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Completa Guía Sobre Los Chiles y Sus Valores Nutritivos

El Redactor: Ysabel Taberner Lopez
 Las especias y los condimentos definitivamente pueden agregar mucho sabor a tu plato, pero algunas especias pueden hacer mucho más que simplemente hacer que un plato tenga un sabor más excitante. Un excelente ejemplo son los chiles, que se utilizan tanto en la cocina como en la medicina. Al parecer, estas verduras picantes pueden hacer maravillas para aliviar el dolor, la longevidad e incluso la pérdida de peso. Esta es una gran noticia para aquellos que adoran la comida picante, ya que pueden comenzar a agregar chile a cada plato con confianza.
 
Aprende todo lo que siempre quiso saber sobre los chiles y su influencia en tu salud y bienestar en esta guía informativa.
 
Chiles valores nutritivos
Tipos de chiles 
Los chiles vienen en todas las formas, tamaños y concentraciones de especias, con el pimiento chile que tiene un sabor suave y agradable y los chiles habaneros son significativamente más picantes. En cuanto a las variedades más picantes, a menudo vienen con un nombre que suena peligroso, como Carolina Reaper, Dragon's Breath o Pepper X, lo cual es bueno, ya que exhorta a los principiantes a mantenerse alejados de estos pimientos ardientes. 

Valor nutricional y beneficios

Los diferentes tipos de chiles tienen diferentes combinaciones y cantidades de nutrientes, pero el nutriente mutuo clave que se encuentra en todos ellos es un compuesto bioactivo llamado capsaicina, que es responsable del sabor picante y de varios efectos en la salud de estos pimientos. Todos los chiles son muy bajos en calorías pero relativamente altos en fibra y nutrientes vegetales, vitaminas y minerales, lo que lo convierte en un valioso complemento para tu dieta. 

Ten en cuenta que, en la mayoría de los casos, los pimientos picantes se consumen en cantidades bajas y se usan como especias o condimentos, por lo que no es probable que obtengas una gran cantidad de macronutrientes de ellos pero sí muchas vitaminas. Por ejemplo, los chiles contienen 3 veces la cantidad de vitamina C en comparación con las naranjas. Pero lo más importante es que los chiles contienen fitoquímicos únicos que son responsables de la mayoría de sus efectos positivos para la salud. Éstos incluyen:

  • La capsaicina. Este es el compuesto que hace que los pimientos picantes. Ha sido el más estudiado y está relacionado con la mayoría de los beneficios para la salud de los pimientos picantes. La capsantina es un antioxidante que también hace que los pimientos sean rojos. Las propiedades antioxidantes de este compuesto pueden ser capaces de combatir el cáncer.
  • La luteína puede mejorar la vista, pero sus niveles disminuyen considerablemente a medida que la pimienta madura. 
  • La vioxantina es otro antioxidante responsable del pigmento amarillo de los pimientos. 
  • Ácido sináptico y ferúlico. Estos antioxidantes están relacionados con los beneficios contra el envejecimiento y pueden prevenir el desarrollo de enfermedades crónicas. 

Dada la abundancia de vitaminas y antioxidantes en los chiles, no es de extrañar que estén asociados, tanto tradicionalmente como en la ciencia médica, con varios beneficios para la salud. Aquí están los principales:

1. Alivio del dolor
Chiles valores nutritivos
Uno de los fitoquímicos contenidos en los pimientos picantes, la capsaicina, tiene la propiedad única de unirse a los receptores del dolor en el cerebro, lo que le hace sentir una sensación de ardor, pero sin efectos adversos en el cuerpo. Ya que nuestro cerebro puede procesar solo muchos tipos.
Al mismo tiempo que se siente dolor, se puede disminuir el dolor que experimentas al comer alimentos picantes o al usar ayudas médicas que contienen capsaicina. Al hacerlo, engañas a tu cerebro para que sea menos sensible al dolor. Por ejemplo, se demostró que los parches y cremas tópicas que contienen capsaicina disminuyen el dolor relacionado con la artritis, el dolor articular y muscular, así como el daño a los nervios relacionado con la diabetes. Los aerosoles nasales de capsaicina, por otro lado, también se usan para tratar las migrañas. Finalmente, un estudio ha demostrado que la acidez estomacal también se puede aliviar al ingerir 2.5 g de chiles todos los días.
2. Pérdida de peso
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Los chiles son un agente multitarea cuando se trata del control de la pérdida de peso, ya que varios estudios demuestran que no solo puede suprimir el apetito, sino que también aumenta la quema de grasa tanto en hombres como en mujeres.

Y aunque la mayoría de estos estudios sugieren que los mejores resultados se lograron en los participantes que combinaron el ejercicio y las dietas inteligentes con los chiles, concluyen que una ingesta diaria de chiles o un suplemento de capsaicina puede aumentar el metabolismo y promover la pérdida de peso.

3. Longevidad
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Si comes chiles al menos una vez al mes, es más probable que vivas más tiempo, al menos eso es lo que encontró un estudio a gran escala. Más precisamente, las personas que comieron al menos 1 chile rojo (seco o fresco) al mes durante 20 años tuvieron un 13% menos de posibilidades de muerte en comparación con las personas que no lo hicieron. Parece ser la variedad de nutrientes que contienen estos pimientos picantes. Podría ayudar a combatir la inflamación crónica y la obesidad, a largo plazo.

4. Úlceras estomacales

Una de las principales causas del desarrollo de úlceras estomacales es el alcohol, los analgésicos AINE y una cepa de bacteria llamada H. pylori. Varios estudios encontraron que, a diferencia de la creencia popular, las propiedades antiinflamatorias y antibacterianas de los pimientos picantes, y en particular la capsaicina, ayudaron a prevenir el desarrollo de úlceras estomacales en personas con altos recuentos de H. pylori en el estómago, así como otros riesgos.

5. Aliviar la congestión nasal

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Algunas personas experimentan lo que se llama rinitis no alérgica, que es cuando tienes una nariz congestionada o que no se debe a un resfriado o alergia. A menudo, las personas con esta afección se benefician de las gotas nasales de capsaicina. Estas gotas pueden causar una sensación de ardor en la cavidad nasal al principio, pero pueden aliviar la congestión nasal durante semanas o incluso meses.
6. Propiedades antibacterianas
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Las personas han estado usando especias durante miles de años, especialmente las picantes, como el chile, para evitar que la comida se eche a perder. Este uso tradicional sin duda está respaldado por la ciencia, ya que se ha comprobado que el chile posee propiedades antibacterianas y antimicóticas. Por un lado, se descubrió que el extracto de chile puede incluso prevenir que las bacterias del cólera produzcan toxinas. Algunos científicos incluso sugieren utilizar el extracto de chile como conservante natural. Sin embargo, aparte de prevenir la intoxicación alimentaria, algunos estudios incluso utilizaron extracto de chile para tratar las infecciones de garganta inducidas por estreptococos, la clamidia y la caries dental. Sin embargo, se debe tener en cuenta que todos estos estudios analizaron el efecto del extracto de chile, y no de los chiles enteros, sobre estas condiciones. 
7. Ayuda a regular la presión arterial
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La ventaja final de los chiles es su capacidad para regular la presión arterial y el azúcar en la sangre. Más específicamente, los chiles pueden ayudar a normalizar los niveles de colesterol, al menos en modelos animales. Aparte de eso, un estudio sugirió que comer 5 g de chiles antes de una comida rica en carbohidratos puede ayudar a prevenir los picos de azúcar, lo que significa que los chiles pueden ser beneficiosos para la salud de su corazón y la prevención de la diabetes, aunque debemos señalar que hay más evidencia. necesario para respaldar esa afirmación.

Como puedes ver, los chiles son una excelente adición a la dieta, ya que incluso una pequeña cantidad de esta especia puede hacer cosas maravillosas para nuestros cuerpos. Aún así, es necesario mencionar que no todas las personas pueden tolerar la comida picante, y la sensibilidad personal a la especia puede provocar fuertes sensaciones de ardor, indigestión y diarrea, especialmente entre las personas que rara vez consumen comida picante o tienen afecciones intestinales, como el Síndrome del Intestino Irritable.

La conclusión es, si te gustan los pimientos picantes, debes saber que realmente pueden mejorar tu salud, pero si los chiles te hacen sufrir y no puedes tolerar las sensaciones de ardor, es mejor evitarlos.
 

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