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Conoce Los Grandes Beneficios Para La Salud De La Ecoterapia

El Redactor: Jessica Q. R.

 Se sabe desde hace mucho tiempo que la naturaleza tiene efectos calmantes en la mente. Si alguna vez has dado un agradable paseo por el bosque o has visto un hermoso atardecer o amanecer, sabrás el impacto positivo que la naturaleza puede tener en tu salud mental. De hecho, se ha demostrado que la exposición regular a la naturaleza es saludable tanto para el cuerpo como para la mente.

Esta es la razón por la que muchas personas en estos días, que se sienten estresadas en sus ajetreados entornos urbanos, están tratando de conectarse con la naturaleza y el aire libre para su bienestar mental. Y la ecoterapia o terapia de la naturaleza es un enfoque que podría ayudar.

¿Qué es la ecoterapia?

 Los Grandes Beneficios De La Ecoterapia Hombre contemplando la naturaleza

La ecoterapia o la terapia de la naturaleza, es la práctica de estar conectado con la naturaleza para promover el crecimiento y la curación, particularmente la salud mental. Las investigaciones han indicado que acercarte a la naturaleza puede ayudarte a reducir los niveles de estrés y también a reducir los síntomas de depresión y ansiedad. Y la terapia de la naturaleza intenta aprovechar esto al máximo. Puede significar jardinería, un paseo por el bosque o incluso pasar tiempo con los animales.

En general, la ecoterapia implica un entorno verde, apreciar y explorar la naturaleza y, si es necesario, un profesional de apoyo que pueda guiarte.

En esencia, la ecoterapia trabaja con los cinco sentidos para mejorar tu estado de ánimo. Por ejemplo, concentra tu atención en el olor de las hojas de un árbol, el canto de los pájaros o la sensación de agua en tus pies, y es probable que estas acciones mejoren tu estado de ánimo y reduzcan la ansiedad si la tienes.

Además, la acción física de moverte a través de la naturaleza fomenta la atención plena y la gratitud. El movimiento produce endorfinas, sustancias químicas naturales del cuerpo que promueven sentimientos positivos como el placer y la felicidad. Además, la paz y la tranquilidad intrínsecas de los entornos naturales pueden ayudar a despejar la mente y relajar los nervios.

La terapia de la naturaleza no es una idea nueva. Las culturas tradicionales han practicado este enfoque como parte de su rutina diaria. Japón, por ejemplo, ha tenido una tradición de Shinrin-Yoku, o baños en el bosque, que implica sumergirte en un entorno boscoso. De hecho, se sabe que los médicos en Japón recomiendan pasar cortos períodos de tiempo en la naturaleza para mejorar la salud mental.

¿Cuáles son los diferentes tipos de terapia de la naturaleza?

La terapia de la naturaleza no solo significa pasar tiempo en bosques o tierras boscosas. Pasar tiempo en la playa o en la montaña es igualmente efectivo. Algunos de los tipos de ecoterapia más conocidos incluyen:

* Terapia de aventura o desierto: este enfoque utiliza actividades que te ayudan a explorar y disfrutar de la naturaleza, como el rafting y la escalada en roca. Se pueden hacer individualmente o en grupo.

* Terapia asistida por animales: como su nombre indica, este enfoque involucra animales. Básicamente, incluye pasar tiempo de calidad con animales en lugares como granjas donde puedes acariciar o jugar con caballos, perros y pájaros en un entorno al aire libre. La equinoterapia, también conocida como terapia asistida por equinos, por ejemplo, es un tratamiento que incluye trabajar con caballos y montarlos para promover el crecimiento físico y emocional.

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 Los Grandes Beneficios Para La Salud De La Ecoterapia Terapia asistida por animales
* Baño de bosque: Como mencionamos anteriormente, la terapia de bosque (o shinrin-yoku), es bastante popular en Japón. No se trata solo de un paseo por el bosque. Esta forma de ecoterapia significa tomar conscientemente los cinco sentidos de uno y sumergirte en las vistas, los sonidos y los olores del bosque o de algunos entornos cargados de árboles. La investigación también muestra que los baños de bosque estimulan positivamente el sistema inmunológico.

* Jardinería comunitaria: como habrás adivinado, esto implica cultivar un huerto con vecinos en un terreno compartido. Esto no solo te permite cultivar tus propios alimentos, sino que también te brinda la oportunidad de entablar relaciones y pasar un tiempo de calidad al aire libre.

* Visitas a los parques: investigaciones recientes han indicado que visitar parques puede ayudar a aliviar el estrés. Los investigadores midieron el estrés al verificar los niveles de cortisol en la saliva de 78 personas que participaron en un estudio. Descubrieron que visitar parques aumentaba la actividad física y disminuía la soledad de los participantes. Los proveedores de atención médica y los profesionales de la salud mental recomiendan pasar un tiempo en un parque semanalmente.

¿Existen beneficios de la ecoterapia respaldados por la ciencia?

¿Sabías que actualmente más del 50% de la población mundial vive en zonas urbanas? Se estima que esta cifra aumentará al 70% para 2050. Muchos de nosotros, especialmente los jóvenes, pasamos la mayor parte del tiempo en interiores, frente a pantallas, y esto nos separa del mundo natural. La pandemia de coronavirus solo ha empeorado las cosas, ya que nos hemos visto obligados a permanecer en el interior por nuestra seguridad. Pero los estudios han sugerido que pasar tiempo en áreas naturales puede ser esencial para nuestra salud mental en nuestro mundo en rápida urbanización.

Por eso, hoy es aún más importante empezar a practicar la ecoterapia. Los científicos han estado estudiando los posibles beneficios para la salud mental de la ecoterapia desde hace algún tiempo. Además de tener un efecto positivo en nuestro estado de ánimo general, los investigadores también han descubierto los efectos curativos de la terapia de la naturaleza en varias otras áreas:

 Los Grandes Beneficios Para La Salud De La Ecoterapia Hombre relajándose en un bosque

* Una revisión de 2018 publicada en Frontiers in Psychology reveló que la jardinería en el hogar puede ayudar a mejorar la salud emocional.

La investigación de un estudio de 2010 ha indicado que cuando estás bajo estrés, estar expuesto a los sonidos de la naturaleza puede ayudar a que tu sistema nervioso se recupere rápidamente.

* Los estudios han demostrado que la terapia de la naturaleza puede funcionar como un tratamiento potencial para los veteranos que viven con el trastorno de estrés postraumático (TEPT). Particularmente aquellos que encuentran inútiles otros programas de tratamiento.

* Las investigaciones muestran que la terapia de la naturaleza puede ser importante para varios aspectos del desarrollo normal de los niños y puede ayudar a mejorar su creatividad, cognición y reforzar su sentido de sí mismos.

Por último, vivir cerca de áreas verdes puede tener un impacto positivo en la salud mental a lo largo del tiempo, según un estudio.

Si bien se necesita más evidencia para validar los tratamientos basados ​​en la naturaleza como la ecoterapia, estos hallazgos definitivamente sugieren que los beneficios conocidos que ofrece esta práctica no pueden ignorarse.

¿Cómo obtengo la terapia de la naturaleza si vivo en una ciudad?

Lo mejor de la ecoterapia es que es económica y cualquier persona puede probarla. Pero, ¿cómo puede alguien que vive en una ciudad aprovechar los beneficios de la terapia de la naturaleza? Puedes hacer ecoterapia en cualquier lugar, sin importar dónde te encuentres. Aquí hay algunas sugerencias que pueden ayudarte:

* Cultiva plantas en tu casa

 Los Grandes Beneficios Para La Salud De La Ecoterapia Jardinería

No todo el mundo tiene espacio para un jardín. Eso está perfectamente bien. Con solo tener algunas plantas de interior dentro de tu casa o apartamento, obtendrá una dosis muy necesaria de verde. Tener plantas de interior también puede ayudar a reducir el estrés y aumentar la productividad, según han demostrado los estudios. 

Nuestro artículo sobre 10 Plantas De Interior Perfectas Para Habitaciones y Espacios Pequeños te facilitará la elección de las plantas que mejor se adaptan a tu hogar.

* Pasa un tiempo cerca de los árboles en tu parque local

 Los Grandes Beneficios Para La Salud De La Ecoterapia Mujer tejiendo en un parque
Como dijimos anteriormente, visitar un parque puede ayudar a aliviar el estrés. Por lo tanto, definitivamente deberías intentar dar un paseo por tu parque local varias veces a la semana. Si es posible, busca un árbol y medita debajo de él por un tiempo. Respira el aroma de las hojas, la madera y la tierra. Si no lo encuentras cómodo, simplemente trae un libro para leer debajo de un árbol. El objetivo es asegurarte de pasar el mayor tiempo posible con la naturaleza.

* Almuerza cerca de una fuente o en un banco en un parque

 Los Grandes Beneficios Para La Salud De La Ecoterapia Almorzando cerca de una fuente

Si no puedes encontrar tiempo para relajarte en un parque, intenta mover algunas de tus actividades habituales al aire libre. Por ejemplo, puedes sentarte en un banco en un parque o cerca de una fuente para almorzar o leer un libro. Si es posible, lleva un diario contigo y toma notas de cualquier actividad de aves que veas o de cualquier otra cosa que te parezca hermosa.

* Practica la observación de estrellas

 Los Grandes Beneficios Para La Salud De La Ecoterapia Contemplar las estrellass
Un estudio de 2014 sugirió que las actividades de la naturaleza oscura como observar las estrellas pueden proporcionar beneficios similares a las actividades de terapia de la naturaleza durante el día. La inmensidad del cielo lleno de estrellas lo ayudará a conectarse con la naturaleza y también puede funcionar como un perfecto para aliviar el estrés.

La línea de fondo

La ecoterapia es beneficiosa para todas las edades y cualquier persona puede practicarla. Si bien puede que no sea una solución mágica o una cura para el estrés, es seguro decir que la terapia de la naturaleza ofrece muchos beneficios que son demasiado convincentes para pasarlos por alto. Salir al aire libre es un hábito maravilloso que todos deberíamos intentar incorporar a nuestra vida. Cuanto más podamos conectarnos con el mundo natural en estos tiempos inciertos y estresantes, más oportunidades tendremos de llevar una vida más feliz y pacífica.

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