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Estudio Detecta Niveles Altos De Metilmercurio En Pescados

El Redactor: Ysabel Taberner Lopez
 El pescado es delicioso y rápido de cocinar, no es de extrañar que sea una comida habitual semanal en todo el mundo. Además de eso, hay numerosas variedades de pescado que se pueden utilizar de innumerables maneras, por lo que el sabor nunca es el mismo. Además, el pescado tiene innumerables beneficios para la salud y se considera una de las fuentes más saludables de proteínas. Desafortunadamente, este último hecho, al menos con respecto a algunos tipos de pescado, puede cambiar pronto, ya que se ha descubierto que los mariscos y algunas especies de peces que viven en el mar contienen niveles crecientes de metilmercurio, una sustancia extremadamente peligrosa que se forma cuando el mercurio se mezcla con bacterias permanentes.
 

¿Qué tipos de peces son los más afectados? 

Los tipos de animales marinos más afectados son los grandes depredadores, como los tiburones, el pez espada, el atún, el caballa real, el bacalao de Alaska y muchos otros. . Para entender por qué este es el caso, debemos entender de dónde proviene el metilmercurio y cómo se introduce en el pescado que comemos y, en última instancia, en nuestros cuerpos.

 
niveles altos metilmercurio en algunos pescados
El metilmercurio es una neurotoxina, lo que significa que puede afectar el funcionamiento y el desarrollo del sistema nervioso. Se ha estimado que más del 80% de la exposición al metilmercurio en los Estados Unidos proviene del consumo de pescado. Con los niveles de metilmercurio en muchas especies de peces que comemos aumentando rápidamente, estos peces pueden volverse inseguros para comer.

La mayoría del metilmercurio se crea a través de la contaminación del agua. Las algas y los corales que filtran el agua absorben la sustancia tóxica y, en última instancia, son comidos por los camarones, los calamares y los peces más pequeños, que almacenan la neurotoxina en sus tejidos. Estos tipos de criaturas marinas, a su vez, son la principal fuente de alimento para los depredadores marinos que no solo son de mayor tamaño, sino que también viven más tiempo, acumulando aún más metilmercurio en sus cuerpos. Esta reacción en cadena produce un resultado esperado: la vida marina que está en la parte superior de la cadena alimentaria acumulando la mayor parte de la toxina. Este proceso se llama bioacumulación y, desafortunadamente, los humanos tampoco somos inmunes.

La sobrepesca y el calentamiento de los océanos aumentan aún más los niveles de metilmercurio en los peces. El mundo debajo de la superficie del agua no es tan estático como podríamos pensar. Si así fuera, entonces habríamos visto una disminución en el metilmercurio en los peces en los últimos 30 años, ya que la contaminación por mercurio disminuyó en un 30% desde 1990. En cambio, los científicos de un estudio de Harvard observaron los niveles de metilmercurio en los peces del Atlántico desde la década de 1970 hasta la década de 2000 encontraron un aumento en los niveles de metilmercurio en peces como el bacalao, el atún rojo del Atlántico y el pez espada, y sugieren que la culpa es de la sobrepesca y el calentamiento de los océanos.

Más específicamente, los investigadores encontraron que los niveles de neurotoxinas fluctúan en los peces dependiendo de su dieta. Entonces, los niveles de metilmercurio aumentaron en las poblaciones de peces espinosos en un 33-61% cuando se vieron obligados a alimentarse de calamares en lugar de su dieta primaria, el bacalao, debido a la sobrepesca de estos últimos. Los calamares y los camarones, en promedio, tienen niveles más altos de la toxina en su carne, por lo que el pez que también se comió el calamar acumuló una cantidad significativamente mayor de la toxina. Sin embargo, esto es solo la mitad del rompecabezas, ya que los científicos también informan que el aumento de la temperatura del agua requiere que algunos peces, particularmente el atún de natación rápida, coman más presas, lo que, a su vez, también puede aumentar los niveles de metilmercurio en sus tejidos, tanto que el estudio encontró un aumento anual de 3.5 % de la toxina en las poblaciones de atún rojo del Atlántico entre 2012 y 2017, lo que convierte al pescado popular en una de las opciones menos saludables disponibles.

¿Qué significa todo para los consumidores?
niveles altos metilmercurio en algunos pescados

Si bien los niveles crecientes de la neurotoxina son ciertamente alarmantes, una lección que todos podemos aprender de esto es que no todos los tipos de peces son tóxicos, e incluso la mayoría de los que se pueden consumir con moderación. El pescado es esencial para una dieta saludable, ya que es una excelente fuente de proteínas, hierro, vitaminas y grasas saludables, y eliminarlo de nuestras dietas hará más daño que bien, así que continúa comiendo pescado, pero evita algunas variedades. 

La única excepción a esa regla son las mujeres embarazadas y los niños menores de 2 años, ya que el metilmercurio es particularmente peligroso para el desarrollo del cerebro, por lo que estas poblaciones deben apegarse a las opciones de pescado más seguras disponibles. 

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