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Estos Hallazgos Médicos Podrían Salvar Innumerables Vidas

El Redactor: Jessica Q. R.

 A medida que el mundo continúa luchando contra la pandemia de coronavirus, la mayor esperanza para deshacerse de la amenaza es el desarrollo de una vacuna eficaz. En el momento de redactar este informe, se están desarrollando más de 165 vacunas contra el coronavirus con 30 vacunas ya en ensayos en humanos. Siempre que obtengamos la codiciada vacuna, una vez más tendremos que agradecer a la ciencia.

Cada año, los avances científicos ayudan a mejorar pequeños aspectos de nuestra vida diaria. Hoy veremos algunos de los avances significativos realizados por la ciencia contemporánea en el campo de la medicina y la salud. Desde una aguja que puede detectar el cáncer hasta un dispositivo para la cabeza que ayuda a los pacientes con Alzheimer, estos importantes avances pueden ayudar a salvar o mejorar la vida de millones de personas en todo el mundo.
 

1. "Agujas inteligentes" para detectar el cáncer

Avances Médicos Recientes agujas inteligentes para detectar el cáncer
Fuente de la imagen: Aussin Intensive Care Pvt. Ltd.

Los científicos del Reino Unido han desarrollado una "aguja inteligente" que podría revolucionar el diagnóstico del cáncer. Este nuevo procedimiento pionero puede identificar tejidos o células cancerosas en segundos con la ayuda de la luz. El dispositivo utiliza una técnica conocida como espectroscopia Raman para hacer brillar un láser de baja potencia en la parte del cuerpo que se examina. La luz se dispersa de manera diferente a los tejidos sanos o enfermos, lo que significa que los profesionales de la salud tendrían la oportunidad de detectar rápidamente si hay problemas con este dispositivo.

Los investigadores creen que esta nueva tecnología podría mejorar significativamente la tasa de detección y diagnóstico de cánceres, particularmente linfoma (un cáncer del sistema inmunológico). Esto también reducirá la ansiedad del paciente mientras esperan sus resultados.

El profesor Nick Stone, de la Universidad de Exeter y líder del proyecto, dijo: "La aguja inteligente Raman puede medir los cambios moleculares asociados con la enfermedad en tejidos y células al final de la aguja. Siempre que podamos alcanzar un bulto o bulto de interés con la punta de la aguja, deberíamos poder evaluar si está sana o no ".

La sonda de "aguja inteligente" está hecha de fibra óptica encerrada dentro de una aguja fina que puede buscar cáncer debajo de la superficie de la piel. Un prototipo fue construida a fines del año pasado por el Dr. John Day de la Universidad de Bristol y el equipo está ahora trabajando para mejorar el diseño que, con suerte, funcionaría bien en los ensayos clínicos en el futuro.

2. Una cura definitiva para el ébola

Avances Médicos Recientes Una cura definitiva para el ébola

Mientras estamos en medio de la pandemia de coronavirus en este momento, muchos de nosotros podríamos haber olvidado que no hace mucho tiempo el mundo también temía una pandemia de ébola. El virus del Ébola es extremadamente peligroso y mata cerrando los órganos del cuerpo y drenando a las víctimas de los fluidos que las mantienen con vida. En brotes anteriores de ébola, el virus se ha cobrado hasta 9 de cada 10 pacientes.

Si bien los científicos han estado investigando la enfermedad fatal durante años, parece que finalmente hayamos logrado un avance significativo para abordarla. En 2019, un ensayo clínico, realizado por una coalición internacional de médicos e investigadores en la República Democrática del Congo, reconoció dos nuevos medicamentos que redujeron la tasa de mortalidad por la enfermedad del 75 por ciento sin tratamiento al 29 por ciento.

De los dos tratamientos, uno es un fármaco de anticuerpo monoclonal fabricado por Regeneron que ha mostrado la tasa de muerte general más baja, un 29%. El segundo es el anticuerpo monoclonal 114 fabricado por Ridgeback Biotherapeutics y tiene una tasa de mortalidad del 34%. La siguiente fase ahora revelaría cuál de los dos medicamentos funciona mejor en ciertos entornos.

Regeneron contiene una mezcla de anticuerpos que son producidos por nuestras células inmunes para eliminar las infecciones del cuerpo. Estos anticuerpos atacan específicamente al virus del Ébola (que puede evolucionar rápidamente) y, por lo tanto, hay muchas esperanzas de este nuevo fármaco para curar la infección del Ébola.

"A partir de ahora, ya no diremos que el ébola es incurable", dijo el profesor Jean-Jacques Muyembe, director general del Institut National de Recherche Biomédicale en la República Democrática del Congo, que ha supervisado el ensayo. "Estos avances ayudarán a salvar miles de vidas".

3. Vacunas universales contra la influenza

Avances Médicos Recientes Vacunas universales contra la influenza

Según los últimos informes, los científicos pueden estar "en la cúspide" de una vacuna universal contra la gripe. Un estudio que se publicó en marzo de este año señaló que los investigadores encontraron que una sola dosis de la vacuna, llamada Flu-v, provocó mayores respuestas inmunitarias que el placebo en un ensayo en el que participaron 175 voluntarios. Los resultados indican que la vacuna es segura y que también es muy probable que sea eficaz.

"Estamos en la cúspide de una vacuna universal contra la influenza", dijo el Dr. Amesh Adalja, especialista en enfermedades infecciosas y erudito principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud en Baltimore, que no participó en el nuevo estudio. "Ha sido una broma durante mucho tiempo que una vacuna universal contra la gripe siempre está a cinco años de distancia. Pero creo que, esta vez, realmente llegará dentro de los próximos cinco años".

La vacuna contra la gripe estacional definitivamente ayuda a salvar vidas, pero aún no es óptima, según los expertos. Durante cada temporada de gripe, predecir las características de las crecientes cepas de gripe y desarrollar vacunas que prevengan una infección generalizada se convierte en un gran desafío. Es un proceso largo y costoso y, a menudo, también provoca una escasez frecuente de vacunas.

Por lo tanto, una vacuna universal contra la gripe como Flu-v es una alternativa prometedora, principalmente porque está diseñada para atacar áreas del virus que son comunes a numerosas cepas del virus de la gripe y es poco probable que muten. "Flu-v se puede fabricar durante todo el año", dijo la coautora del estudio Olga Pleguezuelos, directora científica de Seek, la compañía de descubrimiento de fármacos que está desarrollando Flu-v. "La fabricación es sintética, por lo que no hay limitaciones en la escala de producción", que existen para las vacunas contra la influenza que se cultivan con huevos o cultivos celulares, dijo.

En cuatro pruebas anteriores hasta ahora, se ha demostrado que Flu-v es seguro. El nuevo estudio (llamado estudio de "Fase 2") fue el primer ensayo en humanos que indica que Flu-v mejora la producción de anticuerpos del cuerpo que previenen la infección por influenza. Una ronda final de ensayos clínicos de "Fase 3" determinará ahora si la vacuna universal contra la gripe puede prevenir la gripe en humanos de manera segura y eficaz.

4. Un tratamiento para la enfermedad de Alzheimer

Avances Médicos Recientes Un tratamiento para la enfermedad de Alzheimer
Fuente de la imagen: K1ngN0thing/ Reddit

Finalmente, hay noticias alentadoras para millones de personas que padecen la enfermedad de Alzheimer (EA). NeuroEM Therapeutics, una compañía de dispositivos médicos en etapa clínica centrada en enfermedades neurodegenerativas, anunció sus hallazgos de un ensayo clínico abierto el año pasado que mostró la reversión del deterioro cognitivo en pacientes con enfermedad de Alzheimer después de solo dos meses de tratamiento utilizando un dispositivo de cabeza portátil desarrollado por el empresa.

El primer estudio clínico de ocho pacientes encontró que siete experimentaron un retorno de alguna función cognitiva. Actualmente se están realizando amplios estudios para determinar la autenticidad de estos resultados.

“Quizás la mejor indicación de que los dos meses de tratamiento estaban teniendo un efecto clínicamente importante en los pacientes con EA en este estudio es que ninguno de los pacientes deseaba devolver su dispositivo de cabeza a la Universidad del Sur de Florida / Instituto Byrd de Alzheimer después del estudio se completó ”, dijo el doctor Gary Arendash, director ejecutivo de NeuroEM Therapeutics. Un paciente incluso exclamó: "He vuelto".

Anteriormente, se habían realizado experimentos similares en ratones con ondas electromagnéticas en el rango de radiofrecuencia y se descubrió que proporcionaban protección contra el daño de la memoria en ratones jóvenes con AD y la reversión del deterioro de la memoria en ratones AD de edad avanzada. Si bien estos son todavía los primeros días de este nuevo tratamiento, todavía presenta un rayo de esperanza poco común para las innumerables personas que padecen Alzheimer, ya que los medicamentos solo han ayudado a ralentizar levemente la progresión de la enfermedad.

5. Prótesis de control mental

En un gran avance para los amputados, las prótesis controladas por el cerebro se han convertido en una realidad. Investigadores de la Universidad de Michigan han utilizado señales débiles y latentes de los nervios del brazo y las han expandido para permitir el control perceptivo en tiempo real a nivel de los dedos de una mano robótica.

Para esto, los investigadores prepararon una forma de someter las terminaciones nerviosas volátiles, separar los haces nerviosos gruesos en fibras más pequeñas que permiten un control más específico y aumentar las señales que llegan a través de esos nervios. El método incluye pequeños injertos musculares y algoritmos de aprendizaje automático tomados del campo de la interfaz cerebro-máquina.

“Hemos desarrollado una técnica para proporcionar control digital individual de dispositivos protésicos utilizando los nervios en el muñón del paciente. Con él, hemos podido proporcionar algunos de los controles protésicos más avanzados que el mundo haya visto ”, dice Paul Cederna, profesor colegiado de Cirugía Plástica Robert Oneal en la Facultad de Medicina de la UM, así como profesor de biomedicina. Ingenieria.

Este es sin duda el mayor avance en el control motor para personas con amputaciones en muchos años. “Es como si volvieras a tener una mano”, dijo el participante del estudio Joe Hamilton, quien perdió su brazo en un accidente de fuegos artificiales en 2013. “Puedes hacer prácticamente cualquier cosa que puedas hacer con una mano real con esa mano. Te devuelve a una sensación de normalidad ".

Otros investigadores también han estado desarrollando prótesis similares controladas por el cerebro. Por ejemplo, investigadores suecos crearon un nuevo tipo de brazo protésico que podría mejorar drásticamente la vida de las personas que han perdido una extremidad. Algunos usuarios ya han recibido la prótesis controlada por el cerebro que se unió quirúrgicamente al hueso, los músculos y los nervios de sus brazos cortados. Les ha permitido no solo agarrar objetos intuitivamente con la mano, sino también sentir la sensación de tocarlos. "La prótesis de encaje que tenía anteriormente es una herramienta que puede usar para ayudar en su vida diaria, pero esto ... esto es parte de usted", dice Rickard Normark, quien perdió su brazo izquierdo después de una descarga eléctrica en el trabajo en 2011 y está usando esta nueva prótesis controlada por cerebro.

Con suerte, más investigadores continuarán desarrollando y mejorando estas prótesis y harán la vida de los amputados mucho más fácil.

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