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7 Beneficios Del Cardamomo Que Debes Conocer

El Redactor: Ysabel Taberner Lopez
 La mayoría de las personas están familiarizadas con el cardamomo a través del chai, ya que es un ingrediente esencial de la sabrosa especialidad india. Además de ser una especia popular en toda la India, el Medio Oriente y todo el camino hasta China, el cardamomo es un ingrediente clave en las medicinas tradicionales en todas estas tierras. De hecho, el cardamomo se ha utilizado para desintoxicarse, tratar problemas de digestión y dolor de garganta durante miles de años, pero la ciencia moderna amplió aún más su potencial curativo a cosas como las propiedades antimicrobianas y de prevención del cáncer, y más. En este artículo, enumeramos 7 beneficios comprobados para la salud del cardamomo y explicamos cómo puede usar esta hierba en casa.
 
¿Qué es el cardamomo?
beneficios cardamomo
El cardamomo, la especia, proviene de varias especies de plantas de los géneros Elettaria y Amomum, y estas plantas están estrechamente relacionadas con el jengibre. Tanto las vainas como las semillas de la especia tienen un aroma agradable, dulce y picante, y las vainas generalmente se cosechan enteras y secas. Las vainas secas de cardamomo se venden enteras, molidas en polvo o como un suplemento herbal en forma de cápsula. El cardamomo fresco también se puede convertir en un aceite esencial, que a menudo se usa en fragancias, tópicamente o como aromaterapia. La planta se originó en la India, pero hoy en día se usa ampliamente y está fácilmente disponible en todo el mundo.
Tanto en India como en Medio Oriente, la especia se usa para agregar sabor a las bebidas calientes, como el té y el café, pero también se usa comúnmente como especia en alimentos dulces y salados en varios países del este. Las primeras menciones registradas de la especia son de Ancient Sumer alrededor del año 2000 aC y Ayurveda, y ya entonces, el cardamomo se usaba con fines medicinales. Hoy en día, sabemos mucho más sobre los efectos positivos del cardamomo en nuestra salud y somos conscientes de que la especia es una buena fuente de zinc, potasio y magnesio (para obtener información nutricional completa, consulta la tabla anterior). Todo esto hace que el cardamomo sea una excelente adición dietética. Más información sobre los beneficios específicos para la salud del cardamomo a continuación. 

1. Prevención de diabetes

La diabetes tipo 2 y la enfermedad cardíaca a menudo van precedidas por un síndrome metabólico, una afección sistémica compleja que afecta al 60% de la población después de los 50 años. La causa principal de la afección sigue siendo desconocida, pero los investigadores creen que una combinación de un estilo de vida sedentario, la obesidad, el envejecimiento e incluso el estrés construyen el síndrome metabólico. Los estudios en animales que padecen diabetes tipo 2 mostraron que la suplementación con cardamomo mejora los niveles de azúcar en la sangre y los síntomas metabólicos. Otro estudio mostró que la circunferencia de la cintura en mujeres con sobrepeso con síndrome metabólico disminuyó después de 2 meses. Toda esta evidencia sugiere que el cardamomo puede reducir el nivel de inflamación en el cuerpo y protegerlo del síndrome metabólico, la diabetes e incluso las enfermedades cardíacas (discutiremos más sobre esto último más tarde).

2. Prevención del cáncer

El cardamomo contiene fitoquímicos específicos que se sugirieron para ayudar al sistema inmunitario a combatir las células cancerosas. Más específicamente, el cardamomo puede aumentar las enzimas que luchan contra el cáncer y ciertas células inmunes que erradican las células cancerosas. Aunque los científicos no están seguros de qué compuestos en el cardamomo son responsables de los efectos contra el cáncer, creen que pueden ser algunos de los antioxidantes que contiene la especia. Se ha encontrado que el cardamomo reduce el riesgo y la gravedad de los tumores cancerosos en modelos animales y estudios de probeta. 

3. Salud oral y dental

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Durante siglos, si no milenios, las personas han estado usando el cardamomo para calmar el dolor de garganta, eliminar el mal aliento y prevenir las caries. Las propiedades antiinflamatorias y antioxidantes de la especia combinada lo hacen excelente para matar bacterias dañinas que perjudican la salud oral. La investigación in vitro demostró que el extracto de cardamomo reduce la cantidad de bacterias en la saliva en un 54%. Un estudio también encontró que masticar una semilla de cardamomo durante 5 minutos ayudó a equilibrar el pH en la boca, siendo esta última una causa marcada de infecciones y caries.

4.  Propiedades antimicrobianas

Los estudios sugieren que el aceite esencial de cardamomo puede poseer poderosos compuestos antimicóticos y antibacterianos que actúan dañando las membranas celulares de los microbios. Según se informa, el aceite es efectivo contra una amplia gama de microbios, como el hongo Candida, E. coli, Staphylococcus y Campylobacter, que se sabe que causan una amplia gama de enfermedades peligrosas en todo el cuerpo. 
Sin embargo, ten en cuenta que ingerir el aceite es tóxico e incluso cuando se usa tópicamente, el aceite esencial debe diluirse con un aceite portador. 

5. Problemas digestivos

Uno de los usos ayurvédicos más antiguos del cardamomo es para problemas de desintoxicación y digestión. La ciencia también parece respaldar las afirmaciones de que el cardamomo puede mejorar las capacidades de desintoxicación del cuerpo al aumentar la salud del hígado en pacientes con enfermedad del hígado graso no alcohólico. El cardamomo también puede ayudar a prevenir el daño hepático y, de esta manera, puede ayudar a mantener las capacidades de limpieza de la sangre del cuerpo. Además, el cardamomo también puede ayudar a prevenir las náuseas y los vómitos, así como el desarrollo de úlceras pépticas en algunas personas. Para prevenir las úlceras, el cardamomo se agrega a las bebidas, y para tratar las náuseas, las personas generalmente huelen el aceite esencial de cardamomo.

6. Salud pulmonar
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Una de las capacidades más singulares del cardamomo es su capacidad para relajar las vías respiratorias y aumentar tu capacidad respiratoria. La inhalación de aceite esencial de cardamomo puede ser especialmente beneficiosa para aquellos que sufren de asma o incluso disnea relacionada con el estrés, ya que el olor estimulante del aceite cuando se usa en aromaterapia ayudará a sus pulmones a relajarse y a respirar más profundamente. 

7. Salud del corazón

 Como mencionamos anteriormente, el cardamomo puede reducir el riesgo de enfermedades del corazón al prevenir y contribuir al tratamiento del síndrome metabólico. Sin embargo, el rico contenido de antioxidantes del cardamomo, así como sus posibles capacidades diuréticas y reductoras del colesterol pueden ayudar a las personas con presión arterial alta a reducirlo ligeramente. Los estudios han descubierto que este es el caso, pero los profesionales médicos no recomiendan depender del cardamomo completamente para tratar tu presión arterial, pero aún puedes beneficiarte al agregar la especia a tus bebidas y comidas.
 

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