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¡Todo Lo Que Debes Saber Acerca Del Tétanos!

Cuando fue la última vez que oíste que alguien tuvo que darse la vacuna contra el tétanos o de algún caso en que alguna persona no vacunada fue internada. En este artículo vamos a revisar las causas, signos, síntomas y opciones de tratamientos de esta enfermedad bacteriana seria…
 

1. ¿Qué es el Tétanos?

Tétanos

El tétano o tétanos es una enfermedad bacterial muy seria que ataca al sistema nervioso. La enfermedad, causada por la toxina del tétanos, provoca agonizantes contracciones musculares, principalmente en el cuello, el estómago y los músculos de la mandíbula.

La enfermedad es muy dolorosa, ya que las contracciones musculares en las zonas ya mencionadas, provocan que la respiración sea dolorosa y difícil, a la vez que aparecen contracciones musculares en las piernas y brazos, lo que restringe el movimiento. Los casos severos de tétanos pueden causar falta de oxígeno, y una respiración restringida que puede provocar ataques cardíacos, fallas respiratorias, neumonía dando como resultado final, la muerte.

2. ¿Qué tan común es?

Tétanos

El tétanos es padecido por casi un millón de individuos por año, de acuerdo a una investigación de la Clínica Mayo. La mayoría de los afectados son personas que viven en países subdesarrollados, donde la vacunación no es común. 

En Norteamérica los casos de tétanos casi han desaparecido, al igual que en otros países desarrollados, ya que los ciudadanos reciben las vacunas contra esta enfermedad, periódicamente. Esta vacuna es suministrada con una serie de otras vacunas combinadas, como la tos ferina, polio, y la difteria, a la edad de 18 meses, 2, 4, y 6 años de edad.

3. ¿Cómo se contrae?

Tétanos

Un niño de 6 años fue internado en un hospital con tétanos, fue reportado como no vacunado y había sufrido una herida punzante en su pie. Lamentablemente estos dos factores incrementan el riesgo de contraer la enfermedad. El tétanos no se contagia por el contacto entre humanos.

La bacteria que causa el tétanos llamada Clostridium tetani, existen a nuestro alrededor, se encuentra presente en el polvo, el suelo, y también en las heces de animales y estiércol. Por lo general, la bacteria entra al cuerpo a través de una herida superficial. Las esporas de la bacteria producen una potente toxina, llamada tetanospasmina, que afecta a las neuronas motoras, los nervios, y restringe el control muscular.

4. Otros factores de riesgo

Tétanos

Obviamente, una combinación de factores tiene que estar presente para que las bacterias del tétanos puedan entrar en el torrente sanguíneo. Aquellas personas que no se vacunan o que no han recibido las vacunas de refuerzo contra el tétanos a tiempo, siguen siendo los de mayor riesgo.

Además, aquellas personas con heridas punzantes o infectadas no tratadas (como, piercings en el cuerpo, tatuajes, heridas de bala, heridas quirúrgicas, úlceras infectadas, y mordeduras de animales) pueden ofrecer una vía de entrada, al torrente sanguíneo, a las esporas del tétanos. En caso de presentar signos de inflamación e infección alrededor de las heridas, hágalos examinar por un médico de inmediato.

5. Síntomas de la enfermedad de tétanos

Tétanos

Una vez que la bacteria del tétanos entra en el torrente sanguíneo por medio de una herida o perforación, la incubación de la enfermedad puede tardar de entre unos días a unas semanas, por lo que no notarás la sintomatología hasta pasados los 7 días del contagio.

Los signos de la enfermedad del tétanos son muy difíciles de ignorar y sumamente dolorosos. Estos incluyen, dificultades para tragar, rigidez en los músculos abdominales, del cuello y la mandíbula, así como prolongados espasmos en los músculos del cuello, mandíbula, estomago, brazos y piernas. Los espasmos son provocados, generalmente, por estímulos de contacto, luz o ruidos fuertes. 

6. Otros síntomas

Tétanos

Además de la sintomatología mencionada, existen otros síntomas asociados que pueden indicar que existe una invasión de un agente externo en el sistema circulatorio.

De acuerdo a investigaciones realizadas en la Clínica Mayo, síntomas como aceleración del ritmo cardíaco, sudoración excesiva, fiebre alta, y el incremento en la presión sanguínea, pueden indicar la presencia de la enfermedad del tétanos. Por lo que si presentas estos síntomas, debes visitar al médico de manera inmediata.

7. ¿Tiene cura el tétanos?

Tétanos

Lamentablemente no existe cura para la enfermedad del tétanos una vez que la toxina si ha fusionado con las terminaciones nerviosas humanas. El tratamiento de esta enfermedad se enfoca en aliviar los síntomas dolorosos hasta que el cuerpo sea capaz de hacer crecer nuevas terminaciones nerviosas, erradicando las toxinas del tétanos de manera completa, cosa que puede unos cuantos meses.

Mientras tanto, el médico intentará aliviar la severidad de los espasmos musculares, para prevenir roturas óseas. Además, es posible que sea recomendado tomar sedantes fuertes para controlar las contracciones musculares, aunque esto puede ser perjudicial a largo plazo, particularmente en niños.

8. Modos de prevención

Tétanos

La mejor manera de prevenir la enfermedad del tétanos es haciéndose vacunar con regularidad. Si sufres una herida punzante, la Clínica Mayo sugiere la aplicación de una vacuna de refuerzo, si no has tenido una en los últimos 10 años.

Para evitar la contracción del tétanos, debe ser examinado por un médico y de inmediato, cualquier herida profunda contaminado con suciedad, escombros, o heces de animales. Además, debes informar a tu médico si no está seguro de cuando eras última vacunado contra el tétanos.

Artículo Original: activebeat

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