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Una Bacteria De Las Encías Podría Estar Causando Alzheimer

 Los problemas de las encías afectan a más de la mitad de la población mundial, pero la mayoría de las personas eligen ignorar su salud bucal, una decisión que puede tener consecuencias nefastas. Un número creciente de hallazgos científicos señalan cómo las bacterias que causan enfermedades de las encías pueden propagarse y afectar todo el cuerpo, incluso el cerebro. En un artículo anterior, discutimos cómo la mala salud bucal puede contribuir a las enfermedades cardíacas y los problemas con la memoria episódica, pero se realizó un hallazgo aún más preocupante en 2019, lo que sugiere que una cepa de bacterias que generalmente está involucrada en la enfermedad de las encías se llama Porphyromonas gingivalis puede ser la causa de la enfermedad de Alzheimer.

La ciencia detrás de la enfermedad de Alzheimer

Alzheimer y Gingivitis de las encías
Durante décadas, las placas de beta-amiloide y los ovillos neurofibrilares llamados TAU (por sus siglas en inglés), se han considerado la causa de la enfermedad de Alzheimer. Estas placas y los ovillos se agrupan causando aglomeraciones en el tejido cerebral que interfieren con la función de nuestras células cerebrales. Como resultado, ciertas funciones cerebrales, como la memoria a corto plazo, el funcionamiento ejecutivo e incluso la percepción emocional, solo por nombrar algunas, se ven afectadas, lo que hace que los pacientes de Alzheimer sean cada vez menos independientes y capaces de vivir la vida al máximo.
Una ilustración de placas de beta-amiloide y ovillos neurofibrilares en el cerebro 
Una ilustración de placas de beta-amiloide y ovillos neurofibrilares en el cerebro  Imagen: NIH Image Gallery/ Flickr
De hecho, las placas de beta-amiloide y los ovillos neurofibrilares son un hallazgo único y frecuente en estudios post mortem en pacientes con Alzheimer, y durante décadas, la razón Detrás de su desarrollo había un misterio. Una de las principales hipótesis era que la causa podría deberse a una infección, y una vez más, la investigación post mortem sugirió que podría ser una cepa del virus del herpes o incluso un hongo que desencadenara la afección.
Sin embargo, estos estudios fueron pequeños. y sus resultados son demasiado poco convincentes para que la comunidad médica mundial reconozca que las infecciones causan la afección neurodegenerativa, especialmente porque otros factores, como la genética y la edad, son factores de riesgo conocidos de Alzheimer

El vínculo entre la enfermedad de las encías y el Alzheimer

En 2019, se publicó un nuevo estudio en la revista Science Advances que encontró una bacteria típicamente asociada con la enfermedad de las encías en el cerebro de los pacientes con Alzheimer. Pero los investigadores no se detuvieron allí e hicieron un estudio de seguimiento en un intento de encontrar no solo una causa, sino también una cura para la afección.

Bacteria asociada con Alzheimer Porphyromonas gingivalis
Imagen: Joseph R Nemeth DDS & Associates/ YouTube

Los científicos sugirieron que las toxinas llamadas gingipainas producidas por la bacteria Porphyromonas gingivalis tenían la culpa de la creación de placas y ovillos, y desarrollaron un medicamento que llamaron COR388 que bloquea estas gingipainas. Durante este segundo experimento, los ratones fueron expuestos a la bacteria Porphyromonas gingivalis, y después de 6 semanas, la bacteria ya apareció en su cerebro y comenzó a causar placas.

Luego, los ratones fueron tratados con el medicamento que los investigadores habían desarrollado, lo que resultó en una reducción significativa de las placas en los cerebros de los ratones y detuvo la neurodegeneración. Los investigadores concluyen que la enfermedad de Alzheimer es causada por la bacteria Porphyromonas gingivalis, y ya están en el proceso de realizar ensayos clínicos en seres humanos para evaluar la eficacia del medicamento experimental.

En una entrevista con el New Scientist en diciembre de 2019, uno de los principales autores del estudio Steve Dominy reveló que 570 personas con Alzheimer leve a moderado de 95 centros de salud en los EE. UU. Y Europa se inscribieron en el ensayo clínico, y deberíamos esperar los resultados en 2021.

Una visión crítica

Una visión crítica Alzheimer y Gingivitis

Si bien el estudio de la enfermedad de las encías definitivamente descubrió una forma en que pueden ocurrir las placas de beta-amiloide y los ovillos neurofibrilares característicos de la enfermedad de Alzheimer, muchos científicos líderes en el campo señalan que debemos mirar el panorama más amplio en lugar de afirmar que Porphyromonas gingivalis es la causa exclusiva del Alzheimer, como cualquier otro microorganismo, también podría ser responsable de la formación de placas y enredos.

Aún así, la investigación es ejemplar, ya que nos hace reimaginar cuáles son realmente las placas y los enredos que se encuentran en los cerebros de los pacientes con Alzheimer: un síntoma de la enfermedad, en lugar de su causa definitiva. El estudio también logró mostrar cómo una infección considerada relativamente inofensiva logró contribuir al desarrollo de la afección neurodegenerativa más extendida: la enfermedad de Alzheimer.

La lección aquí es clara: una buena salud general, incluida la higiene dental y la salud bucal, así como un tratamiento oportuno de cualquier infección, incluso aparentemente menor, es clave para prevenir problemas de salud futuros graves.

 

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