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La Deficiencia De Potasio Va En Aumento: Lo Que Debes Saber

El Redactor: Ysabel T. L.
 La falta de frutas y verduras es una de las principales debilidades de la defectuosa dieta occidental, ya que puede provocar deficiencias nutricionales generalizadas. Por ejemplo, ¿sabías que el 98% de los estadounidenses no obtienen suficiente potasio de sus dietas según una encuesta nacional de 2014? Esto es bastante alarmante porque el potasio es un mineral que necesitamos obtener de los alimentos todos los días, ya que el cuerpo humano no lo produce por sí solo.
De hecho, la importancia del potasio para nuestra salud y bienestar se subestima con demasiada frecuencia. No obtener suficiente potasio de los alimentos puede provocar varios síntomas peligrosos que van desde problemas digestivos hasta fatiga extrema, problemas cardíacos y calambres musculares que pueden ser mal diagnosticados y mal tratados. En este artículo, explicamos por qué el potasio es tan importante para nuestro cuerpo, cómo detectar una deficiencia de potasio y sus causas, y cómo los hábitos alimenticios saludables pueden ayudarlo a mantener niveles adecuados de potasio.

¿Qué papel juega el potasio en el organismo?

¿Qué papel juega el potasio en el organismo?
El potasio es lo que se conoce como electrolito, un mineral que se disuelve en agua y ayuda a conducir los impulsos eléctricos en el cuerpo. Es el tercer mineral más abundante en el cuerpo y trabaja junto con otros electrolitos, como el sodio y el magnesio, para lograr una variedad de funciones, a saber:
  • Ayuda a regular la presión arterial.
  • Conduce impulsos nerviosos.
  • Equilibra el agua y el pH en el cuerpo.
  • Es importante para la digestión
  • Desempeña un papel en las contracciones musculares, incluido el ritmo cardíaco.


Obtener suficiente potasio de nuestra dieta tiene una variedad de resultados positivos para nuestra salud, y aquellos que obtienen suficiente potasio tienen una presión arterial más baja, menos retención de agua, una menor incidencia de accidente cerebrovascular, osteoporosis y cálculos renales. La mayoría de las organizaciones de salud recomiendan consumir entre 3.500 y 4.700 mg de potasio todos los días. Dado que las frutas y verduras son las fuentes más ricas en potasio, aquellos de nosotros que nos adherimos a una dieta occidental rica en alimentos procesados ​​y muy baja en productos frescos no podemos obtener suficiente mineral de nuestra dieta. En última instancia, esto podría conducir a una deficiencia de potasio, conocida como hipopotasemia.

Los síntomas de la deficiencia de potasio.

Los síntomas de la deficiencia de potasio varían según la gravedad de la deficiencia y van de leves a graves, que es exactamente el orden en el que los enumeramos a continuación.

Potassium Deficiency sad woman
  • Fatiga y debilidad muscular
La fatiga y la debilidad general suelen ser los primeros signos evidentes de deficiencia de potasio. Debido a que el potasio está involucrado en las contracciones musculares, la falta del mineral puede causar debilidad muscular. La escasez de potasio en el cerebro también puede provocar cambios de humor y problemas de salud mental. También hay alguna evidencia que sugiere que los niveles inadecuados de potasio en el cuerpo pueden aumentar los niveles de azúcar en la sangre, lo que también puede contribuir a la sensación de fatiga.
  • Problemas digestivos
También tenemos músculos en nuestro intestino. Estos músculos estimulan las contracciones que ayudan a que los alimentos viajen por el tracto digestivo. Dado que el potasio está involucrado en todas las contracciones musculares, la falta del mismo puede provocar indigestión y estreñimiento. En casos severos, el intestino puede incluso paralizarse.
  • Calambres musculares 

Los movimientos musculares incontrolables y los espasmos dolorosos en los músculos también pueden ser un síntoma de una deficiencia moderada de potasio. Los pacientes que experimentan este síntoma no tienen suficiente potasio para controlar los movimientos musculares. En casos graves, una persona puede experimentar dolores musculares y rigidez, lo cual es un signo muy alarmante, ya que significa que las células musculares no reciben suficiente oxígeno y comienzan a tener fugas y degradarse.

Los síntomas de la deficiencia de potasio.
  • Palpitos del corazón
Si tu corazón comienza a acelerarse o salta un latido sin una razón, puede ser un signo de una deficiencia de potasio de moderada a grave. El mismo síntoma está bien cuando realiza actividades físicas o se siente ansioso, pero cuando ocurre mientras está descansando, podría indicar arritmia, una afección cardíaca que está relacionada con muchas afecciones cardíacas graves.
  • Dificultad para respirar
Las deficiencias graves de potasio pueden provocar dificultades respiratorias, ya que este mineral es el mensajero del cerebro que le dice a nuestros pulmones que se expandan y contraigan. Cuando los niveles de potasio son críticamente bajos, los pacientes pueden experimentar dificultad para respirar, en casos raros, hasta el punto de que los pulmones dejan de funcionar por completo.

Las causas de una deficiencia de potasio.

La buena noticia es que una dieta ligeramente baja en potasio rara vez es la causa de una deficiencia grave y, en su mayoría, explica los casos más leves de hipopotasemia. Sin embargo, existen ciertos medicamentos y afecciones que, junto con una dieta baja en potasio, pueden provocar una deficiencia grave de potasio. Una pérdida repentina de líquidos puede provocar hipopotasemia, por ejemplo, por lo que el exceso de sudoración, la diarrea y los vómitos suelen ser la causa de la afección.

Las causas de una deficiencia de potasio.

Ciertos medicamentos, como los diuréticos que se usan comúnmente para tratar la hipertensión, también pueden hacer que pierda mucha agua (y potasio). También se sabe que otras afecciones que interrumpen la capacidad del cuerpo para absorber nutrientes, como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII), así como la enfermedad renal y el uso de algunos antibióticos, provocan hipopotasemia.
Si se encuentra en cualquiera de estos grupos de alto riesgo y experimenta alguno de los síntomas que mencionamos anteriormente, considere pedirle a su médico una prueba para asegurarse de que sus niveles de potasio estén bajo control. Si bien los casos leves de deficiencia de potasio se tratan mejor con una dieta rica en potasio, los casos graves pueden requerir suplementos. Sin embargo, no tomes suplementos de potasio por tu cuenta, especialmente si eres una persona mayor o alguien que sufre de problemas renales, ya que pueden dañar tus riñones.

La forma más segura de mantener niveles adecuados de potasio es incluir muchos alimentos ricos en potasio en su dieta todos los días. En la imagen de arriba, enumeramos la cantidad de potasio presente en 100 gramos de 10 alimentos comunes en relación con la Cantidad Diaria Recomendada (RDA) del mineral. Para obtener más información sobre los alimentos que contienen muchos minerales, lea nuestro artículo 10 Alimentos ricos en potasio.

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