúcar en sangre. Estas respuestas también pueden provocar cambios en el estado de ánimo y causar fatiga.

Los investigadores también observaron que una dieta con una mayor ingesta de fibra dietética, cereales integrales, verduras y frutas puede reducir el riesgo de depresión en las personas de mediana edad. Por lo tanto, una dieta saludable baja en carbohidratos refinados podría ser una medida preventiva para los episodios depresivos.

2. El azúcar puede ser más adictivo que la cocaína

Vínculo Entre Azúcar y Depresión El azúcar puede ser más adictivo que la cocaína

En un estudio que se publicó en el British Journal of Sports Medicine, los autores mencionaron que el azúcar podría actuar como puerta de entrada al alcohol y otras sustancias adictivas. Agregaron que el azúcar se refina de las plantas para producir cristales blancos puros, muy parecidos a los estimulantes, como la cocaína y el opio. Según los investigadores, este proceso aumenta significativamente las propiedades adictivas del azúcar.

"El consumo de azúcar produce efectos similares a los de la cocaína, alterando el estado de ánimo, posiblemente a través de su capacidad para inducir recompensa y placer, lo que lleva a la búsqueda de azúcar", afirma el estudio.

Cassie Bjork, RD, LD, fundadora de Healthy Simple Life, ilustra aún más el punto: “El azúcar activa los receptores de opiáceos en nuestro cerebro y afecta el centro de recompensa, lo que conduce a un comportamiento compulsivo, a pesar de las consecuencias negativas como aumento de peso, dolores de cabeza, hormonas desequilibrios y más ".

3. Demasiada azúcar podría aumentar el riesgo de depresión en los hombres

Vínculo Entre Azúcar y Depresión Demasiada azúcar podría aumentar el riesgo de depresión en los hombres

Investigaciones recientes han indicado que los hombres que consumen más azúcar corren un mayor riesgo de depresión. Investigadores del University College London (UCL) estudiaron el azúcar en la dieta y los problemas comunes de salud mental de un gran grupo de hombres y mujeres. 

Descubrieron un mayor vínculo entre consumir niveles más altos de azúcar y depresión en los hombres. El estudio afirma que los hombres que consumían más de 67 g de azúcar al día tenían un 23% más de riesgo de sufrir un trastorno mental común después de 5 años que aquellos que consumían menos de 39,5 g de azúcar.

“Este estudio es importante porque es el primero en poder demostrar que un aumento en el riesgo de aproximadamente una cuarta parte en los trastornos mentales comunes, en su mayoría ansiedad y depresión leves, en los hombres que comen más azúcar no puede explicarse por aquellos que ya estaban ansioso o deprimido usando azúcar como una forma de consuelo ”, dice Rob Howard, profesor de psiquiatría de la vejez en la UCL.

Sin embargo, se necesitan más estudios para confirmar esta teoría.

4. El consumo frecuente de productos horneados comerciales puede aumentar el riesgo de depresión

Vínculo Entre Azúcar y Depresión El consumo frecuente de productos horneados comerciales puede aumentar el riesgo de depresión

Varios productos horneados preparados comercialmente como muffins, donas, croissants y pasteles pueden tener un sabor increíblemente bueno, pero no son buenos para la salud mental, según investigadores españoles. Descubrieron que los participantes que comían la mayoría de los productos horneados tenían un 38% más de riesgo de depresión en comparación con los individuos que comían menos productos horneados.

De todos modos, el consumo excesivo de productos horneados preparados comercialmente nunca fue bueno para la salud. Ahora que pueden tener un efecto perjudicial sobre el riesgo de depresión, es importante tener cuidado antes de consumir estos productos con regularidad.

5. Depresión, azúcar e inflamación

Vínculo Entre Azúcar y Depresión Depresión, azúcar e inflamación

Una dieta rica en carbohidratos refinados puede promover la inflamación. De hecho, investigadores de la Universidad de Kansas encontraron que la inflamación era un efecto fisiológico esencial de la ingesta de azúcar en la dieta.

"Los azúcares agregados tienen un efecto profundo en los procesos inflamatorios dentro del cuerpo y el cerebro, y la inflamación puede servir como un mediador clave de la aparición de la depresión inducida por el azúcar", dice uno de los investigadores del equipo.

Curiosamente, muchos síntomas de inflamación también son comunes con la depresión, p. ej. pérdida de apetito, cambios en los patrones de sueño y aumento de la percepción del dolor. Además, algunos estudios han informado que la inhibición de las vías inflamatorias puede mejorar el estado de ánimo. Por lo tanto, la depresión puede ser un signo elemental de problemas relacionados con la inflamación.

6. El azúcar provoca una caída de la serotonina

Vínculo Entre Azúcar y Depresión El azúcar provoca una caída de la serotonina

La serotonina o 5-hidroxitriptamina es una sustancia química producida por las células nerviosas y se encuentra en tres partes del cuerpo: el cerebro, el revestimiento del tracto digestivo y las plaquetas sanguíneas. Es un neurotransmisor vital conocido como la "molécula de la felicidad" debido a su papel clave en el mantenimiento de un estado de ánimo positivo.

Cuando nos sentimos decaídos, a menudo tendemos a optar por el azúcar y otros carbohidratos procesados. Esto generalmente nos da un aumento de serotonina o básicamente ayuda a levantar nuestro estado de ánimo. Sin embargo, ese sentimiento es de corta duración. Por ejemplo, los caramelos y los dulces, que son carbohidratos simples, tendrán el mayor impacto en la serotonina, pero ese efecto solo durará de una a dos horas antes de que se derrumbe. Esto eventualmente te hará sentir peor. Por lo tanto, cantidades reducidas o actividad de serotonina en el cerebro pueden influir en la depresión. 

Ten en cuenta que las teorías mencionadas anteriormente son hipótesis y aún se deben realizar varios estudios más para comprender cómo el azúcar contribuye a la depresión. Dicho esto, es posible sugerir que la ingesta de azúcar en dosis altas puede alterar varios procesos metabólicos, inflamatorios y neurobiológicos y muchos de estos efectos son de particular importancia para la aparición de la enfermedad depresiva. Cualquiera que sea el caso, siempre es bueno tener cuidado con la ingesta de azúcar para un estilo de vida saludable.

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