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Todo Lo Que Necesitas Saber Sobre El Virus Del Papiloma Humano

El Redactor: Jessica Q. R.

 El virus del papiloma humano (VPH) es una infección viral que se transmite por contacto sexual de piel a piel. Hay más de 100 tipos diferentes de VPH, y 30 de ellos están relacionados con el desarrollo del cáncer. De hecho, más del 96% de los cánceres cervicales y el 93% de los cánceres anales están asociados con formas de VPH de alto riesgo. Además, los cánceres de pene y orofaringe también están relacionados con cepas de alto riesgo.

A pesar de la conciencia cada vez mayor y el desarrollo de vacunas preventivas, sigue habiendo mucha confusión sobre el VPH en general. Esto podría no solo provocar un retraso en el tratamiento si no se observan los signos de la infección, sino que también puede ponerte en riesgo de contraer o transmitir el virus a otras personas.

A continuación hay 9 datos importantes que todos deberíamos saber sobre el VPH:

1. El VPH es más común de lo que piensas

El VPH es más común de lo que piensas

Se estima que más de 20 millones de estadounidenses están infectados con el VPH, lo que lo convierte en la enfermedad de transmisión sexual más común en los EE. UU. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el 42.5% de los adultos entre las edades de 18 y 69 años están infectados con un VPH genital, y 7.3% están infectados con un VPH oral.

De hecho, es tan común que los investigadores creen que casi todas las personas sexualmente activas contraerán el virus en algunos momentos de sus vidas.

2. No necesitas tener relaciones sexuales para contraer el VPH

El VPH se transmite a través del contacto sexual de piel a piel. Sin embargo, esto no implica que las relaciones sexuales sean la única forma de infectarse. De hecho, no se necesita penetración para transmitir el virus, y cualquier área que no esté cubierta por un condón puede infectarse.

En general, el coito anal y vaginal son las actividades más asociadas con la transmisión del VPH. Aunque no es tan común, el virus también se puede transmitir a través del sexo oral. El riesgo aumenta si tienes múltiples parejas sexuales o tienes relaciones sexuales con alguien que ha tenido muchas parejas.

3. No todos los tipos de VPH causan cáncer

No todos los tipos de VPH causan cáncer

Las cepas que se consideran de alto riesgo son los tipos 16 y 18, que en conjunto representan el 5% de todos los cánceres en todo el mundo.

Hay una idea errónea común entre muchos de que las verrugas genitales son un precursor del cáncer; este no es el caso. No se sabe que las cepas de VPH que son responsables de las verrugas genitales causen cáncer. Sin embargo, una vez dicho esto, tener una verruga genital no sugiere que estés "a salvo". Las personas pueden ser infectadas por múltiples tipos de VPH, y la aparición de una verruga debe actuar como una señal de advertencia de una posible exposición a cepas de mayor riesgo.

4. Hay una vacuna pero no hay cura para el VPH

Los virus del VPH que causan verrugas genitales y cáncer cervical se pueden controlar pero no curar. Del mismo modo, las verrugas genitales pueden tratarse eliminándolas, pero esto no elimina el virus subyacente.

Si bien existen vacunas que pueden reducir en gran medida el riesgo de VPH en hombres y mujeres jóvenes, no son vacunas esterilizantes y no pueden neutralizar el virus en aquellos que ya están infectados.

5. La mayoría de las personas con VPH no tienen síntomas

No es posible saber si alguien tiene el VPH mirándolos o buscando verrugas genitales. La mayoría de las personas no tienen signos de infección y solo pueden darse cuenta de la afección si han tenido resultados anormales en la prueba de Papanicolaou.

A veces pueden surgir síntomas, pero a menudo se pasan por alto o se malinterpretan. Un estudio realizado por el Instituto Nacional del Cáncer mostró que más de la mitad de las mujeres con verrugas genitales no sabían que tenían VPH, mientras que menos de dos tercios no sabían que el VPH puede causar cáncer.

6. La vacuna contra el VPH no protege contra todas las cepas

La vacuna contra el VPH no protege contra todas las cepas

Las tres vacunas contra el VPH aprobadas para su uso en los EE. UU. Pueden proteger contra algunas, pero no todas las cepas de alto riesgo.

• Gardasil protege contra cuatro de los tipos más comunes y los dos que causan el 9% de todas las verrugas genitales.
• Gardasil 9 protege contra cinco cepas adicionales
• Cervarix protege contra las dos cepas de alto riesgo más comunes, pero no protege contra las verrugas genitales.

7. Las pruebas de VPH son diferentes para hombres y mujeres

La prueba de VPH se puede realizar en mujeres junto con una prueba de Papanicolaou durante un examen ginecológico. El Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU. Actualmente respalda las pruebas de rutina para los siguientes grupos de edad:

• Las mujeres de 30 a 65 años deben hacerse una prueba de Papanicolaou y una prueba de VPH cada cinco años.
• Las mujeres menores de 30 años no necesitan pruebas de detección de VPH, pero deben hacerse la prueba si se producen resultados anormales de la prueba de Papanicolaou.

En cuanto a los hombres, no hay una prueba de VPH disponible en este momento para detectar el VPH genital. Sin embargo, algunos médicos pueden realizar una prueba de VPH en una prueba de Papanicolaou anal en hombres (y mujeres) de alto riesgo que practican sexo anal receptivo.

8. Algunos médicos son reacios a realizar pruebas de VPH
Algunos médicos son reacios a realizar pruebas de VPH

Una de las razones por las cuales las agencias de salud son reacias a realizar pruebas de rutina es que los beneficios de las pruebas de VPH todavía son en gran medida inciertos.

Si bien un resultado negativo es una buena indicación de que no contraerá cáncer, un resultado positivo a menudo no significa nada. Esto se debe a que la mayoría de las infecciones por VPH desaparecen después de dos años sin complicaciones. Como tal, un resultado positivo puede causar más estrés del necesario.

9. La vacuna contra el VPH no es solo para los jóvenes

Actualmente, los CDC sugieren que todos los niños y niñas entre las edades de 11 y 12 años deben vacunarse contra el VPH. También respaldan su uso en mujeres de 13 a 26 años y hombres de 13 a 21 años (que no han sido vacunados previamente).

Sin embargo, si tienes más de 26 años, esto no significa que no debas vacunarte. Los hombres homosexuales y bisexuales, las personas transgénero y las personas inmunocomprometidas (incluidas las personas con VIH) se encuentran entre los grupos que los CDC recomiendan para la inmunización posterior, ya que corren un riesgo mucho mayor de contraer cáncer anal y cervical.

Si crees que estás en riesgo de padecer cáncer anal o cervical, no dudes en pedirle a tu médico para que te vacune. Es rápido, simple y la vacuna cuesta alrededor de $ 100 dólares.

Fuente: verywell

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