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Nueva Cepa Coronavirus: Lo Que Se Sabe Hasta La Fecha

El Redactor: Ysabel T. L.

 Ha sido un fin de semana difícil en Gran Bretaña, ya que el sábado, el primer ministro Boris Johnson instituyó las restricciones de coronavirus más estrictas que se han visto en el país desde el cierre inicial en marzo. Se prohibieron las reuniones navideñas de más de un hogar y todas las tiendas no esenciales cerraron en todo el sureste de Inglaterra y el Gran Londres. La causa de estas medidas es una nueva mutación del Covid-19 que se está extendiendo por el Reino Unido con una velocidad alarmante, hasta el punto de que Italia, Francia, Alemania y varios otros países europeos impusieron una prohibición temporal de viajar al Reino Unido.

Si bien los científicos no esperan que la cepa del virus sea resistente a las vacunas, todavía están recopilando información y aprendiendo más sobre esta nueva mutación. Descubre a continuación lo que se sabe actualmente sobre este desarrollo preocupante.


¿En qué se diferencia esta cepa de COVID?

Esta variación específica de Covid-19 denominada 'VUI - 202012/01' se identificó por primera vez en el Reino Unido a mediados de septiembre según la Organización Mundial de la Salud. Sus mutaciones se han producido en el material genético que controla la proteína de pico; este es el uso clave de los coronavirus para penetrar en las células huésped y causar una infección. Según el principal asesor científico del Reino Unido, Patrick Vallance, hay 23 cambios en el material genético del virus, una cantidad inusualmente grande.

¿En qué se diferencia esta cepa de COVID? Un vacío Piccadilly Circus, Londres

Estas mutaciones parecen ayudar a que la nueva cepa se propague más rápidamente; de ​​hecho, los funcionarios británicos estimaron que 'VUI - 202012/01' es hasta un 70 por ciento más transmisible. Este número se basa en modelos y aún no se ha confirmado en experimentos de laboratorio. No hay evidencia que sugiera que la cepa cause una infección más grave o conduzca a una mayor tasa de mortalidad. Sin embargo, una transmisión más rápida significa más casos y más presión sobre los hospitales.


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¿Son comunes las mutaciones del coronavirus?

En general, no es inusual que los virus detecten pequeños cambios genéticos y muten a medida que se mueven a través de una población huésped. "Los virus que codifican su genoma en el ARN, como el SARS-CoV-2, el VIH y la influenza, tienden a detectar mutaciones rápidamente a medida que se copian dentro de sus anfitriones porque las enzimas que copian el ARN son propensas a cometer errores", explicó el escritor de Nature, Ewen Callaway.

Los científicos han estado rastreando cambios menores en el código genético de COVID-19 desde el comienzo de la pandemia. Hasta ahora se han detectado al menos 1.000 variantes, pero los cambios en la proteína de pico hacen que la cepa específica que se encuentra en el sureste de Inglaterra sea la primera en hacer que el nuevo coronavirus sea más infeccioso.

¿Son comunes las mutaciones del coronavirus?

¿Cómo se verá afectado el lanzamiento de la vacuna por la nueva cepa?

Según Vallance, esta nueva cepa no afectará el proceso de vacunación que ya comenzó a principios de este mes, ya que la cepa no es resistente a la vacuna. "Nuestra suposición de trabajo de todos los científicos es que la respuesta a la vacuna debería ser adecuada para este virus", dijo en una sesión informativa el domingo.

Las tres principales vacunas desarrollan una respuesta inmunitaria contra el pico existente. Las vacunas entrenan al sistema inmunológico para que ataque varias partes diferentes del virus, por lo que aunque parte del virus haya mutado, las vacunas deberían seguir siendo eficaces. Sin embargo, los microbiólogos que hablaron con NBC News compartieron su preocupación de que, aunque eso es cierto por el momento, existe el riesgo de que el virus eventualmente se convierta en resistente a las vacunas.

¿Cómo se verá afectado el lanzamiento de la vacuna por la nueva cepa“Si bien puede que no sea realmente resistente, puede que no sean necesarios tantos cambios después de esto para que llegue allí”, dijo Ravindra Gupta, profesor de microbiología clínica en la Universidad de Cambridge. Eso nos colocaría en una situación similar a la de la gripe, donde la vacuna debe actualizarse periódicamente a medida que el virus continúa adaptándose. Afortunadamente, según la BBC, la vacuna que tenemos es muy fácil de modificar.

¿Esta cepa está activa fuera de Gran Bretaña?

No está claro si la cepa surgió en un paciente en el Reino Unido o si se importó de un país con menor capacidad para monitorear el coronavirus. Se puede encontrar en todo el Reino Unido, pero está muy concentrado en Londres, el sureste y el este de Inglaterra. Se han detectado varios casos en Dinamarca, Australia y los Países Bajos, probablemente procedentes del Reino Unido.

Ha surgido una cepa similar en Sudáfrica. Aunque comparte hasta el 90 por ciento de las mutaciones encontradas en la variante del Reino Unido, la evidencia sugiere que las dos variaciones han surgido por separado, según la epidemióloga molecular Emma Hodcroft.

¿Esta cepa está activa fuera de Gran Bretaña?

Como mencionamos, la mayoría de los países europeos han suspendido los viajes aéreos desde el Reino Unido para tratar de contener la propagación de la nueva cepa. Estados Unidos ya había bloqueado los viajes de la mayoría de los ciudadanos no estadounidenses que habían estado recientemente en el Reino Unido. Según un informe del Telegraph, el presidente Trump estaba considerando levantar esa prohibición, pero es probable que el cierre declarado este sábado cambie esa decisión.

Con suerte, este desarrollo desagradable se podrá contener de forma rápida y eficaz. 


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