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¿Puede Una Máscara Protegerte Contra El Coronavirus?

 Con cada nuevo brote de virus importante, se ven personas con máscaras quirúrgicas para protegerse de la enfermedad. Hemos visto esto con el brote de SARS en 2003, y actualmente estamos observando lo mismo con la amenaza del coronavirus. Además, muchas personas se están volviendo realmente creativas, construyendo máscaras improvisadas para ellos e incluso para sus mascotas. La pregunta principal es: ¿son efectivas estas máscaras improvisadas o máscaras quirúrgicas compradas en la tienda para proteger a una persona del virus?

¿Qué máscaras son o no son efectivas?

máscaras para el coronavirus

Lo hemos visto todo durante las últimas semanas: personas con máscaras quirúrgicas, respiradores improvisados ​​hechos de botellas e incluso grandes botellas de plástico o bolsas para cubrir toda la cabeza del usuario. Desafortunadamente, ninguno de estos métodos puede evitar de manera confiable que una persona contraiga ningún virus, realmente.

Esto es especialmente cierto con respecto a las máscaras improvisadas que las personas crean para sí mismas y sus caninos. El problema con estas máscaras es que dejan pasar demasiado aire circundante y no pueden filtrar el aire adecuadamente, por lo que usarlas proporcionará más alivio psicológico que cualquier protección real. 

Aparte de eso, actualmente no hay casos conocidos de el coronavirus se propaga a los perros, por lo que no hay necesidad real de que tu mascota use la máscara.

mascota usando una máscara para protegerse del coronavirus

Cuando se trata de máscaras quirúrgicas, estas son ligeramente mejores que muchas máscaras improvisadas, pero su capacidad protectora es igualmente marginal. De manera similar a las máscaras improvisadas, las máscaras quirúrgicas no son capaces de protegerte de los virus porque no están bien ajustadas y dejan entrar aire por todos lados. 

Estas máscaras suelen ser usadas por cirujanos y trabajadores médicos y están destinadas a cubrir las narices y la boca de los pacientes, y del personal médico para evitar que los gérmenes se propaguen a un paciente durante la cirugía. Si bien estas máscaras son adecuadas para prevenir la propagación de infecciones del usuario, su capacidad para evitar infecciones no es tan buena.

Si bien muchas personas también usan máscaras quirúrgicas cuando tienen gripe para evitar infectar a otros, la mejor manera de lograr este objetivo es quedarse en casa, como aseguran los médicos. Las máscaras quirúrgicas también se usan a menudo para defenderse de la contaminación del aire, especialmente en los países del este asiático, pero las partículas contaminantes suelen ser mucho más grandes que los virus, por lo que estos dos usos no deben confundirse.

familias en aeropuerto usando máscaras caseras contra el coronavirus


La única máscara protectora probada para defenderse de virus como el coronavirus es una máscara especializada llamada respirador N95 (ver foto a continuación), que es utilizada por el personal médico que se ocupa de enfermedades extremadamente infecciosas. Este respirador específico es significativamente más grueso que una máscara quirúrgica y está bien ajustado a la cara alrededor de su perímetro.

¿Deberías comenzar a usar el respirador para protegerte del coronavirus?

Si eres un trabajador médico y estás tratando con pacientes con un virus peligroso, entonces definitivamente debes usar el respirador. Pero, de nuevo, si ese es el caso, probablemente ya lo sepas. No se recomienda a nadie más usar el respirador N95, al menos no actualmente. No es necesario, especialmente si vives fuera de China, ya que la cantidad de personas infectadas con el virus fuera de China es muy pequeña.
máscara N95 especial para coronavirus
Por ejemplo, solo hay 11 casos reportados de coronavirus en los EE. UU. Al 4 de febrero de 2020. Además de eso, a la misma fecha, la tasa de mortalidad del coronavirus es del 2.1%, en comparación con el 6.7% del 2019-2020 virus de la influenza, que ya se cobró 10,000 vidas solo en los EE. UU. 

Además, el respirador N95 es significativamente más difícil de respirar que una máscara quirúrgica, ya que está hecho de un tejido mucho más grueso, lo que podría hacer que el desgaste a largo plazo sea desafiante e incluso dañino, especialmente para personas con problemas cardiovasculares y respiratorios preexistentes.

Además, el uso adecuado del respirador N95 requiere un entrenamiento especial, ya que la máscara debe ajustarse alrededor de la nariz, el mentón y las mejillas correctamente para que no pase aire por los bordes de la máscara. Por supuesto, si decides usar o no un equipo o máscara protectora depende de ti, pero a partir de ahora, los expertos médicos piensan que es innecesario y recomiendan usar otros métodos preventivos, como:

  • Cancela cualquier viaje a China, la fuente del virus, donde más de 20,000 personas han sido infectadas hasta el 4 de febrero de 2020.
  • No toques tu nariz, boca u ojos en espacios públicos o con las manos sin lavar.
  • Lávate las manos más a fondo y con mayor frecuencia.
  • Limpia y desinfecta objetos y superficies que se tocan con frecuencia, como manijas de puertas, cubiertos, teléfonos inteligentes, etc.
  • Evita el contacto con personas enfermas.
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